EMPERADORES Y SUS SOSIAS II

LOS EMPERADORES ROMANOS VISTOS POR EL CINE II

Continuando con las imágenes que el cine y la televisión nos han dejado de los emperadores de Roma y comparándolos con los retratos que de ellos nos han llegado, nos adentramos ya en el siglo II de nuestra era. 

Marco Aurelio (121-180) El emperador filosofo con el que termina la tanda de los llamados buenos emperadores. En el cine el genial Alec Guinness lo interpreta en "La caída del Imperio romano"(1964). No se puede negar el parecido.

Comodo (180-192) Es el hijo del anterior, pero nada que ver con su padre. Aficionado a las luchas de gladiadores, no murió en la arena como suelen insistir en las películas, si no en el cuarto de baño. También en las películas el perturbado emperador tiene sus reflejos. Joaquín Fenix lo interpreta en "Gladiator"(2000). A pesar de su nominación al oscar, el parecido entre el actor y el original es nulo.

Gordiano III (238-244) Ya en el siglo III en plena anarquía con el Imperio desmoronándose accede al poder con tan sólo 13 años, este joven que moriría con 19 años. En el film italiano "Hércules contra Roma" (1964)  Carlo Tamberlani representa al emperador Gordiano. Hay que señalar que para 19 años se le ve muy desmejorado al pobre. Vamos que es un claro ejemplo de casting desafortunado, o asesor histórico beodo. 

                               

Filipo el Árabe (244-249) Sucede a Gordiano tras la sospechosa muerte de éste, y sin que sepamos si tuvo algo que ver con ella. En el fim antes mencionado el papel de Filipo corre a cargo de Daniele Vargas. Hombre, yo hubiera elegido a Harrison Ford, sobre todo en su época de "Blade Runner" más que al mohicano éste, pero para gustos...

Decio Trajano (249-251) Derrotó a Filipo el Árabe en batalla, donde aquél fue muerto, y le sucedió en el trono. De nuevo en la película italiana del clásico forzudo será Mimmo Palmara quien interprete al emperador, aunque en el film se le llame algo así como Triano por lo menos en su versión española (debe ser un diminutivo afectuoso).




Diocleciano (284-305) El hombre que acabó con años de Anarquía militar, instauró un nuevo sistema basado en la repartición del poder entre 4, la Tetrarquía, que como todo poder compartido acabó como "el rosario de la aurora". La película "Constantino, el Grande", es una fuente de imágenes de emperadores en conflicto, de ahí iremos extrayendo los próximos. Carlo Tamberlani es Diocleciano.

Maximiano (286-305) Coemperador con Diocleciano, y miembro de su Tetrarquía, dejó el poder en el 305, pero volvió a intentar retomarlo. En el film antedicho es Tino Carraro.

Constancio Cloro (293-306) Padre del futuro emperador Constantino. En la película dedicada a su hijo y sucesor sería el actor Carlo Ninchi quien lo interprete.


Majencio (306-312) El hijo rebelde de Maximiano que no muy de acuerdo con los repartos se autoproclama emperador, y acaba enfrentandose con...¡sí, Constantino!. En la película de Constantino es Massimo Serato.(Yo hubiera elegido a Matthew Fox, el Jack Sephard de Perdidos)
Licinio (308-324) Otro de los miembros de la Tetrarquía que irá a caer ante el imparable Constantino. En la película italiana del emperador cristiano era el actor Nando Gazzolo.



Constantino (306-337) Ya en pleno siglo IV nos encontramos al Grande, y no sólo por su gigantesco busto. El emperador que proclamo el cristianismo como religión oficial tenía que tener su propio film, y así fue. En "Constantino el Grande"(1961) es Cornel Wilde el encargado de darle vida.


Honorio (395-423) Hijo de Teodosio fue emperador romano de Occidente. En la magnífica serie documental "La Antigua Roma. Grandeza y Caida de Un Imperio"(2006), Sebastian Armesto representó al emperador Honorio .

Teodosio II (408-450) Fue emperador romano de Oriente. En el film para televisión "Attila"(2001), el polifacético Tim Curry representa al emperador con un parecido sorprendente, aunque sólo en los ojos.

Valentiniano III (424-455) Emperador romano de Occidente. En la película "Atila rey de los Hunos"(1954) es el actor Walter Coy el encargado de interpretar al emperador.

Romulo Augustulo (475-476) Es el último emperador del Imperio Romano de Occidente. En el cine lo vimos en "La última legión" (2007) interpretado por el joven actor Thomas Sangster.


VIVIR Y MORIR EN ROMA

ROMA

Título Original: Rome

Año: 2005/2007

Nº Episodios: 22 (2 temporadas)

País: Estados Unidos/Inglaterra/Italia

Dirección: John Milius y varios

Reparto: Kevin McKidd, Ray Stevenson, Ciaran Hinds, Kenneth Cranham, Polli Walker, James Purefoy, Tobias Menzies, Lindsay Duncan, Indira Varma.

Marco Temporal: 52 a.C.- 31 a.C.

Marco Espacial: Roma


Lucio Voreno y Tito Pullo son dos legionarios a las ordenes de Julio Cesar que en el año 52 a. C participan en la conquista de la Galia. Según la obra del propio Cesar "La Guerra de las Galias",  estos dos compitieron en el campo de batalla, arrojándose Pullo primero contra el enemigo saltándose la barrera de escudos, para inmediatamente ser seguido por su compañero Voreno, que acude en su rescate para ser luego a su vez rescatado por su compañero.

Este hecho histórico narrado brevemente en el libro del general romano, servirá de base para presentarnos a los dos protagonistas de la serie, a quienes seguiremos a lo largo de los años hasta culminar su historia con la victoria de Augusto sobre Marco Antonio en la batalla de Actium en el año 31 a.C.

A lo largo de dos temporadas de 22 capítulos de 55 minutos de duración cada uno, asistiremos al ascenso y muerte de Julio Cesar, hecho con el cual finaliza la primera temporada, y a los enfrentamientos entre sus herederos políticos que culminarán con la derrota final de Marco Antonio en la segunda temporada. Entremezclándose con los acontecimientos históricos veremos la evolución de los dos amigos, de sus familias, su amores, y sus enemigos. Asistiremos a la intrigas de los poderosos, pero también al vivir cotidiano de los más humildes. Sangre, sudor, y otros fluidos llenarán una producción cargada de sexo y violencia ( luego ampliamente superada en esto por la serie "Espartaco") que en general dejarán más que colmadas las expectativas del espectador.

Entretenida, amena, "Roma" es una serie que engancha desde el principio, que te fuerza a seguir las evoluciones de los personajes, y a interesarte por sus historias. Se le criticó sus aires de culebrón con sandalias (esto último para contentar a los intelectuales), su exceso de sexo, violencia, y crudeza en el lenguaje (hecho que llevó a la BBC  y a la RAI a recortar algunas escenas), y finalmente sus licencias artísticas que modificaban sustancialmente la verdad histórica. A todas las críticas respondieron sus creadores alegando que prefirieron la verosimilitud a la exactitud.

En este caso  las críticas no respondieron a la aceptación del público. La serie fue un éxito de público y rápidamente se ha convertido en un referente para series de temática similar. Para los más puristas es cierto que sobre todo en la segunda temporada, la exactitud histórica se deja bastante de lado, y se modifican algunos de los finales de los personajes históricos para darles mayor dramatismo, pero es que estamos ante una serie de televisión, una novelización de la historia, no ante un documental, y esas cosas pasan. Lo cual no quita que  a veces jures en arameo cuando ves determinadas escenas ( la muerte de Bruto por ejemplo).

Pero cualquier crítica se desmorona ante la magnífica interpretación de sus dos protagonistas principales, Kevin McKidd y Ray Stevenson, a quienes la serie les dio el espaldarazo a su carrera, o las de algunos secundarios como el Marco Antonio de James Purefoy o las magníficas rivales  la Servilia de Lindsay Duncan y la Atia de Polly Walker. Y como guinda de todo el pastel queda esa ambientación sórdida, cruel, terrible que nos muestra la vida en la República romana dura, pero creíble. Lejos de la exactitud fría de los documentales, "Roma" nos hace vibrar con las aventuras de estos hombres y mujeres que amaron y murieron en esta recreación de la Antigua Roma . Y si esto es el nuevo concepto de "culebrón" bienvenido sea. 

CARTAGO CONTRA ROMA

ANIBAL, EL PEOR ENEMIGO DE ROMA


Título Original: Hannibal: Rome's Worst Nightmare

Año: 2006

Duración: 89 min.

País: Inglaterra

Dirección: Edward Bazalgette

Reparto: Alexander Siddig, Emilio Doorgasingh, Mido Hamada, Hristo Mitzkov, Shaun Dingwall, Tristan Gemmill, Ben Cross, Valentin Ganev, Bashar Rahal, Rob Dixon

Marco Temporal: 219 a.C.-183 a.C.

Marco Espacial: Cartago, Roma.


"La guerra es todo lo que he conocido. La guerra entre Cartago y Roma. Mi padre luchó hace cuarenta años contra Roma, y fuimos derrotados, humillados, despojados de nuestro honor, y de nuestras tierras. Pero bajo el mando de mi padre volvimos a levantarnos, expandimos nuestro territorio desde el norte de África a Iberia. Aún así no podían existir dos amos en el Mediterráneo. O Roma o Cartago estaban destinados a acabar destruidos. Y juré por la memoria de mi padre  que no sería Cartago."

Este es el espectacular comienzo del docudrama de la BBC que trata la figura de Aníbal Barca, el líder cartaginés que se enfrentó a Roma en la llamada Segunda Guerra Púnica. La acción comienza con el encuentro entre el embajador romano y Aníbal y sus hermanos, pidiendo explicaciones por el ataque a la ciudad de Sagunto protegida de Roma.  Es el año 219 a.C. Sagunto va a caer ante las tropas cartaginesas,. Los avisos de Roma no han servido para nada. La guerra entre las dos potencias acaba de estallar.

La voz del narrador cuando no la del propio Aníbal nos van contando poco a poco el desarrollo de la Guerra, las largas marchas, las batallas, los debates en el Senado de Roma, hasta llegar al final en el 183 a.C.

Con una combinación de película televisiva y documental "Anibal, el peor enemigo de Roma", es el perfecto ejemplo del uso de los medios de comunicación para la divulgación y enseñanza de la Historia. El docudrama ilustra a la perfección el enfrentamiento entre las dos superpotencias del momento, y sigue de forma bastante didáctica la evolución del personaje del general cartaginés. Sin la espectacularidad de las superproducciones, recurriendo al ordenador, pero sin abusar de él, el film cumple más que sobradamente, es entretenido, creíble, veraz y educativo. 

Si algo se le puede reprochar a "Aníbal, el peor enemigo de Roma" es un cierto grado de frialdad, pero claro, es un documental, no una película. No hay amores trágicos, dramas familiares con llantos incluidos, ni gritos ante el cuerpo del amigo caído, y no es que se eche mucho en falta, pero también es cierto que para los aficionados al cine la dramatización le da muchos puntos a un film aunque sea a costa de la veracidad. "Anibal, el peor enemigo de Roma" se tiene que disfrutar como lo que es un magnífico docudrama a los que ya nos tiene acostumbrados la BBC, pero al fin y a la postre, un documental.          

EL PRÍNCIPE UNIFICADOR

FARAÓN


Título Original: Pharaon


Autor: Francis Fèvre


Año de Publicación: 1987


País: Francia


Marco Temporal: 1555 a.C.- 1525 a.C.


Marco Espacial: Egipto


Egipto se encuentra dividido en dos. Los hicsos, invasores asiáticos procedentes del este dominan, el norte del país. Mientras en Tebas se mantiene una dinastía egipcia, Sekenenre, el segundo de este nombre, es el faraón reinante allí. Sekenenre tiene dos hijos Kamés, el primogénito y heredero, y Ahmosis el pequeño. Apopi, el gobernante hicso pide al faraón del sur vasallaje. Es el momento que el gobernante de Tebas esperaba, si consigue echar a los hicsos del país, por fin podrá proclamarse faraón de pleno derecho y ceñirse la doble corona. Es el 1555 a.C, aproximadamente, la dinastía XVII  de Tebas  se enfrentará a la poderosa dinastia XV de los hicsos, en busca de un Egipto unificado. La batalla va a comenzar, y al final una nueva dinastía, la XVIII se alzará en un Egipto unificado, pero muchas vidas se perderán en el camino.

Mientras los hombres se disponen a la batalla, en el harén se libran otros combates, las reinas luchan entre sí por su parcela de poder, por poder situar a sus hijos o maridos en las cercanías del trono. Tetishery, la madre de Sekenenre; Ahhotep, la primera esposa de Sekenenre y madre de los dos príncipes;  Nefruit, amante del faraón; y Nefertari, hija del faraón y una concubina, hermanastra de los príncipes, y por tanto candidata a un ventajoso matrimonio con uno de ellos.

Pero por encima de todos ellos, se alza Ahmosis el verdadero protagonista de la novela. El príncipe tebano que desde la sombra, desde un segundo lugar va a ir escalando posiciones hasta convertirse en el faraón que Egipto esperaba, y fundador de una nueva y poderosa dinastía.

Frncis Fevre es escritor francés que además es profesor de Historia. La narrativa de ficción no es su único campos, y ha escrito numerosos libros de divulgación sobre el Egipto faraónico, y la verdad eso en la novela se nota.  Basándose en una leyenda recogida en textos de papiros que nos hablan sobre los enfrentamientos de los príncipes tebanos con los hicsos, el autor reconstruye con bastante pericia los agitados días del fin de la dominación hicsa. Las costumbres, los ritos, las creencias religiosas, la vida cotidiana, son magníficamente recogidos en la obra de Fevre.

El libro es relativamente corto y de fácil lectura, lejos de las farragosas pedanterías de otras novelas sobre el Antiguo Egipto, o de las interminables sagas faraónicas que eternizan el reinado de un único faraón hasta límites rozando lo insufrible ( véase algunas de las sagas de Cristhian Jacq como ejemplo). En un lenguaje sencillo, y predominando la acción, Francis Fevre hace un recorrido  rápido por unos 30 años de Historia Egipcia (entre el 1555 al 1525 a.C. aproximadamente), y asistimos de su mano a las batallas, intrigas y asesinatos que fundamentaron el nacimiento de un nuevo período en la Historia del Egipto Antiguo.     

LA MOMIA QUE LLEGÓ DEL FRÍO



ÖTZI, EL HOMBRE DE HIELO

En septiembre de 1991 un matrimonio de turistas hacia una ruta por los Alpes de Ötztal en la frontera entre Austria e Italia, cuando descubrieron bajo el hielo un cadáver. La momia correspondía a un hombre que había vivido 3300 años antes de Cristo, en plena Edad del Cobre, o Calcolítico. Por el lugar del descubrimiento se le bautizó como Özti.  Y se planteó el primer problema ¿es italiano o austriaco?, pues ambas naciones se disputaban el muerto, y como la decisión de Salomón no iba a funcionar aquí, se decidió dejárselo a los italianos. Estos han inaugurado un museo, el del Tirol del Sur para exponer la momia. 

Ötzi tenía 45 años, no sabemos si recién cumplidos, medía 1,60, y pesaba 50 kilos.Tenía los ojos marrones, y el grupo sanguíneo 0. No se conservaba muy bien para su edad, osea que estaba echo un asco, a pesar de ser un hombre de elevada posición social. Claro entonces no se llevaba lo del entrenador personal, la gimnasia de mantenimiento, y las cirugías varias. Tenía intolerancia a la lactosa, problemas cardiovasculares, artritis, y parásitos intestinales, pero el hombre tenía sus métodos naturales de curación, aunque se ve que no le servían de mucho: llevaba hongos medicinales, y tatuajes curativos en las zonas afectadas por la artritis consistentes en 4 rayas  (¿dónde llevaba los tatuajes para los parásitos?)     

El hombre de hielo iba vestido con capa, chaleco, un gorro, y zapatos impermeables hechos con piel de oso y ciervo, y unas hierbas a modo de calcetín. Los zapatos eran la parte superior de unas raquetas de nieve que seguramente había perdido.Se protegía con un tanga de piel atado a la cintura, además de unas calzas de piel de cabra, y un cinturón con una bolsa de cuero. Llevaba un hacha de cobre y pedernal con mango de tejo, un cuchillo de pedernal con mango de fresno, un carcaj lleno de flechas, puntas de flecha de pedernal, y un arco inacabado más alto que él. Además se le encontraron diversas hierbas medicinales, un taladro, rascador,, un fragmento de una hoja, un equipo completo para hacer fuego: hongos, pirita, pedernal, y los recipientes de abedul para transportarlo. Todo un "boy-scout" de la Prehistoria.

Casi toda su vida había sido vegetariano, aunque también comía marisco, pero últimamente no le hacía ascos a la carne, bien por necesidad o bien porque se había hartado de verduritas. Éste no sabía lo que era un buen "chuletón". Lo más raro es ¿de dónde narices sacaba el marisco? Recordemos que los restaurantes gallegos aún no se habían puesto de moda. 

Nuestro hombres era lo que en lenguaje vulgar denominamos "un broncas", vamos alguien acostumbrado a andar dándose de tortas con los vecinos, algo por otra parte seguramente normal en la época. Veamos tenía una fractura de naríz ya curada ( ¡Puñetazos que te crió!), fracturas bien curadas en las costillas del lado izquierdo del tórax ( a este le patearon a gusto al salir del bar), y el dedo meñique del pie izquierdo cascado (¿congelación o es que esta vez fue él quien le largo una patada mal dada a alguien?). El muchacho a lo que se ve no llevaba una vida muy tranquila. Y como dice el refrán: "el que mal anda...

...Mal acaba". Ozti se metió en una pelea de no te menees. Él, presumiblemente en compañía de otros, se enfrentaron con un grupo de rivales. Nuestro hombre en los Alpes optó por el arco, que parece era su arma favorita. Hirió a uno con una flecha, acudió a extraerla, y con la misma hirió a un segundo, luego sacó el cuhillo y apuñaló a diestro y siniestro, acabando con la capa llena de sangre. La tecnología armamentística de él y de su grupo era superior a la de sus rivales, sus flechas salían enteras, las del enemigo perdían la punta al clavarse. Debieron de llegar refuerzos, y Ozti y sus amigos se dieron a la fuga, pero la artritis, la edad, o el exceso de confianza, le vencieron, fue alcanzado golpeado por detrás en la cabeza, se intentó proteger con las manos, pero volvieron a golpearle fracturándole el cráneo, consiguió huir pero le hirieron en el omóplato con una flecha que se le quedó alojada en el interior llegando hasta el pulmón. 

Herido de gravedad, con una fractura de cráneo, buscó una hondonada rocosa en donde protegerse. Allí intentó sanarse aplicándose musgo curativo en la herida (seguramente ayudado por alguien). Finalmente la gravedad de las heridas pudo con él, y sucumbió. Entonces alguien, un amigo que quedó con él, o un enemigo que finalmente le alcanzó, le dio la vuelta, y extrajo la flecha, pero la punta se quedó dentro. Ozti murió desangrado mientras la primavera dejaba paso al verano, pero el frío aún reinante en la montaña congeló su cuerpo para la posteridad.

Pero la historia de Ötzi no termina aquí. A los austríacos que les debió fastidiar quedarse sin la momia, se les ocurrió dar muestras de ADN para compararlos con el muerto, labor que realizaron en la Universidad Médica de Innsbruck. El resultado fue que al menos 19 personas de entre todas las que mandaron su muestra, están emparentadas con nuestro amigo, al menos sabemos que el buen hombre no era impotente. Animados por el éxito otras personas de Suiza e Italia han ofrecido sus muestras para saber si son o no familia del difunto, ¡y eso que no ha dejado una suculenta herencia! Pero en el colmo de la estupidez humana,(sí, señores aún podemos llegar más lejos), varias mujeres se han ofrecido voluntarias para que sus óvulos sean fecundados con el ADN de nuestro hombre de hielo. No sabemos si los hijos resultantes podrán reclamarle al Museo del Tirol del Sur, que es donde se guardan los restos de Otzi, que uno de cada dos fines de semana se lo dejen pasar con su "el momias" de su padre.

Si alguien quiere saber más sólo tiene que visitar la pagina del museo, aunque el español no es uno de los idiomas en que se nos muestran las andanzas de Ötzi. http://www.iceman.it/en/mummy-world-sensation

LA CURIOSIDAD DEL PEQUEÑO HABILIS


CAMINARON SOBRE LA TIERRA


Título Original: On a marché sur la Terre.

Guionista: Houot

Dibujante: Houot

Año de Publicación: 1990

País: Francia








El pequeño Toumac vive con la tribu de los Robocs, aunque no pertenece a ella. Hace un tiempo fue encontrado por una hembra de la tribu que lo acogió como si fuera su hijo. Toumac piensa de forma diferente a los otros miembros de la tribu. Es un joven inquieto, algo audaz, pero sobre todo muy curioso. su curiosidad le lleva a meterse en frecuentes líos, para disgusto del jefe de la tribu, que cada vez muestra más su rechazo al rebelde joven. Frente a los Robocs se encuentran sus rivales los Ossilons, enemigos despiadados a los que la tribu de Toumac teme. ambas tribus compiten por el territorio y la comida en el Africa Oriental de hace dos millones y medio de años.

"Caminaron sobre la Tierra" es el tercer volumen de una serie de nominada "Crónica de la noche de los tiempos", donde Andre Houot pretende dar un repaso a la Prehistoria en forma de amenas viñetas. El ciclo completo está formado por 5 historias, totalmente independientes entre sí, y con saltos en el tiempo. Por tanto la obra se puede leer por separado al no guardar ningún tipo de continuidad interna. 

Para la realización de la historia el autor se ha asesorado de los expertos consabidos que además enriquecen el tomo con prólogos, y epílogos documentales, donde añaden los datos científicos necesarios para enriquecer la historia.

La narración del francés es amena y divertida, presentándonos un personaje alejado de los torturados y oscuros hombres prehistóricos que suelen poblar las viñetas de los cómics sobre este período. Sus andanzas están llenas de colorido y luz, así el amarillo es el color predominante dándole al sol un protagonismo que en los cómics prehistóricos no suele tener. La ubicación espacial demanda unos tonos acordes con la sabana africana por la que se mueven los protagonistas. Sin embargo se echa de menos una mayor diferenciación en los tipos, los rostros son todos iguales, e incluso las dos tribus, que sólo en una explicación final sabemos que se corresponden con especies distintas, son prácticamente indiferenciables. Pero las deficiencias en el dibujo se perdonan fácilmente por la amena lectura que lo acompañan.

El pequeño Toumac es un tipo divertido, aunque un poco "metepatas" como casi todos los curiosos impenitentes; pero sus andanzas seguro que entretendrán a más de uno .   

UN REPASO A NUESTROS ANCESTROS


CAMINANDO CON CAVERNÍCOLAS


Título Original:

Año: 2003

Nº de Episodios: 4 (120 min)

País: Inglaterra

Dirección: Richard Dale, Pierrre de Lespinois

Reparto: Documental






A lo largo de 4 capítulos la serie de la BBC nos muestra la evolución de las especies hasta llegar a nuestros ancestros. Con las modernas técnicas de ordenador, buenos maquillajes, y estupendos asesores científicos. Los capítulos se nos muestran como si unos documentales de fauna se tratasen, para poco a poco ir desvelando el secreto de la evolución humana. 

El primer capítulo titulado "Primeros Ancestros" tiene como protagonistas a los Australopithecus Afarensis, y a un ejemplar femenino conocido como Lucy,(si nuestra vieja amiga del LSD y los Beatles), la australopithecus que hace 3,2 millones de años recorría las sabanas de África.

En la segunda parte, "Hermanos de sangre" el salto temporal nos sitúan hace 2 millones de años. Ahora las especies de homínidos que se van a seguir son tres: Paranthropus Boisei, Homo Habilis, Homo Rudolfensis. La pregunta del episodio es, ¿de cuál proviene el homo sapiens?, y por tanto  ¿a cuál nos parecemos más? No se a cuál me parezco yo, pero he podido reconocer a unos cuantos, y seguro que cualquiera puede descubrir a un jefe"salido", a la "trepa" recién llegada, al chulo "metepatas". Tanto evolucionar, y seguimos igual.

El tercer episodio, "Familia Salvaje" seguirá el deambular del Homo Ergaster desde hace un millón y medio de años hasta hace 500.000 años. También haremos un salto espacial trasladándonos a Asia para visitar al primo del anterior el Homo Erectus (no, no es lo que pensáis, ese es otro). A lo largo del magnífico capítulo nos deleitarán con una muestra de exquisitos platos que abrirán nuestro apetito, y finalmente tendremos la presencia de un invitado sorpresa muy especial: King Kong.

"Sobrevivientes" concluye la serie mostrándonos el nacimiento de la imaginación desde el Homo Heidelbergensis carente de ella, pasando por el Homo Neanderthalensis con una inusitada capacidad de resistencia (para muestra la escena del dedo,¡ aún me está doliendo!), hasta el Homo sapiens idaltu nuestro antepasado directo que acabará evolucionando hasta dar nuestra especie actual el Homo sapiens sapiens (bueno, sólo en algunos casos, otros aún no han evolucionado). Hemos viajado desde hace 400.000 años hasta hace 30.000.

Como casi todas las serie de la BBC nos encontramos con un producto de calidad, entretenido y divulgativo a la vez. En algunos países se presentó de una sola vez en una película de algo más de hora y media. De cualquier forma su visionado no decepcionará, aunque en ocasiones las explicaciones están de más, y  sería preferible una menor presencia del narrador, necesario pero en ocasiones redundante. Aún así nos encontramos con un rápido muestrario del quien es quien en la evolución humana.

Existen pocos productos televisivos o cinematográficos serios sobre la prehistoria en general, o sobre la evolución del genero humano en particular, como para desdeñar un producto como éste. "Caminando con cavernícolas" es imprescindible en la videoteca de cualquier aficionado a la Historia que se precie.

EN BUSCA DEL NEANDERTAL PERDIDO



NEANDERTAL


Título Original: Neanderthal

Autor: John Darnton

Año de Publicación: 1996

País: Estados Unidos









En unas remotas montañas de Asia están pasando extraños sucesos: un guerrillero desaparece junto con un eminente paleontólogo, además una estudiante es asesinada. La institución encargada de financiar la investigación en la zona reúne a Matt Mattison y Susan Arnot, para que prosigan los estudios de su mentor desaparecido. Supuestamente en algún oculto lugar de las montañas ha pervivido una especie entroncada con el origen de la humanidad, y que ha sobrevivido asilada por más de cuarenta mil años. Las leyendas los han identificado con seres fantásticos como el "yeti", pero puede que detrás de los mitos exista una fantástica realidad.

Con estas premisas arranca la novela de Darnton sumergiéndonos en una serie de aventuras que se suceden una detrás de otra. Como buen "best seller" salido de una pluma americana parecía destinado a convertirse en adaptación cinematográfica, como otras novelas de similar temática, aunque dicha adaptación nunca se ha producido. Si ya el insigne Conan Doyle nos deleitó con su magnífica "El mundo perdido", aquí el autor deja atrás a los dinosaurios, y se centra en la posibilidad de encontrar un grupo de neandertales aislados del resto del  mundo.

Es una novela de aventuras propiamente dicha, aunque el escritor se halla documentado sobre la prehistoria y las costumbres y hábitos de los neandertales. No es una obra científica, y los derroteros de la obra discurren por otros caminos: chica, chico, intriga, aventura, malos, etc. Vamos al estilo clásico de la Shangri-La  de "Horizontes Perdidos". Se combinan elementos fantásticos, con una patina de ciencia, y mucha aventura. Será justamente la parte fantástica la que más desentone en la narración, pero no olvidemos que nos encontramos ante una novela, no un texto científico, y una novela que perfectamente podría protagonizar un Indiana Jones a algún personaje similar. Con todo es una lectura amena y rápida, sin grandes complicaciones, y que al lector medio le hará pasar el rato.  

MONARCAS BRITÁNICOS EN EL CINE II

REYES INGLESES DE LA EDAD MODERNA Y CONTEMPORÁNEA Y SUS DOBLES II

Continuando con el repaso cinematográfico y televisivo a la monarquía británica comenzamos inaugurando dinastía.

Jorge I (1714-1727) Con él se inaugura una nueva dinastía: la casa de los Hanover. En la película de 1954 "Rob Roy, el gran rebelde", es el actor Eric Pohlmann quien encarga al rey.


Jorge II (1727-1760) Hijo único y heredero del anterior. En el cine pudimos verlo en "Piratas del Caribe: En mareas misteriosos"(2011), eso sí con bastante sobrepeso encarnado por el actor Richard Griffiths.


Jorge III (1760-1820) Bien conocido sobre todo por perder las colonias americanas, y por su enfermedad mental. Este monarca gozo de biografía fílmica al menos en sus últimos años, y en "La locura del rey Jorge"(1994) está magistralmente interpretado por Nigel Hawthorne.

Jorge IV (1820-1830) Hijo y heredero de Jorge III que le sucedió en el trono, y a este la afición a la buena comida y a la bebida sí que le llevó al sobrepeso. En el cine Peter Ustinov hace una buena interpretación del personaje en "Beau Brummell" (1954).Obsérvese el parecido. Curiosamente también haría de su sucesor Guillermo IV en "Victoria y Alberto" (2001)

Guillermo IV (1830-1837) Era el tercer hijo de Jorge III, y hermano del anterior rey. Además de Peter Ustinov, Jim Broadbent interpreta al monarca en  "La reina Victoria"(2009).

Victoria I (1837-1901). Hija del cuarto hijo de Jorge III, y por tanto sobrina del anterior rey, tiene un larguísimo reinado, y que convierte en una de las reinas más conocidas de Inglaterra. El cine se ha hartado de representar a la reinaVictoria a lo largo de su vida, el elenco de actrices que la han representado es enorme, desde Romy Schneider hasta Emily Blunt, pero personalmente me quedo con la intimista "Su Majestad Mrs Brown"(1997) con Judi Dench en el papel de la reina, quien ya hiciera de la reina Isabel .

Eduardo VII (1901-1910) El hijo de Victoria el pobre de Bertie tuvo que esperar demasiado para subir al trono, para al final reinar tan sólo 9 años. Michael Gambon interpreta a Eduardo en la miniserie "El principe perdido"(2003)


Jorge V (1910-1936) El segundo hijo de Eduardo VII sería el encargado de sucederlo. También Michael Gambon sería el encargado del rol del rey "En el discurso del rey", pero nos quedamos con la caracterización de Ruper Frazer en la miniserie "Shackleton: la odisea de la Antartida" (2002)







Eduardo VIII (Enero a Diceimbre de 1936). Conocido sobre todo por su renuncia al trono por su matrimonio con una divorciada. Su historia ha sido llevada a la televisión y al cine con cierta frecuencia. La última - por ahora- se corresponde con el film de Madonna del 2011 "W.E." con James D´Arcy como el breve monarca. 


Jorge VI (1936-1952).  Segundo hijo de Jorge V y hermano del anterior monarca. La magnífica "El discurso del rey" del 2010 nos presenta a un acertado Colin Firth en el papel del rey. 


Isabel II (1952- ) La actual reina de Inglaterra que lleva camino de alcanzar el largo reinado de su antecesora Victoria I para desesperación de su hijo Carlos. Al margen de almibaradas historias de amor televisivas, o de rídículas parodias, la gran película hasta el momento sobre la última reina británica es sin discusión "La Reina" (2006), donde Helen Mirren clava el papel, quien curiosamente ya había hecho el año anterior de Isabel I en la miniserie del mismo título, y de reina Charlotte en "La Locura del rey Jorge"(1994). Esta buena mujer debe tener una cara de lo más regia.