LA REINA JUDIA


UNA NOCHE CON EL REY

Título Original: One Night with the King

Año: 2006

País: Estados Unidos

Duración: 123 min.

Dirección: Michael O. Sajbel

Reparto: Tiffany Dupont, Peter O´Toole, Omar Sharif, Luke Goss, John Noble, John Rhys-Davies, James Callies, Javen Campbell, Nimrat Kaur.

Marco Temporal: 482 a.C. - 480 a.C.

Marco Espacial: Persia


En Susa la capital de Imperio Persa durante el tercer año de reinado de Jerjes (485-465 a.C.), el rey planea una campaña contra Grecia para vengar la derrota sufrida por su padre años atrás. La reina se opone a la guerra, y se niega a dar su apoyo publico al soberano. Éste aconsejado por algunos cortesanos repudia a su consorte. Hadasa es una joven judía que vive en la ciudad con su tío Mardoqueo. Cuando los oficiales del rey empiezan a llevarse a jóvenes candidatas a ocupar el puesto de la reina,  la muchacha es una de las seleccionadas. Lo que Hadasa ignora es que en la corte un recién llegado está ascendiendo de forma fulgurante, Haman, y su odio hacia los judíos hunde sus profundas raíces en el pasado. La joven tendrá que ocultar su fe y su nombre, ahora pasará a llamarse Esther.

La película está sacada de una novela, que a su vez se basa en la historia de Esther contada en la Biblia. Así pues la historia relatada no es original, aunque el guión ofrece innovaciones, al presentar personajes secundarios, o añadir intriga y acción a la narración. Pero sobre todo destaca la ambientación. Rodada totalmente en Rajastán (India), los escenarios, a veces modificados por ordenador, son absolutamente espectaculares. La interpretación sin ser memorable, cumple, aunque que nadie se lleve a engaño, ni Peter O´Toole, cuya presencia se limita a un breve cameo, ni Omar Shariff, a pesar de la publicidad, tienen peso en la historia, que es conducida prácticamente por los dos actores protagonistas.

Presentada casi como un cuento de princesas, la película fue un éxito relativo, aunque la crítica no la acompañó. En realidad es una producción para disfrute familiar, que incide más en los aspectos románticos de la historia, que en los históricos o incluso religiosos. Vamos que se buscaba la típica historia de rey prendado de la muy lista, pero humilde jovencita que llega a convertirse en una magnífica reina luego de encandilar al monarca y superar todos los obstáculos que le pone por medio el malo malísimo (que además lleva una esvástica camuflada).

"Una noche con el rey" ofrece una versión más cercana del Imperio persa, con un Jerjes muy alejado del que se ofrece, por ejemplo en "300". Aquí el rey persa es humanizado, y se convierte en el protagonista masculino de la historia de amor que relata la película. Una estupenda ambientación, buena partitura musical, y correctas interpretaciones, hacen del film un entretenimiento adecuado a falta de un mejor acercamiento cinematográfico a la historia antigua de Persia.

EL JOVEN DJOSER

LA TUMBA DEL NILO


Título Original: La Jeunesse de Djoser


Autor: Bernard Simonay


Año de Publicación: 1996


País: Francia


Marco Temporal:  2680 a.C.-2665 a.C.


Marco Espacial: Egipto, Mesopotamia


Hacia el 2680 a.C. a orillas del río Nilo el sabio Meritrá, amigo y consejero del faraón Jasejemui, espera la llegada de la crecida que se retrasa ese año, y de sus dos jóvenes discípulos, Djoser y su amiga Tanis. Djoser es el hijo menor del faraón, mientras que Tanis es la hija de Imhotep, un hombre desterrado por el mismo monarca. Ambos jóvenes comparten algo más que las clases con el maestro. Su destino parece indisolublemente unido. Sin embargo el hijo mayor, y heredero al trono, Sanajt, los odia, y hará todo lo posible por interponerse entre ellos. Un día los dos niños se encuentran con un adivino ciego que les deja un ominoso vaticinio: "Antes de que el Nilo haya cubierto cinco veces este valle, os veréis separados ¡Vuestra única oportunidad de reuniros de nuevo será caminar sobre las huellas de los dioses!"

La muerte del faraón Jasejemui va a desencadenar una serie de hechos que devendrán efectivamente en la separación de los dos protagonistas. Esto permitirá al lector seguir las andanzas de Djoser y Tanis por separado, y al escritor trasladarnos por el Egipto y el Proximo Oriente del Tercer milenio antes de Cristo. Ambientada en el final del reinado de Jasejemuy (2709-2682 a.C.) y los años en el trono de su sucesor, Sanajt (2682-2665 a.C.), el autor francés no se circunscribe a Egipto. Además de acompañar al ejército egipcio en sus campañas por África, seguimos también las más interesantes aventuras de Tanis por el Proximo Oriente, que la llevan por el Mediterraneo hasta Palestina y más allá, incluso a Mesopotamia en pleno diluvio universal ( al menos su mini versión sumeria). Ciudades como Ebla, Uruk, y personajes legendarios como Gilgamesh, y su amigo Enkidu, o Ziusudra, el Noe sumerio, desfilan por las inolvidables páginas de la entretenida novela.

"La tumba del Nilo" constituye el primer libro de una trilogía titulada "La Primera Pirámide", y que va a novelizar la vida del faraón Djoser, el segundo faraón de la tercera dinastía, y quien nos legó la famosa pirámide escalonada de Saqqara. Esta primera etapa de la narración va destinada a recrear la juventud del príncipe hasta su ascenso al trono (2665 a.C.). El escritor francés tiene además la habilidad de introducir un personaje ficticio, cuyas andanzas fuera de Egipto le sirven para establecer comparaciones entre las distintas grandes civilizaciones del momento, y presentarnos situaciones, lugares y personajes, cuyos nombres despiertan y avivan la imaginación de los aficionados.

Simonay es un escritor sólido, valiente, que se atreve con casi todo. Sus novelas son entretenidas y bien documentadas. No será Shakespeare ni Cervantes, pero garantiza en sus escritos horas de deleite y diversión. A diferencia de otros novelistas de lo histórico, no recurre a lo fácil, al personaje y contexto ultraconocido, el francés se arroja de cabeza a la piscina, y nos ofrece páginas deliciosas. Si no habeis leido nada de él, atreveos, y por supuesto, "La tumba del Nilo" es un buen comienzo.  

HOMBRES PREHISTÓRICOS

EL MACHO PREHISTÓRICO VISTO POR EL CINE

El hombre en la Prehistoria ha sido retratado de diversas formas, sobre todo en pinturas sobre las paredes de cuevas y abrigos, que sin ser imágenes detalladas, si suelen ofrecernos información sobre el rol masculino en lejanos tiempos. El cine, por supuesto, ha dado su propia interpretación de como debían de ser nuestros antepasados, y casi nunca unas y otras interpretaciones han sido coincidentes. Enfrentemos al hombre prehistórico con el homo cinematográficos en una odiosa comparación.

El hombre pájaro de Lascaux vs. Naoh. En las cuevas de Lascaux (Francia) se encuentran unas pinturas rupestres datadas entre el 17.000 y 15.000 a.C. Una de las escenas más curiosas muestra a un extraño hombre con cabeza de pájaro ante un bisonte, y a su lado una vara con un pájaro sobre ella. Múltiples interpretaciones se han dado sobre la imagen, y de las más aceptadas es que se trata de un chamán que invoca la muerte del animal para facilitar su caza. En el cine Naoh es el líder del grupo encargado de recuperar el fuego para la tribu en la película "En busca del fuego"(1981), y Everett McGill es quien se oculta detrás de los kilos de maquillaje.  
Los arqueros de Valltorta vs Ao. En Castellón (España) en el barranco de la Valltorta existen 21 abrigos rocosos llenos de pinturas rupestres. Datadas entre 6000 y 3000 años a.C., destacan sobre todo las pinturas de la Cueva de los Caballos. Entre todas las mejor conservadas y conocidas son las del grupo de arqueros que persiguen a una manada de ciervos. "Ao, el último Neandertal"(2010) tiene a un cazador neandertal por protagonista interpretado por Simon Paul Sutton. 
El orante del Pla de Petracos vs Broud. Una figura masculina en actitud de orar para favorecer el crecimiento de las semillas y la vegetación, es una de las representaciones rupestres más espectaculares del Pla de Petracos en Castell de Castells, provincia de Alicante (España). Con más de 8000 años de antigüedad, las pinturas de arte macroesquemático levantino se reparten en 8 abrigos declarados por la Unesco en 1998 Patrimonio de la Humanidad. Más que un orante "El clan del oso cavernario"(1985) tiene a un auténtico bruto en el personaje de Broud, interpretado por Thomas G. Waites, que se dedica a hacerle la vida imposible a la protagonista. 
Pastores de Tassili vs Charlie. La Meseta de Tassili en el Sahara argelino tiene más de 15.000 muestras de pintura y grabados rupestres, que van del Paleolítico al Neolítico. Las impresionantes figuras fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1982. Dejando aparte las polémicas figuras de los cabezones, destacan aquellas que muestran a hombres del pasado realizando las tareas propias de sociedades neolíticas, como el pastoreo de los rebaños. Nada que ver con Charlie, el Neandertal descongelado en "El Hombre de Hielo"(1984) que era interpretado por John Lone, y que difícilmente se adaptaba al mundo moderno.
El Hombre león vs. Tumak. En 1938 se descubrió en los Alpes germanos la más singular estatuilla prehistórica del mundo. Se trata del llamado hombre león, realizado en marfil de mamut, tiene algo más de 26 centímetros, pertenece al Paleolítico Superior, es decir del 38.000 a.C, en la llamada cultura Auriñaciense, y posiblemente represente a un chaman con la mascara de un león. Hoy en día se puede admirar en el Museo de Ulm en la ciudad del mismo nombre en Alemania. Tumak, el compañero masculino de la Welch en "Hace un millón de años" (1966), sólo comparte las melenas leoninas, que porta con orgullo el actor John Richarson.
Los primeros californianos vs. Tara. En las cuevas de la Sierra de San Francisco de la Baja California (México) se conservan un conjunto de cuevas con pinturas datadas en unos 10.000 años de antigüedad. Declaradas en 1993 Patrimonio de la Humanidad, el llamado Gran Mural de la Cueva La Pintada presenta unas espectaculares figuras antropomorfas. Menos colorido Robin Hawdon es Tara, el enamorado macho prehistórico de Monica Vetri en "Cuando los dinosaurios dominaban la Tierra"(1970). Para lucir "look prehistórico" sólo hay que ir despeinado.
Los cazadores con sombrero vs Toomak. En el termino de Dos Aguas, Valencia (España) existen una serie de abrigos con representaciones de la pintura esquemática levantina, fechadas entre 10000 y 6000 años. Entre éstas destaca la representación de unos hombres, supuestamente cazadores, que llevan un sombrero plano y un faldellín. Se encuentra en el abrigo del Cinto de las Letras. Toomak es el joven que protagoniza "Criaturas olvidadas del mundo" (1971), y que interpreta el actor Tony Bonner con un menor sentido de la moda prehistórica, sustituyendo el gorrito por la pelambrera rubia.
El escandinavo motivado vs. D´Leh. En Noruega aparecieron diversos petroglifos relacionados con el mundo del megalitismo, y que los expertos han decidido colorear de rojo (agua coloreada que no daña la piedra) para evitar el deterioro por las pisadas, o por quienes los pintan con tiza para fotografiarlos. Los petroglifos de Begby que se datan desde el 3700 tienen una riqueza en sus representaciones absolutamente espectacular: barcos, carros, armas, animales, y por supuesto hombres. Todo ello constituye un impresionante muestrario de la vida en la Edad del Bronce. Nuestro personaje central parece haber sufrido una lógica reacción ante la presencia de tanta hembra ligera de ropa en los tiempos pretéritos, al menos cinematográficamente (la Welch, la Vetri). En el cine el rastafari D´Leh de "10.000 a.C.", interpretado por Steven Strait, no estaba tan "motivado", tal vez debido al calor imperante en las latitudes por las que se movía.
El hombre-menhir de Filitosa vs. Atouk . La isla de Córcega (Francia) tiene uno de los yacimientos megalíticos más interesantes de Europa, Filitosa. Desde el Neolítico a la Edad de Bronce, la zona había sido sembrada de menhires de 2 a 3 metros de altura, con representaciones de armas, armaduras, y rostros humanos. El ex beatle, Ringo Starr, que sólo tiene en común con los menhires de Filitosa la cara dura, interpretó a Atouk en una parodia de los films prehistóricos titulada "Cavernícola"(1981)
El brujo de Tres Hermanos vs. Aar. La gruta de los Tres Hermanos en la población de Montesquieu-Avantes (Francia) tiene la representación humana más curiosa del Paleolítico. Se trata del denominado Brujo o hechicero, representado con piernas humanas, órganos genitales masculinos, cuernos de ciervo, y partes de otros animales, conformando su extraña anatomía. Fechado en el Magdaleniense (17.000-10.000 a.C.), el grabado parcialmente pintado de negro, forma junto con el hombre-bisonte, y los bisontes de arcilla, un conjunto único en el arte prehistórico. El actor Helmi Dridi aunque no realiza una mutación hombre animal, sí se caracteriza de diversos personajes de la prehistoria como Aar, en la serie de televisión "El amanecer del hombre"(2007).

PERO ¿EXISTIÓ ALGUNA VEZ UN HOBBIT?

Hobbit

EL HOMO FLORESIENSIS

Allá por 1920 J. R. R. Tolkien comenzó a escribir una historia que acabaría publicándose en 1937, era su novela "El Hobbit", a la que luego seguirían otras como la trilogía del "El señor de los Anillos", o "El Silmarillion". Estos libros generaron una mitología propia poblada de extraordinarias criaturas entre las que destacaba sin duda, los hobbits. 

Orang  Pendek
Hoy gracias al cine, todo el mundo sabe lo que es un hobbit, pero no está de más que recordemos que se trata de una simpática raza con unas características muy específicas. Emparentados con el hombre, y por tanto con figura y forma antropomorfa, son de reducida estatura, más pequeños que los enanos, y con abundante vellosidad, sobre todo en los pies. Con orejas puntiagudas y figura rolliza, un hobbit no supera el metro, llegando como mucho a la cintura de un humano normal, de ahí que a veces se les confundiera con niños. Evidentemente estamos hablando de un personaje de ficción, pues nadie duda de que jamás existieron seres humanos tan diminutos,¿ o no? 

En Sumatra existe la creencia en el Orang Pendek, que significa algo así como "pequeño hombre". Según los nativos se trata de una criatura que vive en las selvas de Sumatra, en el Parque Nacional de Kerinci Seblat. Los nativos de la zona afirman haber visto un pequeño hombrecito, de vello cobrizo, parecido a un orangutan, pero con figura humana. Diversas expediciones partieron a la búsqueda de la mítica criatura, sin que hasta la fecha se hayan podido corroborar las afirmaciones de los lugareños. Como resultado la existencia real de este hobbit de Sumatra ha sido desechada, y se ha catalogado al Orang Pendek como un personaje fruto de la fantasía local.

Un poco más al Este en la misma Indonesia, pero esta vez en la isla de Flores existía la creencia en el Ebu gogo. Según los habitantes de la isla, el Ebu gogo eran un hombre peludo de no más de 1´50 de estatura, que era capaz de articular una especie de lenguaje, así como repetir como un loro lo que se le decía. Estos hombrecillos tenían las narices anchas y planas, caras anchas con grandes bocas y eran excepcionales caminantes y rapidísimos corredores. sus mujeres tenían grandes senos colgantes. La tradición también cuenta que fueron exterminados en el siglo XVIII, porque robaban comida, y secuestraban niños. El folcklore de la zona está plagado de cuentos en los cuales los niños burlaban a los hombrecillos secuestradores que querían aprender a cocinar como los humanos. Algunos nativos de la isla afirmaban que puede que no todos los Ebu gogos hubieran sido exterminados, y que tal vez una pareja sobrevivió, y sus descendientes aún viven ocultos en las entrañas del bosque.

Cráneo de H. Floresiensis
En Sri Lanka estos diminutos hombres eran conocidos como nittaewos. Las características de estos nittaewos eran prácticamente iguales a las de los Ebu gogos. En 1984 el Dr. Salvador Martínez, antropólogo español, afirmó haberse cruzado hace tiempo con uno de ellos, según él era de pequeña estatura, cubierto de vello, con costras por el cuerpo, y cuando lo vio huyó corriendo murmurando palabras ininteligibles, y se perdió en la espesura. Los más generosos simplemente afirmaron que el antropólogo se había confundido con alguna tribu local. Los demás...,bueno supongo que se preguntarían por la clase de sustancias que el bueno del hombre consumía habitualmente.
   
Hombres de escasa estatura, con un lenguaje propio, peludos, algo dados a la buena comida, y que les gusta vivir aislados de los demás...Señor Tolkien, ahí tiene a sus hobbits. Si además tuvieran pinta de ingleses y fumaran pipa, ya teníamos el pack completo, pero claro, son figuras fantásticas del folklore local. O lo eran hasta que en el año 2004 se hizo un sorprendente descubrimiento en la misma isla de Flores.

Un grupo de arqueólogos dirigidos por el australiano Mike Morwood descubría los restos fósiles de un homínido de más de 12.000 años de antigüedad en la cueva de  Liang Bua, isla de Flores. Posteriormente en la misma isla aparecieron restos de hasta 9 individuos diferentes de la nueva especie. Pues de eso se trataba, un homínido del que hasta entonces nunca se habían encontrado restos, y que fue bautizado como el Homo floresiensis. La peculiaridad de estos individuos es que no medían más de un metro de alto, tenían una cabeza muy pequeña, eran más cercanos a los hombres que a los chimpances, ya que se les había encontrado asociados a una industria lítica, y podrían haber sobrevivido hasta convivir en la zona en épocas recientes. Los primeros restos fueron bautizados como "El Hobbit" o "Flo".  

Recreación del rostro de un Floresiensis
"Flo" el Hobbit fue analizado y estudiado por el equipo de Morwood que publicó sus resultados y conclusiones, ganándose reputación mundial. Pero esto no sentó bien a los indonesios, y el antropólogo Teuku Jacob acusó a los australianos de auténtico "terrorismo científico"; pues sin contar con el equipo indonesio que él dirigía, habían presentado sus conclusiones y robado la fama. Jacob alegó además que "El hobbit" no era tal, si no un individuo moderno con una enfermedad, en concreto "microcefalia", y que los australianos se lo habían inventado todo por afán de gloria. Estudios posteriores le dieron la razón a los australianos, lo cual no impidió que Jacob se apropiara de los primeros restos para realizar sus propias pruebas. En el 2005 la comunidad científica reclamó a gritos a Jacob que devolviera a "Flo", y éste se vio forzado a devolver los restos, pero faltaban piezas, y las que devolvió estaban más deterioradas que cuando las cogió. Ahora fue Jacob el acusado de practicar "terrorismo científico". Pero la intachable reputación del indonesio en su país, quien además justificó los deterioros achacándoselos al transporte, hizo que se impidiera el acceso a la caverna donde se realizaran los hallazgos a los equipos de arqueólogos extranjeros. Sólo la muerte de Jacob en 2007, ha vuelto ha dejar libertad de acceso a la zona arqueológica. 

Excavaciones en Liang Bua.
Para acabar de rematar las aventuras del hobbit Flo, se decidió hacer una película protagonizada por los Homo Florensiensis, titulada "Age of the Hobbits", pero por problemas legales con las películas de Peter Jackson, se vieron forzados a cambiar el título, que finalmente quedó en "Clash of the Empire"(2012). El film, típico producto de bajo presupuesto destinado a aprovecharse del éxito de las películas sobre la obra de Tolkien, chocó frontalmente con las reclamaciones legales de los productores de "El Hobbit", y "El Señor de los Anillos". Los creadores del film alegaron que cuando ellos mencionaban a hobbits, no se referían a los del escritor británico, sino a los de verdad, es decir al Homo Floresiensis; aunque no pudieron resistir la tentación de meter dragones voladores en la película.

CUANDO LOS DINOS DOMINABAN LA TELE

PLANETA DINOSAURIO



Título Original: Planet Dinosaur



Año: 2011



Nº de Episodios: 6 (180 min.) 



País: Inglaterra



Director: Nigel Paterson

"Estamos viviendo una época dorada en descubrimientos de dinosaurios. En todo el mundo se está descubriendo una nueva generación de dinosaurios. Desde los gigantes más grandes y los depredadores más mortíferos, a los ejemplares más raros y bellos. Desde el Ártico hasta África, desde Sudámerica hasta Asia. En los últimos años se han descubierto fósiles extraordinarios, conservados de manera exquisita, y sorprendentemente intactos. Gracias a las nuevas tecnologías de creación de imágenes, se ha podido investigar más a fondo, y se han revelado nuevos datos como nunca antes se había conseguido.Y hemos conseguido una auténtica primera visión global de estos increibles animales."

Esta es la presentación con la cual se inicia la serie documental de la BBC del 2011 "Planeta Dinosaurio". Presentada como una especie de continuación de "Caminando entre Dinosaurios", los nuevos episodios irían encaminados a mostrarnos las "nuevas generaciones", o lo que es lo mismo, los más recientes descubrimientos en cuanto a dinosaurios se refiere. En seis episodios - tres en España - la magnífica serie repasa los últimos hallazgos de fósiles, y con ellos reconstruye la vida cotidiana de los dinosaurios.

Con unos imágenes generadas por ordenador con una excelente calidad se recrea, como si de un documental de animales no extintos se tratara, las costumbres del Spinosaurus, Argentinosaurus, etc. A diferencia de parecidos documentales, en estos episodios se presentan los hechos expuestos como consecuencia de las hipótesis generadas por los restos fósiles. La relación de descubrimientos, su fecha de hallazgo, y las conclusiones obtenidas por el análisis de los mismos, permiten reconstruir con minuciosidad los últimos pasos del animal del que trata el episodio; todo ello de una forma amena, didáctica, sin romper el ritmo narrativo con tediosas explicaciones del experto de turno.

Si os gustan los dinosaurios y los documentales de animales, "Planeta dinosaurio" es la fusión de estos dos conceptos: "Mundo perdido","Dragones Emplumados","Los últimos asesinos","La lucha por la vida", Nuevos Gigantes", y "Los grandes supervivientes", son los títulos de los mini episodios (menos de 30 minutos cada uno) que repasan los últimos fósiles y la nueva información que poseemos de estos animales antediluvianos que siempre han despertado nuestra fascinación ( ¿A qué niño no le gustan los dinosaurios?)

EXPEDICIÓN AL JURÁSICO

EL MUNDO PERDIDO



Título Original: Le monde perdu



Guionista: Christophe Bec



Dibujante: F. Faina y M. Salvatori



Fecha de Publicación: 2013



País: Francia/ Italia


En Sudamérica el profesor Challenger dirige una expedición hacia le interior de la selva. En un poblado perdido encuentra un albino moribundo, con unas heridas provocadas por dientes gigantescos. Antes de morir el indígena le advierte sobre un mundo perdido. El profesor encuentra entre las posesiones del fallecido un extraordinario mapa. Dos años después en Inglaterra, el profesor ha organizado una nueva expedición. Esta vez se trata de localizar el lugar mencionado por el albino, y del que el mapa parece ser la guía. Ha conseguido reclutar a un variopinto grupo de expedicionarios, que le acompañaran en su misión: Su rival científico, el profesor Summerlee; el joven periodista, Ned Malone; y un experto cazador, Lord John Roxton.      

El francés Bec con ayuda de los dos ilustradores italianos Faina y Salvatori se embarca en una magnífica adaptación de la siempre interesante novela de sir Arthur Conan Doyle. La historia, ya muy adaptada y conocida en casi todos los medios, no pierde frescura. Si la base literaria es buena - que lo es - y el dibujo está magníficamente realizado, el resultado tiene que ser un buen cómic. Y "El Mundo perdido" lo es. La serie que se compondrá de varios volúmenes nos contará toda la aventura del excéntrico profesor Challenger y sus amigos en un mundo que ha permanecido sin evolucionar desde la noche de los Tiempos.

Dinosaurios, tribus salvajes, peligrosos homínidos, y exploradores victorianos, se van a entremezclar en una de las narraciones de aventuras más fantásticas, divertidas, e imaginativas de todos los tiempos. Bien sea en adaptación cinematográfica, televisiva, o en cómic cualquier obra que reinterprete la obra del creador de Sherlock Holmes es bienvenida, pero es que hasta ahora, de lo que he leído, ésta serie de cómics es posiblemente la mejor adaptación de la novela que existe.

El dibujo debe mucho a los éxitos cinematográficos de los últimos años, y las imágenes de "Parque Jurásico", o del último "King Kong" parecen ser la fuente de inspiración de los acertadísimos artistas italianos.  

LA RUBIA Y LOS DINOSAURIOS

CUANDO LOS DINOSAURIOS DOMINABAN LA TIERRA


Título Original: When Dinosaurs ruled the Earth


Año: 1970


Duración: 96 min.


País: Inglaterra


Dirección: Val Guest


Reparto: Victoria Vetri, Robin Hawdon, Patrick Allen, Imogen Hassall, Drewe Henley, Sean Caffrey.

La tribu de los acantilados está apunto de sacrificar a tres mujeres de cabellos rubios al dios sol. Pero cuando amanece se desata una inesperada tempestad, y una de las jóvenes, Sanna, cae al mar. Las olas la alejan de su tribu y la llevan a encontrarse con una balsa tripulada por los hombres de otra tribu, quienes la rescatan del mar. Tara, uno de los rescatadores, queda inmediatamente fascinado por la mujer de cabellos dorados.

La Hammer films ataca de nuevo, podría ser un buen resumen de lo que ofrece esta cinta. Si con "Hace un millón de años" de 1966  teníamos rubia maciza, aquí más; si allí salían dinosaurios, aquí más. El éxito del film de la Welch le había dado a la productora Hammer un nuevo campo para explorar, un filón que se denominó "cave´s girls", es decir las chicas de las cavernas. Tras la película del 66, se había realizado otra titulada "Slave girls" (1967), título que les debió parecer demasiado "porno", y que acabaron por cambiar por "Mujeres prehistóricas", pero los resultados en taquilla y entre la crítica no fueron los esperados: No había dinosaurios, sólo un rinoceronte blanco; no era realmente en la prehistoria, y la verdad es que no se mataron mucho. Parecía que el nuevo genero había fracasado, pero la productora debió de pensar que había que volver a los orígenes, y de ahí surge "Cuando los dinosaurios dominaban la Tierra".

La nueva protagonista tenía que superar a las anteriores, y se eligió a una chica Playboy, chica de septiembre de 1967, y Chica Playboy del año 1968 (Su póster en pelotas acabó pegado en el Apolo 12. Para que luego hablen de los mecánicos y camioneros). De hecho la película original tenía desnudos, que fueron posteriormente eliminados. Hoy las copias originales son auténticas joyas de coleccionista. La diva del despelote fue calificada por el director como una auténtica "imbécil"(Y muy lista no debe de ser, porque intentó asesinar a su pareja en el 2010, y le cayeron 9 añitos a la sombra ¡Con más de 70 años de edad!). Por lo pronto se negó a tintarse el pelo de rubio, algo fundamental pues en el film hay un claro enfrentamiento entre rubias y morenas, idea pillada de "Mujeres prehistóricas". Al final tuvieron que ponerle una peluca para tapar su maravilloso pelo castaño claro, eso sí, no se negó a filmar ninguna escena de desnudo (Si es que hay algunas que el pelo ni se toca).

Si parecía claro que la protagonista elegida cumplía las expectativas, aumentando el erotismo y el morbo (veáse sino el póster alemán de la película), se le añadió un par de macizas más, por aquello de si uno es buena, tres es mejor, y se aumentó el número de dinosaurios, mejorando además los efectos especiales (Fueron nominados a un óscar). Los escenarios volvieron a ser en Canarias, pero si antes eran dos escenitas, ahora no se dejan una cala, valle, caldera, etc, por fotografiar. Usando un argumento del premiado autor de ciencia ficción J. G. Ballard, el propio director escribe un guión, en donde lo de menos son los anacronismos o inexactitudes históricas: Hay que dar el do de pecho (¡perdón por el chiste malo!) y echar la casa por la ventana. La idea era que si te gustó "Hace un millón de años" en esta vas a tener el triple de todo. El resultado le dio la razón, y la película fue un éxito, convirtiéndose con el tiempo en una película de culto.


CRUZANDO LOS MARES DE HIELO

LA TRIBU DEL LOBO



Título Original: People of The Wolf



Autor: W. Michael Gear, K. O´Neal Gear



Año de Publicación: 1990



País: Estados Unidos





Garza, la hechicera de la tribu, ayuda a nacer a dos niños gemelos. Los presagios son diferentes para los dos hermanos: Rayo de Luz, será un soñador, un líder de la luz; Cazador de Cuervos, su gemelo, es un guerrero, que querrá llevar a los suyos por el camino de la guerra. Los dos hermanos son dos espíritus opuestos con dos visiones totalmente diferentes de como ha de conducirse a la tribu. La tribu por otra parte vive momentos difíciles, pues el hambre está haciendo estragos en ellos, y necesitan encontrar con urgencia nuevos recursos, en una tierra, Beringia, dominada por los hielos.

La novela nos guiará en pos de los primeros americanos, las gentes que cruzaron desde Siberia por la helada tierra de Bering hasta el continente americano, en busca de nuevas tierras, durante la última Edad del Hielo. Dos clanes enfrentados por un tierra más fértiles y por nuevos territorios de caza. Dos hermanos con un concepto diferente de como afrontar los problemas.

El matrimonio de antropólogos que escriben el libro, inician con él una larguísima saga dedicada a seguir la historia y evolución de los primeros pueblos amerindios que poblaron el continente americano. Con esta novela pretenden llenar un vacío, y divulgar de una forma amena la historia de los primeros americanos.

"La tribu del lobo" es el primer libro de la saga "Los primeros norteamericanos", pero no el mejor de la misma. Los autores en este primer libro no logran del todo su propósito, y el libro en ocasiones se pierde en elementos que no aportan gran cosa a la trama: la similitud de algunos nombres, el mismo cambio de nombre del protagonista a mitad del libro, las visiones místico-fantásticas; crean un ambiente a veces confuso. Cuando la acción vuelve a fluir hacia lo que es el inevitable final, la novela vuelve a ganar en interés. El enfrentamiento entre los dos hermanos, como una reinterpretación en versión india de Caín y Abel, es demasiado tópica, como para que realmente capte demasiado la atención; pero cuando los escritores mueven a los personajes en el periplo a través de las tierras heladas, la cosa cambia, y se recupera el ritmo narrativo. Afortunadamente otros libros de la saga dejan atrás algunos de los errores de los primeros, y mejoran en contenido y entretenimiento. Esta primera novela de la saga sirve como un prólogo de lo que luego vendrá, de manera que tomémosla como un aperitivo, y preparémonos para la lectura de las siguientes.    

PROTAGONISTAS DE LA GUERRA DE TROYA I

TROYANOS

La Guerra de Troya es uno de los mitos más conocidos, y por tanto más utilizados por el cine y la televisión para deleitarnos con sus interpretaciones. Los personajes que en ambos bandos participaron en la contienda tienen, en su mayoría, sus dobles en actores. Demos un rápido repaso a estos protagonistas y sus sosias, empezando por el lado troyano.

Príamo. Rey de Troya en el momento de la contienda, con cincuenta hijos y cincuenta hijas, tendrá que ver como van muriendo, y su ciudad cae en manos de los aqueos. En "La Iliada" protagoniza uno de los momentos más emotivos de la obra, cuando suplica al feroz Aquiles que le devuelva el cadáver de su hijo. Un hermoso esquifo del 490 a.C. recoge precisamente la escena de la humillación del desesperado rey. La película "Troya" (2004) tiene a un Príamo de primera categoría, nada menos que al mismísimo Peter O'Toole.
Héctor. El mayor de los hijos del rey Príamo, heredero del trono de Ilión, y el mayor guerrero que tienen los troyanos. La figura del héroe noble con destino trágico está encarnada en la mitología griega por Héctor. Su épico combate con Aquiles supone el principio del fin de la Guerra de Troya. La emotiva despedida del guerrero con su mujer y su hijo es una de las escenas mitológicas más representadas en el arte, como en el cuadro de Karl Friedrich Deckler. En el cine uno de los mejores Héctor que hemos visto ha sido el interpretado por Eric Bana en "Troya"(2004).
Paris. Otro de los numerosos hijos de Priamo. París fue el detonante de la guerra que destruyó la ciudad de sus padres. Maldito desde su nacimiento, el rapto de Helena perpetrado por él, atraería a la coalición griega que asaltaría Troya. Caracterizado como un cobarde por unos, como un joven enamorado y romántico por otros, la figura de Paris es ampliamente representada. Como árbitro del primer concurso de belleza de la Historia, o como enamorado de Helena, como en el cuadro de David de 1788 en el Louvre, el príncipe troyano es uno de los grandes protagonistas de la epopeya griega. El Paris más romántico nos lo ofreció el cine en "Helena de Troya" (1956) con Jacques Sernas en el papel.
Deifobo. Otro de los hijos de Príamo que luchó en la guerra de Troya. A la muerte de Paris, Helena fue obligada a casarse con Deifobo. La misma Helena pudo haber sido su asesina durante el saqueo de Troya. Un aguafuerte guardado en el Museo Británico (Londres) realizado entre 1544 y 1545, muestra a Casandra impidiendo que Deifobo mate a Paris antes de reconocerlo como hermano. En la serie de "Xena: La princesa guerrera", el príncipe troyano es interpretado por Cameron Rhodes.
Polidoro. Es uno de los hijos de Príamo, aunque en la mitología por su corta edad no suele participar en la guerra de Troya. En la Ilíada es asesinado por Aquiles contra quien se atreve a enfrentarse. En otras versiones es enviado fuera de Troya, y asesinado por su cuidador Polimestor, rey de Tracia. El grabado de Antonio Tempesta (1555-1630) recoge precisamente el momento del asesinato del troyano. Robert Brown interpreta a un Polidoro ya madurito en "Helena de Troya" (1956). 
Troilo. El hijo más joven de Príamo, quien de llegar a la edad adulta garantizaría la inexpugnabilidad de la ciudad de Troya. Aquiles buscó al joven Troilo y lo mató. Shakespeare utilizó la figura de Troilo para crear uno de sus dramas, en el cual el troyano se enamora de la aquea Crésida. E.H. Corbould representa a los amantes shakespirianos en su cuadro de 1873, "Troilo y Crésida en el jardín de Pandaro". Antón Lesser fue Troilo en una producción de la BBC del año 1981 basada en la obra del autor inglés, "Troilus y Créssida".
Eneas. El príncipe Eneas sin pertenecer a la familia reinante se convertirá en el superviviente, y líder de los troyanos a la caída de la ciudad. La mitología romana pretende entroncar con la griega a través de este héroe, que convertirían en padre y fundador de la nueva Troya: Roma. Representado como un guerrero valiente y piadoso, su preocupación por los suyos fue la característica que más llamó la atención de los artistas de todos los tiempos. El episodio de Eneas cargando a las espaldas con su anciano padre, mientras conduce de la mano a su joven hijo mientras huyen de Troya, fue representado en las estancias vaticanas por Rafael camuflado dentro de un episodio contemporáneo, "El Incendio del Borgo"(1514). Sin dudarlo el mejor Eneas cinematográfico es el mister Universo Steve Reeves, autentico especialista en peplums, y que lo interpretó en dos ocasiones: "La Guerra de Troya"(1961) y "La leyenda de Eneas" (1962)
Glauco. Caudillo de los licios que ayuda a los troyanos durante la guerra contra los aqueos. En la Ilíada protagoniza una curiosa escena: Combate con Diomedes, pero al reconocer una antigua deuda de hospitalidad, cesan las hostilidades, y se intercambian las armas. La escena del intercambio entre los enemigos está representada en una cerámica griega del 420 a.C. exhibida en el Museo Arqueológico de Gela (Italia). El film "Troya" (2004) tiene al actor James Cosmo como Glauco. 
Sarpedón. Primo de Glauco, y como él, jefe de un contingente licio, que acude a Troya en ayuda de Príamo. Fue muerto en combate por Patroclo, y despojado de sus armas durante un duro combate en torno a su cadáver. En una preciosa crátera del 515 a.C., conocida como la crátera de Eufronios, Tanatos e Hipnos guiados por Hermes se llevan el cuerpo muerto de Sarpedón. Un Sarpedón con más pinta de hindú que de licio, troyano, o griego, hace su aparición en la serie "Xena: La princesa guerrera"(1995-2001), interpretado por Craig Parker.
Memnon. Caudillo etíope aliado de Troya. Muere en combate contra Aquiles. Una cerámica griega del 550-525 a.C. está decorada con la partida de Memnon para participar en la guerra. En este vaso conservado en el Museo de Arte e Historia de Bruselas, Memnon está caracterizado como un joven negro que recoge su arco y escudo. "El rey Escorpión"(2002) tiene como villano a un Memnon de raza blanca que gobierna despóticamente interpretado por Steven Brand.
Astianacte. El hijo de Héctor, y último heredero directo de la casa de Príamo. Por ello los aqueos no permitirán que sobreviva a la Guerra, y lo asesinan siendo aún un niño, arrojandolo desde lo alto de las murallas. El cuadro de Blanchard de 1868 conservado en París en la Escuela de Bellas Artes, relata la cruel escena de la muerte del pequeño. "Las troyanas"(1971) película  basada en la tragedia de Eurípides tiene a Alberto Sanz como Astianacte.