COMO LLEGAR A EMPERADOR DE BIZANCIO


EL ASCENSO DE BASILIO EL MAGNÍFICO

El emperador bizantino Basilio I conocido como el Grande o el Macedonio, tiene una vida bastante curiosa. Además contamos con unas magníficas ilustraciones que a modo de cómic relatan las andanzas de este emperador de una forma totalmente detallada. El caso es que un funcionario bizantino del siglo XI, un tal Juan Skylitzes escribió una interesante crónica de los emperadores bizantinos desde Niceforo I en el año 811 hasta Miguel IV en 1057. Luego unos simpáticos monjes sicilianos en el siglo XII se les ocurrió la idea de ilustrar sus historias con cientos de miniaturas, unas 574 para ser exactos. El resultado fue una amena crónica que acabó en la Biblioteca Nacional de España en Madrid, y que va a servir para ilustrar la historia de uno de los biografiados, Basilio I (811-886).
Basilio y el águila.
Basilio nació en una zona bastante árida y pobre de Macedonia. Desde muy pequeño los símbolos y augurios eran favorables al pequeño Basilio, o se dijeron después: que si un águila le dio sombra, que si su madre soñaba con cipreses de oro, etc. La realidad es que el niño y su familia fueron capturados por los búlgaros, y Basilio pasó parte de su infancia en cautiverio. Eso sí el rey Ormutag de los búlgaros, se fijó en el niño al que llegó a regalarle una manzana después de que éste se aupara a su regazo (nuevo presagio del futuro regio del chaval). Ya en la adolescencia, liberado por los propios búlgaros, se dedicó a las labores agrícolas, pero con tanto presagio de futuras glorias, se cansó pronto, y emprendió viaje a Constantinopla.  
Basilio y Ormutag.
En la capital imperial entró al anochecer de un domingo, y se paró a descansar en la puerta del monasterio de San Diomedes. El santo se le aparece al abad para que deje pasar la noche al que será futuro emperador. Con ayuda del santo o no, el caso es que Basilio consigue una recomendación del abad para que le coloquen a trabajar en las cuadras del emperador Miguel III, apodado el Borracho. Como vemos enchufados y suertudos ha habido siempre. 
San  Diomedes, el abad y Basilio
Ya tenemos a Basilio de mozo de cuadras imperial al servicio de Teofilitzes, amigo personal del emperador. Su primera oportunidad de ascenso se presenta cuando durante un banquete, unos visitantes búlgaros se jactan de su invencible luchador. Teofilitzes se acuerda de su fornido mozo de cuadras, y lo manda llamar. Basilio se enfrenta delante de toda la corte contra el guerrero búlgaro. Lo levanta en el aire y lo arroja sobre una mesa. Ya se ha convertido en imprescindible para el noble bizantino, que comienza a llevarlo en sus viajes.
Basilio y el combate contra el guerrero bulgaro.
En Grecia acompañando a Teofilitzes conoce a una rica y hermosa viuda, Danielis, que le invita a comer. Qué pasó entre los dos, lo dejo a la imaginación del lector. Basilio salió de su visita con esclavos y dinero para comprar una granja, y con la promesa de proteger a Juan, el hijo de la viuda. "Hermandad espiritual", lo llamaron. (Hoy sería algo así como "braguetazo").  
Basilio y la viuda.
Durante una cacería el caballo del emperador se escapó, y Basilio pidió permiso para perseguirlo usando un caballo imperial. Al poco regresó con el amado caballo de Miguel III, y éste como recompensa lo nombró miembro de su guardia. En otra cacería reafirmó su posición enfrentándose con un enorme lobo que atacó al emperador. Basilio con su maza aplastó la cabeza de la fiera, y ganó puntos con el beodo monarca. 
Basilio y el caballo del emperador.
El emperador ve posibilidades en el muchacho lo nombra Chambelán a cambio de un pequeñísimo favor, que se case con la amante imperial, Eudoxia. Basilio, que estaba casado con una campesina, tuvo que divorciarse para casarse con la amante del emperador, la cual continuaba otorgando sus favores sexuales al monarca. Miguel III agradecidísimo de que su colega le sirviera de tapadera para sus encuentros extramatrimoniales, le propuso otro arreglo magistral: entregarle a su propia hermana, Tecla como amante, a la que por cierto sacó de un convento. Así  Basilio se casa con la amante del emperador, y se hace amante de la hermana del amante de su mujer. Todo queda en casa.
Boda de Basilio.
La familia del emperador ve el ascenso del arribista Basilio como una amenaza. Bardas el tío de Miguel III se opone abiertamente al joven macedonio. Además la amante del emperador y esposa del chambelán está embarazada, lo cual genera un problema en cuanto a la paternidad de la criatura. De forma que Basilio convence a su ahora amiguísimo emperador de que su tío es un peligro. Entre copa y copa los compañeros de pareja sexual deciden eliminar a Bardas. Durante una campaña militar contra los sarracenos, Miguel y Basilio asesinan en el año 866 a Bardas acusándolo de conspirar contra el emperador.  
La madre del emperador le previene contra Basilio.
Miguel III que entre borrachera y borrachera no se debía de enterar muy bien de lo que se cocía a sus espaldas, tiene la ocurrencia de nombrar coemperador a Basilio y adoptarlo como si fuera su hijo, aún cuando el emperador era más joven. Miguel debió de pensar que así garantizaba a su hijo León el ascenso al trono, ya que él oficialmente no tenía hijos con la emperatriz, pero sí con su amante. Si bien es cierto que tampoco está muy claro de quién era hijo realmente León. El niño León (futuro emperador León VI) tiene dos padres, una madre compartida por su abuelo (por adopción) que es su padre verdadero (o eso le dijeron al Beodo) y su padre oficial ( que vaya usted a saber que es en realidad), una tía, hermana de su padre-abuelo, que es la amante de su padre oficial, y una falsa abuela (la emperatriz) que no pinta nada. Vamos lo que hoy llamaríamos una familia disfuncional.  

Regreso de Basilio de Asia y nombramiento como coemperador 
Pero Miguel III que no era capaz de dejar quieto el morapio acaba por liarla. Se coge una borrachera de las que hacen historia, y durante un banquete en donde todos se desmelenaron bastante, no se le ocurre otra cosa que vestir con ropajes imperiales, coronar, y presentar como el nuevo monarca al que hace bendecir por los sacerdotes, a un nuevo favorito, Basiliskianos, un guapo marinero que debía de traer loco al ya desenfrenado emperador.
Basiliskianos y Miguel III.
Basilio empieza a sospechar que como se descuide le espera el mismo final que al tío Bardas. Poco después un chivato le sopla al oído que Miguel conspira para eliminarlo. Basilio no se lo piensa dos veces, o se adelanta, o acaba escabechado. El antiguo caballerizo envía a un asesino a la habitación de Miguel. Es septiembre del año 867. Después de una borrachera monumental el emperador duerme la mona en su habitación. Los guardias han sido retirados, las cerraduras han sido manipuladas, y el acceso al cuarto imperial está franco. Basilio y sus colaboradores entran en las habitaciones. Basiliskianos ya ha pasado a mejor vida. Un asesino armado con espada le corta las manos a Miguel, y luego le atraviesa el corazón. Basilio se convierte automáticamente en el único emperador de Bizancio. 
Muerte del Emperador Miguel III.
Así Basilio de origen humilde, nacido en Macedonia, esclavo de los búlgaros, labrador, asciende a caballerizo, acompañante de noble, amante de viuda rica, guardia imperial, compañero de francachelas del emperador, marido cornudo, amante de la imperial hermana, hijo adoptivo del mismo emperador, coemperador, padre putativo del heredero imperial, y finalmente emperador él mismo. Toda una lección de cómo llegar a emperador de Bizancio. ¿Cómo sería el reinado de tan peculiar personaje? ¿Qué relación tendría con León, el hijo de Eudoxia y de quién sabe quién? ¿Qué pensaría el propio León de su padre y emperador, o lo que fuera? ¿Puede salir un niño normal de tal ensalada y llegar luego a ser un emperador digno? Eso y mucho más en próximas entregas, o como dicen en la tele...Continuará. 

LAS LÁGRIMAS DE BOABDIL

RÉQUIEM POR GRANADA

Título Original: Réquiem por Granada

Año: 1991

Nº de Episodios: 8 (50 min. cada uno)

País: España

Director: Vicente Escrivá

Reparto: Horst Buchholz, Olegar Fedoro, Manuel Bandera, Delia Boccardo, Gioia Scola, Marita Marschall, Pedro Díez del Corral, Juanjo Puigcorbé.

Marco Temporal: 1472-1492

Marco Espacial: España


Una caravana atraviesa el desierto cuando se topa con un solitario jinete. Es un anciano atado a la silla de su camello con una extraña nota. Los desvaríos del jinete no aclaran mucho al jefe de la caravana que decide llevarlo a su oasis para curarlo.  Una vez restablecido el misterioso hombre comienza su historia. Es Abu Abdalá, también conocido en su día como Boabdil, y por quienes de él se burlaron como "El rey desventurado". Un rey de un reino lejano al otro lado del mar.

"Requiem por Granada" se centrará en seguir la vida del último rey de la Granada Nazarí, Boabdil el Chico. Asistimos a los primeros años del reinado de Muley Hacén, padre de Boabdil, que ascendiera al trono en 1464. A medida que Boabdil crece, con él crecen las intrigas, las luchas por el poder, y los enfrentamientos con los cristianos. Su padre, Muley Hacén, su madre, la sultana Aixa, su tío el ambicioso, El Zagal, y por supuesto la cristiana Inés de Sólis, convertida al Islam, que se transforma en la obsesión del emir, y foco de las tensiones que agitarán la corte granadina en los años de juventud de Boabdil. Los Reyes Católicos, o el mismo Colón son personajes del bando cristiano con los que se cruzará Boabdil, quien terminará convirtiéndose en Mohammed XII, emir de Granada, sólo para perder su reino unos años después.

La serie fue una de las mayores producciones de la televisión española de su época con un presupuesto de 1.300 millones de pesetas. Se utilizaron para el rodaje los espectaculares escenarios históricos que tiene España. La Alhambra de Granada,  la Mézquita de Córdoba, o los Reales Alcázares de Sevilla, son algunos de los lugares en los que se ambientan las escenas. Pero no sólo se lucieron eligiendo escenarios, el vestuario, la ambientación, y la interpretación es más que notable, y convierten a la serie de Vicente Escrivá en todo un clásico que hay que ver. Incluso se permiten alguna que otra batalla bastante bien realizada, todo hay que decirlo.

Por si alguien aún no la ha visto ahí dejo el enlace a los episodios que están colgados enteros en youtube. ¡A disfrutarla!

LA REINA DE LOS TROVADORES


LEONOR: LA LEYENDA NEGRA


Título Original: Alienor: La legende noire

Guionista: S. Mogavino, A Delalande

Dibujante: Carlos Gómez

Año de Publicación: 2012-2015

País: Italia, Zambia, Argentina

Marco Temporal: 1137-1152

Marco Espacial: Palestina, Francia.





1143. Los hombres de Luis VII, rey de Francia, pasan a sangre y fuego el condado de Champaña. el rey recuerda como llegó al punto de arrasar poblaciones y matar inocentes. Su mente regresa al pasado, al año de 1137 a la abadía de Saint Denis, donde aún príncipe con su  padre el rey, moribundo, el joven se niega a casarse y abandonar sus hábitos de monje. Mientras en Burdeos la candidata a ser la nueva reina de Francia se prepara para la boda con el joven Luis. Es Leonor, duquesa de Aquitania.

"Leonor. La Leyenda Negra" va a desglosar en cuatro volúmenes los años de reinado de Leonor de Aquitania en Francia. Desde su matrimonio con el entonces príncipe Luis en 1137 hasta su divorcio del ya rey en 1152. Desde las paginas del cómic se quiere hacer una semblanza de uno de los personajes femeninos más importantes de la Historia de la Edad Media enmarcándolo en una interesante serie titulada "La reinas de sangre", dedicada precisamente al retrato de mujeres que marcaron una época. En España ha salido un integral con los tres primeros volúmenes que llegan hasta el retorno de la cruzada.     

La reina es presentada desde el principio como una mujer de carácter, decidida, incluso manipuladora, que no se arredra ante nada por conseguir sus objetivos. El guión es una biografía que incide en los aspectos más suculentos de la vida de la protagonista, sus amantes, sus intrigas, etc. Bien documentado, lo único que hay que lamentar es que en España no nos demos cuenta de que la Banda Diseñada es un vehículo magnífico para contar la Historia.

Los dibujos del argentino Carlos Gómez consiguen lo que muy pocos ilustradores logran en los cómics históricos, dar gran expresividad a los rostros, sin olvidar el dibujo de grandes masas  en movimiento o la ambientación que rodea la trama. Estamos acostumbrados a que los dibujantes franceses y belgas retraten iglesias, catedrales, fortalezas, a la perfección, que sus dibujos del bullicio en las calles, o del movimiento de los ejércitos, nos deje sin habla, pero es que Gómez además le da vida a la mirada de sus personajes, algo que no es nada fácil de encontrar. El color y el entintado realzan el trabajo del ilustrador dando una sensación final cercana a una serie de televisión. 

La serie "Las reinas de Sangre" está dando cómics magníficos, y entre ellos se encuentran los dedicados a Leonor de Aquitania. Aunque hemos de advertir que están bastante alejados de los cómics de aventuras históricas que suelen ser lo habitual en las editoriales franco-belgas, y se acercan más a series televisivas como "Los Reyes malditos", o la inglesa "La Reina Blanca". "Leonor: La leyenda Negra"  es un cómic que todo aficionado a la Historia en su formato ilustrado debe tener en su biblioteca. La única pega, el precio.

Si después de ver el video de promoción realizado en Francia para presentar el cómic aún os quedan dudas, pues no sé que más os puedo decir.

WILLIAM WALLACE

BRAVEHEART

Título Original: Braveheart

Año: 1995

País: Estados Unidos

Duración: 177 min.

Dirección: Mel Gibson

Reparto: Mel Gibson, Sophie Marceau, Patrick McGoohan, Angus MacFadyen, Catherine McCormack, Brendan Gleeson, David O´Hara.

Marco Temporal: 1270-1305

Marco Espacial: Escocia, Inglaterra


Escocia. 1280. "Voy a hablar de William Wallace. Los historiadores ingleses dirán que soy un mentiroso. Pero la Historia la escriben aquellos que cuelgan a los héroes. El rey de Escocia había muerto sin hijos, y el rey de Inglaterra, cruel pagano conocido como Eduardo Longshanks, reclamó el trono de Escocia para sí. Los nobles de Escocia lucharon contra él, y entre ellos mismos por la corona. De modo que Lonshanks les invitó a reunirse en una tregua, sin armas, un paje tan solo. Entre los campesinos de aquel condado se encontraba Malcom Wallace, un plebeyo con tierras propias. Tenía dos hijos, John y William."

Torre Monumento a W. Wallace.
Así comienza un film que va a contar la vida y hazañas del héroe escocés William Wallace (1270-1305) que encabezó una revuelta contra la dominación inglesa. Un hombre que se convirtió en una leyenda, y que la película de Gibson magníficó hasta lo más alto. La película no dejó de acumular premios desde su estreno: 5 Oscars, 3 BAFTAs, 1 Globo de Oro, etc., convirtiéndose en uno de los films históricos más valorados por los aficionados y los críticos.

Hablar de "Braveheart" es casi superfluo, ya no debe quedar nadie que no la haya visto, y prácticamente se ha dicho de todo sobre ella. Es sin duda uno de los grandes films históricos de todos los tiempos, al margen de que la veracidad o el rigor histórico de los hechos que cuenta no sea ni mucho menos perfecto. Pero es que a Gibson le sale un film épico redondo, lleno de aventura y sentimientos. Es difícil no emocionarse con determinadas escenas (¡Sí qué pasa! Lloré en alguna que otra escena), pero es que además está bien dirigida, bien interpretada, bien guionizada, bien ambientada, con magnífica música, en fin absolutamente imperdible.

Engendro monumental.
La influencia de la película fue tal que el turismo en Escocia aumentó después de su estreno hasta niveles espectaculares. Sirva como anécdota para ilustrar lo hondo que caló la película, la historia del albañil que  en 1997 realizó una monumental estatua de Wallace-Gibson en 12 toneladas de piedra arenisca. Luego tuvieron la genial ocurrencia de emplazarla en el aparcamiento del monumento a Wallace cerca de Stirling. La estatua sufrió la ira de los locales que la calificaron de "profanar el principal monumento a Wallace con un trozo de mierda", e iban por las noches a destrozar el rostro con martillos. Después de varias restauraciones, y ante la insistencia escocesa en cargarse el engendro, acabaron enjaulándolo para evitar desperfectos, con lo cual parecía que Wallace-Gibson estaba en la cárcel. Al final decidieron devolver la "obra de arte" al autor.

Para finalizar os dejo el trailer de la película no sin antes gritar aquello de: "Puede que nos quiten la vida, pero no nos quitarán ...¡La libertad! "

LOS ÚLTIMOS AÑOS DE SHARQ AL-ANDALUS

LA LOBA DE AL-ANDALUS


Título Original: La loba de Al-Andalus


Autor: Sebastián Roa


Año de Publicación: 2012


País: España


Marco Temporal: 1151-1172


Marco Espacial. España


1151. Tierras del Segura. Zobeyda, la favorita de Mardanish rey de Levante, acude a una adivina para conocer su destino. Los vaticinios no son claros, sólo una críptica frase sin demasiado sentido: "La sangre de tu sangre". Mardanish se encuentra frente a las murallas de Jaén, ciudad a la que se encuentra sitiando en compañía de los tropas cristianas del emperador Alfonso VII; allí conoce al príncipe Sancho, y a un gigantesco guerrero cristiano, Alvar Rodríguez  "El Calvo".

La novela narra los avatares políticos del reino de Sarq Al-Andalus desde 1151 hasta 1172. A través de los ojos de los dos principales protagonistas, Mardanish, apodado el rey Lobo, y su favorita, Zobeyda, vamos siguiendo la evolución del reino de Sarq Al Andalus hasta su conquista por los almohades.

Sebastián Roa es presentado por algunos como un alumno aventajado y seguidor de Santiago Posteguillo, lo cual a mí en principio me hace rechinar los dientes. Ni Posteguillo es Cervantes ni para ningún novelista seguir la estela de otro debe ser motivo de orgullo. Roa parece querer hacer con la Historia Medieval de España lo que Posteguillo hace con la Historia Antigua de Roma, lo cual más que novelistas nos hace pensar en una factoría destinada a producir best seller históricos. La dependencia del maestro se nota en el alumno, y Roa repite algunos de los errores que comete el sobrevalorado Posteguillo. Los personajes no tienen alma, y es difícil encariñarse con ellos, salvo con algún personaje secundario al que no es capaz de darle la relevancia necesaria.  Sin embargo por otro lado la documentación del contexto histórico en que enmarca su novela es correcta sin apabullar con datos superfluos, aún así al final de la novela tienes la sensación de que faltan cosas, de que sólo se ha arañado la superficie.

El período tratado por la novela es interesante al igual que el personaje que ocupará el centro de la narración, este rey Lobo, Mardanish, que es el verdadero protagonista, muy por encima de la favorita que da nombre al título. Esa es otra de las trampas de la novela, a pesar de titularse "La loba de Al-Andalus", es Mardanish quien realmente protagoniza la historia, y no es que Zobeyda no sea personaje principal e importante, sino que realmente la novela gana en interés cuando sigue al monarca levantino, y decae cuando se centra en la favorita. Otro de los trucos o trampas es el excesivo oportunismo de los planteamientos: musulmanes buenos, bien integrados con el cristianismo o las costumbres de la tierra en la que se han afincado, frente a musulmanes malos, fundamentalistas e integristas, recién llegados que imponen a sangre y fuego sus retrogradas costumbres.

La novela no es mala, pero el tema exigía más. Sebastián Roa no le saca todo el partido que se le podía haber sacado, y sólo en la parte final consigue interesarnos en el destino final de sus protagonistas. Un personaje trágico como es Mardanish debe cautivarnos, para lo cual el novelista debe ser capaz de hacernos sufrir con él. Posteguillo es muy aséptico en sus planteamientos (salvo en una obra que ya comentaré), y Roa lo imita. Hay que mojarse más. Está bien documentarse, al estilo de Galdós, pero a veces conviene ser un poco Dumas, por eso D´Artagnan siempre será inmortal.

HÉROES, REYES Y GENERALES

LA REPÚBLICA ROMANA Y SUS PROTAGONISTAS SEGÚN EL CINE

La Antigua Roma ha atraído la atención de la televisión y el cine desde su nacimiento, aunque la época imperial ha sido la más llevada a la pantalla, los tiempos de la República, sobre todo sus últimos tiempos también ha tenido sus versiones fílmica, incluso con curiosas incursiones dentro del genero denominado "peplum". Los protagonistas de los acontecimientos históricos durante los tiempos de la Monarquía y la República romana tuvieron sus copias actorales, así que repasemos a algunos de ellos.

Remo (771-753 a.C.). El primero de los gemelos hijos de Rea Silvia y el dios Marte, que fueron abandonados por orden de su tío abuelo Amulio. Arrastrados por la corriente del Tiber los bebés llegaron a la orilla donde los recogió primero una loba que los amamantó, y luego unos pastores que los criaron. El cuadro de Rúbens de 1616 de los Museos Capitolinos recoge el momento en que los gemelos son criados por Luperca la loba. El musculoso Gordon Scott fue Remo en "Rómulo y Remo"(1961) donde otro de los imprescindibles del genero hacia de su hermano, Steve Reeves.
Rómulo (771-717 a.C.). El otro gemelo que junto con su hermano recuperó el trono de Alba Longa, y fundaron una nueva ciudad la que luego se conocería como Roma. Aunque al trazar los límites de la nueva urbe, ambos hermanos se enfrentaron, y Rómulo mató a Remo, convirtiéndose así en el primer rey de Roma. Uno de sus primeros actos como rey fue raptar a las mujeres de los vecinos, los sabinos, ya que andaban escasos de hembras. J. L. David retrató como nadie el momento en que Rómulo y sus seguidores se van a enfrentar con los sabinos, pero son separados por las mujeres, como se ve en su cuadro "El rapto de las Sabinas"(1799) que hoy se encuentra en el Louvre. La película "El rapto de las sabinas" (1961) tiene a un jovencísimo Roger Moore como Rómulo pero ya sin Remo.
Numa Pompilio (753-674 a.C.). Fue el segundo rey de Roma luego de la desaparición de Rómulo. Organizó la religión romana e instauró el culto a Vesta con el templo a la diosa custodiado por vigenes que mantenían la llama eterna encendida. El cuadro de Ulpiano Checa "La ninfa Egeria dictando a Numa Pompilio las leyes de Roma" fue un trabajo de primer curso en la Academia de Bellas Artes en Roma que fue expuesto en 1886, y que hoy se exhibe en el Museo Ulpiano Checa de Colmenar de Oreja (Madrid, España). El actor Enzo Cerusico tiene una breve intervención como un joven Numa en la película de 1961 "Rómulo y Remo".
Tulio Hostilio (673-642 a.C.) El tercer rey de Roma no fue tan popular como los anteriores. Declaró la guerra a la ciudad vecina de Alba Longa, derrotó a sus ejércitos, y finalmente destruyó la ciudad reubicando a sus ciudadanos. La colonia de Fidena con ayuda de la ciudad de Veyes intentó sublevarse pero también fueron derrotados. Tras un mandato de 32 años murió posiblemente asesinado por los nobles descontento con su manera de gobernar. En el Museo de Bellas Artes de Caen (Francia) se conserva un bello cuadro del Cavalier d´Arpin, fechado en torno a 1601, que muestra a Tulio Hostilio derrotando a las tropas coaligadas de Veyes y Fidena. "La espada del vencedor" (1961) cuenta con la aparición del rey encarnado por Robert Keith.
Horacio. Uno de los trillizos romanos hijo de Publio Horacio que, en tiempos del rey Tulio Hostilio durante la guerra contra Alba Longa, aceptó batirse en duelo con los trillizos enemigos, los Curiacios. Muertos los dos hermanos Horacios, sólo el menor de ellos queda para enfrentarse en un duelo con los tres guerreros de Alba. Su victoria lo convierte en uno de los héroes de la Monarquía romana. Es de nuevo el pintor francés Jacques-Louis David quien mejor retrata a los Horacios en el momento de juramentarse para acabar con los trillizos enemigos en su cuadro de 1784 del Museo del Louvre. El cine tiene a Alan Ladd como el trillizo superviviente en "La espada del vencedor" (1961).
Tarquinio el Soberbio (534-509). El séptimo y último rey de Roma dejó tan mal recuerdo que nunca más se volvió a hablar de reyes en Roma. Gobernó de forma despótica, y la violación de Lucrecia, una joven patricia por su hijo, desencadenó un golpe de Estado que abolió la monarquía, y expulsó a los Tarquinios de la ciudad. Lawrence Alma-Tadema realizó un magnífico cuadro sobre el monarca en 1867 que hoy se encuentra en una colección particular. Massimo Serato es Tarquinio en la película "Brazo de hierro" (1964).
Mucio Escévola. Cayo Mucio es el primer héroe de la recién nacida República de Roma. Cuando el expulsado rey Tarquinio se alió con los etruscos para atacar Roma, Mucio se coló en el campamento enemigo para matar al rey etrusco Porsena. Al ser capturado le demuestra al enemigo su resolución quemando su brazo derecho en un brasero, y asegurándole al rey que 300 jóvenes romanos se han juramentado para acabar con él. Así se ganó el apodo de Escévola, el zurdo. Las paredes del palacio del Louvre muestran la famosa escena del brasero pintada por Romanelli en el Gabinete de la Reina entre 1655 y 1658. Es en "Brazo de Hierro" donde se cuenta la historia del audaz Mucio, interpretado de nuevo por Gordon Scott, que le había cogido gusto a lo de disfrazarse de romano.
Fabio Máximo (280-203 a.C.) Quinto Fabio Máximo Cunctanctor "El que Retrasa", pues eso es lo que significa su agnomen o sobrenombre, ganado por sus tácticas dilatorias o de guerrillas frente a los avances imparables de las tropas de Anibal. Fue el hombre que se enfrentó al cartaginés en Italia, aunque sus estrategias fueron malinterpretadas en un primer momento en Roma. Fue cónsul 5 veces y dos veces dictador. Una estatua del innovador general se conserva en el palacio de Schónbrunn en Viena realizada en el siglo XVIII por Hagenauer. Ben Cross lo interpreta en "Anibal, el peor enemigo de Roma" (2006).
Escipión el Africano (236-183 a.C.). Publio Cornelio Escipión conocido como el Africano precisamente por su victoria frente a Anibal en Zama (202 a.C.). El victorioso general sufrió al final de sus días la persecución de sus enemigos políticos que lo llevaron a juicio por haber aceptado sobornos. El vencedor de Anibal se exilió a su finca de la que ya nunca salió. Un busto romano del estratega y político se conserva en el Museo Arqueológico de Nápoles (Italia). Marcello Mastroianni es un Escipión desencantado y llevado a juicio en "Escipión el Africano" (1971).
Catón el Censor (234-149 a.C.) Marco Porcio Catón llamado el Viejo fue un político, escritor y militar romano que se consideraba el modelo y salvaguarda de las antiguas tradiciones. Fue el vencedor de Asdrúbal Barca en la batalla del Metauro. Fue más conocido por sus escritos y su enfrentamiento con Escipión. "Cuidate de que nadie te odie con razón" es una de sus célebres máximas; otra fue la machacona insistencia con que terminaba sus discursos "Cartago debe ser destruida". Un busto en mármol supuestamente de Catón es una copia del siglo I d.C. de un original anterior  y pertenece a la Colección Torlonia en Roma. Vittorio Gassman interpreta magníficamente al censor en "Escipión el Africano" (1971).
Escipión Emiliano (185-129 a.C.) Publio Cornelio Escipión Emiliano, conocido como Escipión el Joven, fue el artífice de la caída definitiva de Numancia y de Cartago. Firme defensor de los derechos de los aristócratas intentó frenar las reformas de los Graco. Un grabado de 1797 de Jocobus Buys conservado en el Museo de Amsterdam representa a Escipión Emiliano contemplando las ruinas de Cartago en compañía del historiador Polibio, amigo personal del general. Greg Hicks es el general en la magnifica serie "Auge y Caída de Roma"(2006) en el episodio dedicado a Tiberio Graco.
Tiberio Graco (164-133 a.C.). Tiberio Sempronio Graco combatió a las ordenes de Escipión Emiliano en Cartago, más tarde intentó negociar un tratado de paz en Hispania con los numantinos, pero más que como militar es conocido por su labor política, siendo sus reformas progresistas tan revolucionarias que le costaron la oposición de la clase aristocrática dirigente y tuvieron como consecuencia su violento final. Su hermano intentó continuar sus reformas con idéntico final.. En 1853 el escultor E. Guillaume realizó una estatua de los dos hermanos Graco, que hoy se expone en el Museo de Orsay de París. James D´Arcy interpretó en la serie mencionada "Auge y Caída de Roma "(2006) a Tiberio Graco en el episodio titulado "Revolución".

RAMSES III TIENE QUE MORIR

Ramses III
CONSPIRACIÓN EL EL HARÉN DEL FARAÓN

Estamos en el Egipto faraónico en el segundo milenio antes de Cristo, la dinastía XX gobierna lo que los historiadores han llamado el Imperio Nuevo. Es el año 1184 a.C. y Ramsés III acaba de acceder al trono. Ramsés III hereda el reino de su padre Sethnajt y sus primeros años de gobierno los dedica a consolidar los logros conseguidos por su predecesor. Continua con la lucha contra la corrupción mediante la reforma de la Administración, levanta la economía por medio de los tributos llegados de los nuevos territorios conquistados, revitaliza el comercio exterior con Punt, y continúa el plan de construcción y levantamiento de nuevos templos.

En cuanto a su política exterior al desaparecer el Imperio Hitita  tiene que hacer frente a invasiones de los llamados pueblos del mar, pero consigue detener su avance aunque a costa de perder tierras en Canaan. Los libios también se sublevan pero son finalmente derrotados por el faraón que deja así consolidado el imperio paterno tanto exterior como interiormente. Pero los problemas le vendrían al faraón por otro lado. Ramses III tenía al enemigo dentro de casa. 

Momia de Ramses III
A pesar de las luchas contra la corrupción o quizás a causa de ellas los gobernadores y visires al servicio del faraón no eran precisamente un dechado de virtudes, sus corruptelas y ambiciones pusieron al gobernante en más de un aprieto. Durante los trabajos en las tumbas reales del Valle de los Reyes, los trabajadores se declararon en huelga porque no recibían el alimento diario. Cuando se les convenció de volver al trabajo volvieron poco después a encontrarse en las mismas, durante 18 días se les dejó a su suerte. Hartos se presentaron en el templo de Tutmosis III en Medinet Habu pidiendo la intervención del propio faraón. El espabilado gobernador de Tebas había interceptado los envíos, suponemos que para su propio disfrute o para la especulación. Tenemos constancia de esta huelga, considerada la primera documentada en la Historia, gracias al Papiro de Turín donde se relatan las duras negociaciones con los desarrapados y muy cabreados obreros.   

Pero las huelgas fueron el menor de los problemas de Ramsés. Otro de sus "hombres de confianza" el visir Atribis intentó acabar con la vida del faraón aunque sin éxito. Pero la verdadera víbora en el jardín la tenía dentro de su propia familia.  

Ramses IV. B. M.. Londres
Ramsés había tenido diversos hijo con su primera  esposa, entre ellos su sucesor Ramsés IV. Sin embargo sería su segunda esposa Tiyi y su hijo Pentaur quien conspirarían contra el faraón. La conspiración comenzó en la Casa Jeneret, el lugar donde residían las esposas reales y se educaba a los príncipes. Cuando la segunda esposa comprobó que su hijo era apartado del trono y relegado a un papel menor, convenció a otras esposas y concubinas así como personajes importantes para acabar con el faraón y su hijo, y sustituirlo por el suyo. La reina buscó aliados fuera del harén y utilizó hasta a 6 mujeres como enlace con los conspiradores.

Es aquí cuando las cosas se complican, siempre según los fragmentos de los tres papiros recuperados de la época de Ramsés III: el de Turín, el papiro Lee, y el papiro Rollin, Ramsés III sobrevivió al intento de asesinato, y junto a su hijo y heredero eligieron un grupo de 12 altos funcionarios que juzgó a todos los implicados, que incluían jueces, altos cargos, mujeres del harén, y uno de los príncipes. Sin embargo el faraón no había salido indemne del atentado, una serpiente querasta que habían introducido en la habitación, y que finalmente le había mordido,  sumió a Ramsés en una agonía que duró 15 días durante los cuales se celebró el juicio que el faraón no vio terminar.

Pero Albert Zick director del Instituto de Momias de Turín, e investigador entre otros del llamado "Hombre de Hielo", decidió examinar la momia de Ramsés III. El faraón había muerto asesinado en torno al año 1155 a.C., pero no de una picadura de serpiente. Su momia tenía una herida en la garganta debajo de la laringe. Era un corte de 70 mm realizado con un instrumento cortante que además ocasionó daños en diversas vértebras cervicales, causándole la muerte instantánea. Para entendernos le habían degollado hasta casi separarle la cabeza. Los embalsamadores habían colocado en el interior de su herida un amuleto del Ojo de Horus, y luego se había envuelto el cuello con unas gruesas capas de lino, imaginamos que para disimular la herida y mantener sujeta la cabeza.
Fragmentos del Papiro de Turín.
La conspiración se había desarrollado durante la Fiesta de los Muertos en el Palacio de Medinet Habu, y al menos en parte había tenido éxito. El faraón había sucumbido. Pero su hijo Ramsés IV tomó cartas en el asunto, debió ocultar temporalmente la muerte de su padre. Nombró un tribunal especial, capturó y encerró a todos los culpables, incluyendo a Tiyi y a su hermanastro, mantuvo la ficción de que el faraón estaba encamado por la picadura de la serpiente para lo cual tomó el poder actuando en su nombre, y procedió a hacer justicia, al tiempo que consolidaba su poder.

Se acusó a la esposa del faraón de emplear amuletos y magia negra para dañar al faraón. 40 personas son llevadas a juicio en nombre de Ramsés III, aunque es su sucesor quien orquesta la represión de los conjurados. Los 28 principales acusados son condenados a muerte, otros 6 son obligados a suicidarse en público, y otros 4 muy próximos al faraón, junto con el hijo rebelde serán ajusticiados en secreto.

La reina debió de intentar sobornar a los miembros del jurado porque a cinco de ellos se les acusa de acostarse con mujeres del harén: uno se suma a los condenados a muerte, otros tres sufren la amputación de nariz y orejas, y al quinto (éste debió de ser el chivato) sólo se le amonesta.

El Jefe de la Cámara,  Paybakkamen es ajusticiado junto con el príncipe, de quién se decreta que debe ser llamado desde ese momento Pentaur, en lugar de su verdadero nombre que será relegado para siempre al olvido.

Del destino de la reina se sabe poco, el nombre de Tityi fue borrado de los lugares en donde debía aparecer acompañando al faraón. Hay quien afirma que temiéndose un destino cruel se suicidó durante los juicios.

Momia del desconocido E.
¿Qué pasó con Pentaur? Durante mucho tiempo solo se pudo especular, pero es también el análisis de una momia, "El hombre desconocido E" la que nos da las pruebas de su destino final. Por su rango se decía que " ...le dejaron donde estaba...él tomó su propia vida". Es decir que se había suicidado en privado al igual que los otros altos cargos, y posiblemente la reina. Pero la "momia E", nos cuenta otra historia. Hechos los análisis de ADN comparándolos con la momia de Ramsés III, se demuestra que son efectivamente padre e hijo, y la momia del príncipe rebelde muestra lesiones claras en la garganta que se corresponden con un estrangulamiento manual, siendo la causa de la muerte como es lógico la asfixia. Luego el cadáver del príncipe, condenado al eterno olvido por el parricidio y magnicidio, fue cubierto con una piel de cabra, tratamiento destinado a los impuros, forma última de negarle también la vida en el más allá. Tenía entre 18 y 20 años.

Sin embargo hay quien afirma que Ramsés IV no era el hijo designado para suceder a su padre, sino un príncipe menor que incluso tenía una tumba mandada realizar por el faraón en el Valle de las Reinas, donde se enterraban también los príncipes no destinados a reinar: aunque eso es fácil de explicar ya que no era el hijo mayor, sino el cuarto, pero sus hermanos habían muerto antes que su padre. Por lo tanto según esa teoría, Ramsés IV sería el verdadero usurpador y triunfante de una conspiración en la que había eliminado a los rivales que se interponían entre él y el trono. Después con el poder en sus manos reescribió la historia para cargarle "el muerto", nunca mejor dicho, a su hermanastro y a la segunda esposa. Pero la verdad tal vez no la sepamos nunca.

SANTOS Y EMPERADORES

A.D. ANNO DOMINI

Título Original: A. D. Anno Domini

Año: 1985

Nº de Episodios: 12

País: Inglaterra

Dirección: Stuart Cooper

Reparto: Neil Dickson, Cecil Humphreys, Amanda Pays, Diane Venora, Dennis Quilley, Phillip Sayer, James Mason, John McEnery, Richard Kiley.

Marco Temporal: 33-62

Marco Espacial: Imperio Romano. Palestina


Palestina siglo I, dos judíos abandonan Jerusalén después de haber observado como los soldados romanos desmontaban los patíbulos donde habían castigado a sus compatriotas. En el camino a Emaus vuelven a contemplar nuevas pruebas del poder y la dominación romana al cruzarse con un grupo de presos judíos escoltados por legionarios; luego se les une otro viajero. Mientras Caleb un joven judío hostiga con su honda a las tropas romanas en un fútil intento de demostrar su rebeldía.

El escritor Anthony Burguess colaboró en el guión de esta magnífica serie, que parcialmente adaptó su novela "El reinado de los réprobos". La historia que se cuenta se estructura en base a tres narraciones que se entrecruzan: La vida de los primeros santos cristianos, sobre todo de San Pedro y San Pablo, para lo cual se adapta bastante fielmente "Los Hechos de los Apostóles". Los acontecimientos políticos en Roma, las intrigas, y los principales acontecimientos relacionados con los emperadores de la dinastía Julio Claudia desde Tiberio a Nerón pasando por Calígula y Claudio, para lo cual se utiliza como fuente principal la obra de Suetonio "Los 12 Césares".  Finalmente las aventuras de una serie de personajes de ficción: Caleb, Sara y Julio Valerio, cuyas vidas se entrecruzan con las de los personajes históricos y así se convierten en observadores y a veces protagonistas indirectos de los acontecimientos más importantes de su época.

El plantel de actores internacionales elegido para representar a los distintos personajes que configuran este enorme mosaico histórico es absolutamente espectacular: James Mason como Tiberio, Ava Gardner como Agripina, Fernando Rey como Séneca, Susan Sarandon como Livila, o Anthony Andrews como un convincente Nerón, son algunos de los ejemplos de lo que nos vamos a encontrar a lo largo de los capítulos.  
La serie al reflejar muchos de los acontecimientos relacionados con la vida de los primeros santos del cristianismo tiene un alto contenido religioso, aunque el elemento histórico está siempre presente por la contrapartida que se ofrece de la vida en la corrupta Roma. En cualquier caso deben abstenerse de su visionado integristas musulmanes y ateos recalcitrantes so pena de sufrir una severa embolia. Para creyentes e interesados en la historia y la religión la serie es una auténtica gozada, bien interpretada, magníficamente realizada, y espectacularmente guionizada; sólo se le puede reprochar que no fuera más allá de Nerón, y no se decidieran, como parece que estaba previsto, a realizar una continuación.

Dejo la intro para que podáis escuchar la estupenda música que acompañó a la narración, y veáis también la galería de actores que pusieron cara a los personajes.
  

HERMANOS DE SANGRE

LAS ÁGUILAS DE ROMA


Título Original: Les Aigles de Rome

Guionista: Enrico Marini

Dibujante: Enrico Marini

Fecha de Publicación: 2007 (primer volumen)

País: Suiza

Marco Temporal: 9 a.C.-21 d.C.

Marco Espacial: Germania, Imperio Romano





En el año 9 a.C. Druso se enfrenta a los germanos con éxito. Tras la victoria el general les propone a los derrotados incorporarse al servicio de Roma como aliados. En el año 1 a.C. Druso ha muerto, pero los antiguos enemigos de Roma combaten ahora a su lado en contra de los suevos. Ermanamer un joven querusco lucha junto a su padre, y es aceptado en el círculo de los guerreros. En la capital, Marco, hijo de un oficial romano y una germana, acompaña a su padre al palacio imperial, allí se encuentra con el príncipe querusco que ha pasado a ser rehén de Roma, y se le ha dado un nuevo nombre, Arminio. Marco y Arminio serán educados como auténticos romanos por Tito Valerio Falco, el padre de Marco. Una amistad mezclada con mucho de rivalidad acompañará a los dos muchachos hasta la edad adulta.

Arminio. Detmold. Alemania 
Enrico Marino abre con "La Águilas de Roma" una serie que va a seguir las aventura de dos hermanos de sangre el romano Marco y el bárbaro Arminio desde la adolescencia hasta la madurez, en la cual Arminio se va a convertir en uno de los enemigos más peligrosos de Roma. Siguiendo la estela de series como "Murena", el historietista Marini, auténtico experto en cómics de aventuras, realiza una meritoria serie ambientada en los primeros años del siglo I. El suizo que ya tiene otra divertida serie de aventuras pseudohistóricas en marcha "El Escorpión", repite esquema aunque con mayor contenido histórico. Se trata de relatar la vida de Arminio (16 a.C.- 21 d.C.) auténtica némesis de Roma contraponiéndola a un personaje ficticio que represente el otro bando.

La excepcional ambientación creada por los fantásticos dibujos de Marini hacen de "Las Aguilas de Roma " una serie que hay que seguir y disfrutar. Sus dibujos de las legiones, de las fortificaciones, de ciudades o ambientes tumultuosos, son para perderse en los detalles. La historia está llena de acción y algo del erotismo típico del ilustrador, y el guión recuerda a series como "Roma", de forma que el entretenimiento está servido.