DE SINVERGÜENZA A SANTO

SAN AGUSTÍN

Título Original: Sant´Agostino

Año: 2010

Nº de Episodios: 2 (200 min.)

País: Italia

Director: Christian Duguay

Reparto: Alessandro Preziosi, Monica Guerritore, Gerald Alexander Held, Johannes Brandrup, Wenanty Nosul, Katy Louise Saunders, Serena Rossi

Marco Temporal: 354-430

Marco Espacial: Imperio Romano


Agosto del año 430 en Hipona, Norte de África. El obispo de la ciudad, Agustín contempla desde las murallas de la ciudad el ejército vándalo que les asedia. La población intenta sobrevivir como puede mientras espera la ayuda de Roma. Cuando los vándalos dejan sin agua a los sitiados estallan las disputas, y el obispo tiene que mediar. Agustín intenta evitar que cunda el pánico y el desaliento, mientras busca una solución. Su propuesta al gobernador local es formalizar un tratado de paz con Genserico. La llegada de un grupo de soldados romanos a la ciudad exacerba aún más los ánimos.   

La serie es la biografía dramatizada de San Agustín, uno de doctores de la Iglesia. En la ciudad de Hipona en el que será su último año de vida, es el propio obispo quien de forma retrospectiva recuerda, y nos cuenta su vida, desde su nacimiento hasta el momento en que se encuentra. Desde el norte de África hasta Italia seguiremos la evolución de un joven ambicioso y nada santo hasta convertirse en uno de los mayores pensadores del cristianismo. En los convulsos años de finales del siglo IV y principios del siglo V la vida de Agustín es el puente que nos permite ver el final de una época y el comienzo de una nueva fase en la historia.

Evidentemente al tratarse de una serie centrada en la biografía de un santo, ya nos podemos suponer por donde irán los tiros. La biografía se convierte en hagiografía, los creyentes quedan satisfechos, y a los no creyentes como que les da un poco igual. Con todo, la figura de Agustín de Hipona, su pensamiento, y su tiempo son suficientemente importantes para que todo aquel con un mínimo de inquietud cultural se sienta interesado por la mini serie, y en ese aspecto el producto no decepciona.

Los italianos se meten en una especie de coproducción con los alemanes, y realizan un producto televisivo serio, consistente, y con una ambientación bastante cuidada. Tomando como base las "Confesiones" del propio San Agustín, es decir la primera autobiografía occidental, los guionistas lo tienen relativamente fácil, y consiguen el tono adecuado, sin caer en exageraciones, si bien es cierto que el personaje no llega a calar demasiado. Al final, a mi entender, es casi más interesante todo lo que rodea al protagonista que su propia trayectoria vital. Pero lo mejor es que cada cual la vea y juzgue. Seguramente no sea una serie que despierte pasiones, pero me parece honrada con su objetivo.  



MUERTE EN EL FARO

LAS 7 MARAVILLAS. EL FARO DE ALEJANDRÍA 


Título Original: Le Phare d´Alexandrie

Guionista: Lucca Blengino

Dibujante: Tommaso Bennato

Año de Publicación: 2014

País: Italia

Marco Temporal: 254 a.C.

Marco Espacial: Egipto





Andrónico, el primer guardián del faro de Alejandría, se precipita en llamas desde lo alto del monumento. Cuando los soldados que custodiaban la entrada suben la rampa hasta llegar a lo más alto, la linterna, la puerta esta cerrada, y al derribarla no encuentran a nadie en su interior. Sin otro medio de entrar o salir del faro, la muerte del cuidador es considerada un trágico accidente. Pero Ptolomeo II no está convencido y secretamente encarga investigar el supuesto accidente a uno de sus más leales soldados, Quióstrato.

"El Faro de Alejandría" constituye uno de los relatos que conforman la serie "Las 7 maravillas". En esta serie se utiliza como pretexto las llamadas 7 maravillas de la antigüedad para contarnos interesantes historias sin relación entre sí, que se desarrollan en el marco de cada uno de los monumentos. En este volumen es, como su título indica, el faro de Alejandría, el lugar elegido para ubicar la narración. Una narración de intrigas, misterios, asesinatos y aventuras en el Egipto de Ptolomeo II.

Los italianos Bengino y Bennato aúnan esfuerzos para regalarlos un magnífico cómic, en un muy buena serie, pero en éste se lucen especialmente. Entretenido, bien guionizado, con una historia que sin ser original te mantiene atrapado, las investigaciones de Quióstrato y Mathyayu no aburren, y los espectaculares dibujos de Bennato le dan un tono cinematográfico al cómic, que el tratamiento del color hace aún más realista. Es fácil sumergirse de la mano de los protagonistas en los suburbios de Alejandría, o trepar con ellos hasta lo más alto del espectacular faro. Un cómic que nos traslada al pasado, nos pasea por una ciudad y su famoso monumento, e incluso se permite dejarnos ver a famosos personajes como el mismo Ptolomeo II Filadelfo, o Arquímides. Por todo ello "El Faro de Alejandría" es un "boccatti di Cardinali", y si no me creéis echarle un vistazo al enlace.

http://leercomics-online.blogspot.com.es/2016/02/las-7-maravillas-3-el-faro-de-alejandria.html

ENEMIGO DE CARTAGO

REVAK, EL REBELDE


Título Original: The Barbarians

Año: 1960

País: Estados Unidos, Italia

Duración: 84 min.

Dirección: Rudolph Maté

Reparto: Jack Palance, Milly Vitale, Deirdre Sullivan, Austin Willis

Marco Temporal: 216-215 a.C.

Marco Espacial: Cartago


"Aníbal, el gran cartaginés, agotado por tres años de lucha, enviaba nave tras nave en busca de pertrechos que le permitiesen proseguir la sangrienta guerra con Roma. Una de esas naves, dirigiéndose al norte, había arribado a las costas de la isla celta de Penda, y se aprestaba a atacarla. La mandaba Kainus, jefe de la flota cartaginesa."

"Revak el rebelde" es una película curiosa, nacida para ser el episodio piloto de una serie acabó por convertirse en un film de serie B. Se cogió una novela del exitoso escritor americano F. Van Wick Mason, se cambió el nombre y origen del protagonista, y se realizó un guión de una parte de la novela para convertir el resto del libro en una serie que prosiguiera las aventuras del héroe. En coproducción con Italia, los americanos ruedan en este país los exteriores, y contratan a un actor americano de origen ucraniano, antiguo boxeador con una cara de bruto que lo capacitaba para ser el perfecto bárbaro protagonista. Como película resulta ingenua y de escasos medios, pero si pensamos que había sido pensada como el inicio de una serie de televisión, nos encontramos con el episodio piloto más caro realizado hasta esa fecha.

La historia es sencilla pero interesante: Un príncipe celta es capturado por los cartagineses y llevado como rehén durante la Segunda Guerra Púnica, éste jura escapar y vengarse de sus captores para lo cual se aliará con el enemigo de Cartago, Roma. Las andanzas de este príncipe convertido en mercenario durante los años de las guerras de Aníbal no podían ser más prometedoras. Pero al final fue otro de esos productos que quedó a medio camino sin llegar a ningún lado, lo cual fue una pena, pues estoy seguro que una serie con Jack Palance dando leña a los cartagineses hoy sería una serie de culto.

El resultado del fallido experimento televisivo es una película típica del género peplum con mucho cartón piedra, peleas, combates, bailes erótico festivos que hoy no harían ruborizar ni a una monja, una historia de amor esbozada, y la sensación final de que pudo ser mucho más. A pesar de los años y los medios empleados, la cinta se deja ver como una rareza para aquellos aficionados al género con ganas de ver al actor de nariz torcida repartiendo estopa.
   

EGIPTO DESPUÉS DE RAMSES EL GRANDE

NEFER EL SILENCIOSO


Título Original: Néfer, le Silencieux


Autor: Christian Jacq


Año de Publicación: 2000


País: Francia


Marco Temporal: 1213 a.C.


Marco Espacial: Egipto


En el Egipto de Ramses del Grande un grupo de artesanos viven y trabajan en el llamado Lugar de Verdad. Éste es un lugar prohibido para los no iniciados, pues allí se trabaja en la morada final de los faraones. Pero Mehy, teniente de los carros, no está dispuesto a que se le mantenga al margen de los secretos del lugar, y se cuela en la zona para espiar a los trabajadores. Sin embargo la mala fortuna juega en su contra, un policía nubio descubre su presencia no autorizada. El intruso no lo duda y asesina al nubio. Los secretos y riquezas de la cofradía han de ser suyos.

Con "Nefer el Silencioso" se inicia otra de las larguísimas sagas del prolífico escritor francés, Christián Jacq. En este caso se trata de la tetralogía titulada "La piedra de luz",  que va a tratar de desentrañarnos la vida cotidiana de los trabajadores que vivían en el Valle de los Reyes dedicados a la construcción y cuidado de las tumbas de los faraones. En la primera novela el autor nos presenta a sus protagonistas Paneb El Ardiente, Nefer el Silencioso, y la joven Clara, para acto seguido a través de ellos enseñarnos las pruebas y requisitos que había que cumplir para entrar a formar parte de la exclusiva aldea, al tiempo que nos sumerge en las intrigas que acompañaron los últimos días del faraón Ramsés II.   

Christian Jacq es un escritor francés que además está doctorado en Egiptología por la Universidad de la Sorbona. Con estos antecedentes era lógico que acabara dedicándose a escribir ficción sobre el Egipto faraónico, y la verdad es que el hombre no ha parado, libros de divulgación, y exitosas sagas de ficción han llenado las librerías de medio mundo. El esquema argumental de las novelas de Jacq suele ser simple, personajes a ambos lados de la justicia, crímenes e intrigas, que el héroe o heroina dedicado a restaurar el equilibrio o Maat, tiene que resolver. Los protagonistas del autor francés sufren persecuciones en su afán de lograr la justicia, normalmente por poderosísimos malvados que pretender subvertir el orden establecido, pero que suelen acabar por sucumbir a la superior inteligencia del justiciero. Cualquier lector que desconozca las obras del francés esperará encontrarse farragosas disquisiciones sobre la historia del Egipto antiguo, prolijas descripciones de monumentos, ritos y momificaciones, y extensas explicaciones sobre los más diversos aspectos de la cultura del Egipto milenario. Pues nada más lejos de la realidad. Sorprendentemente las novelas de Jacq son muy sencillas, con abundante diálogo, escasas descripciones, y a penas unas pincelas aquí y allá de los llamados datos cultos. Tal vez eso haya hecho tan populares sus novelas: lo fáciles que son de leer. Para mi gusto a veces el escritor cae en el simplismo, y la novela es más un entretenimiento ligero para cumplir con los plazos de la editorial que una obra realizada con cariño.

No todas las novelas de Jacq son iguales, pero la verdad es que se parecen bastante. "Nefer el silencioso", inicia una saga, interesante a mi modo de ver por al menos dos razones: La primera es que nos saca de los manidos pasillos de los palacios faraónicos, y nos pasea por las aldeas, deja un poco de lado a cortesanos y nobles, y nos permite conocer la manera de vivir de escribas, artesanos, policías. La segunda razón es que temporalmente nos sitúa al final del reinado de Ramses el Grande, y nos prepara para lo que sucederá a la muerte del gran faraón, es decir lo que sucede en un Imperio cuando la personalidad que lo sustenta desaparece, y que veremos en las siguientes novelas de la saga. Esas son al menos razones suficientes para atreverse con una de las sagas del escritor francés favorito de muchos cuando del Egipto faraónico se trata.     

INVENTOS Y DESCUBRIDORES

LOS DESCUBRIMIENTOS VISTOS POR EL CINE


La Historia de la Humanidad está plagada de guerras, hambrunas, enfermedades, y desgracias; de tiranos, déspotas y conquistadores genocidas, pero también de grandes avances, enormes descubrimientos, y de los hombres que los descubrieron, que inventaron cosas que mejoraron la vida de sus semejantes, o que ampliaron la comprensión de nuestro universo. El cine y la televisión, no tan frecuentemente como a los primeros, les dedicó algunas de sus realizaciones.

El fuego. Uno de los mayores descubrimientos del Hombre, podríamos casi decir que el que lo define como tal, pues las bestias no dominan el fuego. En Kenia en el yacimiento de Koobi Fora se encontraron evidencias de que el Homo erectus hace 1,5 millones de años ya controlaba el fuego. Por supuesto es imposible ponerle nombre al primero que hizo tan importante descubrimiento. Una ilustración de la americana Karen Carr muestra una de las que debieron ser las primeras reuniones en torno a una hoguera. En el film "En busca del fuego" (1981) el personaje de Ika, interpretado por Rae Dawn Chong, es quien enseña a producir fuego, no sólo a conservarlo.
Arquímides de Siracusa (287-212 a.C.). Físico, ingeniero, astrónomo, matemático, y por supuesto inventor,  el griego Arquímides fue una de las mentes más privilegiadas de la historia. Además de ser quien siente las bases de la hidroestática, inventa distintas maquinas, algunas usadas con fines bélicos, como una especie de grúa que era capaz de atrapar barcos en el agua, o el mecanismo de espejos que le permitía incendiar la flota enemiga. El tornillo que lleva su nombre, fue inventado por él, y consiste en una maquina helicoidal que tiene un tornillo giratorio dentro de un cilindro que sirve para elevar fluidos. El cuadro de D. Fetti de 1620, actualmente en el Museo de Dresde (Alemania), representa al inventor sumido en sus pensamientos. El cine tiene al italiano Rossano Brazzi como Arquímides en la película "La batalla de Siracusa" (1960).
Gutenberg y la imprenta. Johannes Gutenberg (1400-1468) era un orfebre alemán que se planteó un reto: ser capaz de realizar  varias copias de la Biblia en menos tiempo del que tardaban los habituales copistas. Su apuesta desembocó en la invención de la imprenta, y que los libros desde ese momento pudieran llegar a todos. La Bilblia aunque fue su primera impresión, no fue la única, y gramáticas y calendarios siguieron al mayor best seller de la Humanidad. El inventor seguramente no imaginaría que muchos siglos después en la ciudad de Estrasburgo una estatua dedicada a él adornaría una plaza con su mismo nombre. El actor Finn Schau hace una breve aparición como Gutenberg en el film noruego "El mundo de Sofía"(1999).
Leonardo y sus inventos. Leonardo da Vinci (1452-1519) fue una de las personalidades más interesantes de la historia. Es conocida por todos su faceta artística, pero el número de inventos que el italiano desarrolló fue absolutamente increíble. Posiblemente una de las mentes más brillantes que hayan existido, Leonardo diseñó, aunque no siempre desarrolló, todo tipo de maquinas, desde excavadoras hasta aparatos voladores, pasando por ingenios submarinos, es decir que ni el aire ni la tierra ni el mar se escaparon a su aguda inteligencia. Su famoso autorretrato, fechado en torno a 1513 realizado a sanguina, se conserva en la Biblioteca Real de Turín (Italia). Tom Riley interpreta un imposible Leonardo en la hiperbólica serie "los demonios de da Vinci"(2015).
Galileo y el telescopio. Galileo Galilei (1564-1642) fue un auténtico revolucionario en el campo de la astronomía, a quien se deben importantes avances científicos, y que además es considerado el padre de la astronomía moderna. Aunque se le suele atribuir la invención del telescopio, la realidad es que más bien deberíamos hablar de una reinvención, pues cuando al científico le contaron que en Holanda se había inventado un aparato que agrandaba los objetos, él sólo con eso construyó un telescopio que los aumentaba 6 veces más y que además no los deformaba. El italiano mejoró otros aparatos que necesitaba para sus experimentos en el campo de la física y la astronomía. En 1820 Jean Laurent pinta un cuadro representado al científico Galileo en prisión, cuadro que hoy se encuentra en el Museo de Bellas Artes de Dole (Francia). Topol interpreta al astrónomo en el film "Galileo"(1975).
Franklin y el pararrayos. Benjamín Franklin (1706-1790) el político americano fue también un hombre de ciencia a quien los fenómenos eléctricos le atrajeron especialmente. Sus pruebas volando cometas le llevaron a su descubrimiento más conocido, el pararrayos. Sin embargo Franklin además de convertirse en uno de los padres fundadores del nuevo país, los Estados Unidos, tuvo tiempo para inventar  las lentes bifocales que usaba, un tipo de horno, un humificador, el cuentakilómetros, las aletas de nadador, y hasta un catéter urinario para los cálculos renales de su hermano, entre otras cosas. La Casa Blanca guarda un magnífico retrato de Franklin de 1767 realizado por David Martin. Series y películas americanas han tenido a Benjamin Franklin como protagonista o al menos invitado, recientemente el actor Dean Norris lo ha encarnado en la serie "Sons of Liberty"(2015).
Pasteur y la vacuna. Louis Pasteaur (1822-1895) el químico francés es el pionero de la microbiología, y una de las personas que con sus descubrimientos más vidas humanas ha salvado. Sus estudios sobre esterilización e higiene favorecieron el tratamiento de las enfermedades infecciosas, pero es el descubrimiento de las vacunas lo que catapulta a nuestro científico a lo más alto entre los grandes benefactores de la Humanidad, aún cuando la técnica ya se conocía desde 1796, cuando Jenner la aplicó para el tratamiento de la viruela. El museo d´Orsay exhibe un retrato de Pasteaur realizado en 1885 por A. Edelfelt. La vida personal y los logros de Pasteaur fueron llevados a la pantalla en "La tragedia de Louis Pasteaur" (1936) con Paul Muni como protagonista.
Graham Bell y el teléfono. Alexander Graham Bell (1847-1922) pasó de ser un logopeda preocupado por la sordera de su madre a un auténtico revolucionario en el mundo de la acústica, llevándonos a una nueva era en las comunicaciones, por algo pasa por ser el inventor del teléfono (la locura de los móviles vendría mucho después). La realidad es que el británico Bell mejoraría un invento realizado por el italiano Meucci, pero se le adelantaría a la hora de registrar la patente, así él inglés pasa por ser el inventor del teléfono. La foto recoge el momento en que Bell inaugura en 1892 la linea entre Chicago y Mueva York. El cine tuvo a Don Ameche como un joven Bell en "El gran milagro"(1939) y a Henry Fonda en el papel de su ayudante Watson.
Edison ¿Inventor o aprovechado? Thomas Alva Edison (1847-1931) fue ante todo un avispado empresario americano que patentó a lo largo de su vida más de 1000 inventos. En la mayoría de libros de texto ha constado durante muchos años como el inventor de la bombilla eléctrica, aunque hoy en día se sabe que sólo la perfeccionó. También se atribuyó el invento del cine, algo que le costó una demanda por parte de los franceses hermanos Lumiere. Creó una auténtica fábrica de inventos, en la que trabajaban genios a su servicio, aunque las patentes siempre iban a nombre de Edison. Cuando algo no era inventado por él, o bien compraba la patente, o encargaba a sus empleados que mejoraran el nuevo aparato. En los último años el reverenciado inventor ha pasado casi a ser considerado un sinvergüenza, ignorándose, a pesar de sus manejos, sus logros e inventos como el fonógrafo. El retrato que Anderson realizó de Edison en 1890 se guarda en la Galería Nacional de Retratos de Washington. Mickey Rooney lo encarnó en "El joven Edison" (1940), y luego en su continuación "Edison, el hombre" (1940) fue Spencer Tracy quien tomó el relevo.
Tesla. El inventor sin inventos. Nikola Tesla (1856-1943) era un serbio que destacó por sus innovaciones y estudios en el campo del electromagnetismo. Pero Tesla es conocido sobre todo por sus enfrentamientos con otros inventores, intentando que se le reconociera invenciones que hoy por hoy son atribuidas a otros. Muy conocido es la llamada "guerra de las corrientes" que le enfrentó al pirata de las invenciones, Edison. Con Marconi también tuvo un litigio porque él se consideraba el inventor de la radio, que el italiano se había copiado. A pesar de sus numerosas patentes, de sus innovaciones e inventos, Tesla sigue siendo para muchos el gran desconocido. Aunque los seguidores de lo paranormal y lo oculto tienen en el serbio todo un personaje, debido a algunas de sus afirmaciones, como el haber recibido ondas de radio procedentes de Venus o Marte. La fotografía de Tesla es de 1895 cuando el inventor tenía 39 años. Nada menos que David Bowie interpretó a Tesla en "El truco final" (2006).
Los Hermanos Wright y el sueño de volar. Wilbur (1867-1912) y Orville(1871-1948) fueron dos hermanos norteamericanos que culminaron con éxito el sueño que el Hombre había tenido desde el principio de la Humanidad, volar como los pájaros. De fabricantes de bicicletas pasaron a construir los primeros aviones. El 17 de diciembre de 1903 Orville consiguió volar a bordo del Flyer I, convirtiéndose en el primer hombre en volar sobre un aparato más pesado que el aire, aparato que patentarían con el nombre de aeroplano. En el cine dos hermanos Owen y Luke Wilson encarnaron a los audaces inventores en "La vuelta al mundo en 80 días" (2004).

¿UNA PIRÁMIDE MEGALÍTICA?

GUNNUNG PADANG

En el pueblecito de Karyamukti en la isla de Java (Indonesia) existe una colina con forma piramidal. A 885 metros por encima del nivel del mar se alza una curiosa formación compuesta de varios niveles de terrazas realizadas con muros de contención dejando pasos entre ellas, y con unos 400 escalones que permiten la subida hasta la cima. Construida con grandes piedras de origen volcánico, los lugareños consideran sagrado el lugar desde tiempos inmemoriales. Según las leyendas locales el rey Siliwangi de Pajajaran había intentado construir un inmenso palacio en una sola noche, y ese había sido el resultado.

Un informe de 1914 al Departamento de Antigüedades hacia referencia al sitio, pero tendríamos que esperar hasta que terminaran las Guerras Mundiales para que en 1949 un historiador holandés, Kronn, volviera a hacer referencia al misterioso lugar.  Hasta 1979 la colina no vuelve a atraer la atención, aunque entonces ya se plantea un estudio serio destinado a recoger muestras geológicas o arqueológicas destinadas a definir de una vez la importancia del emplazamiento.

Una prospección superficial ya demuestra que en el lugar ha intervenido la mano del hombre, las piedras han sido colocadas y alineadas por personas pertenecientes a una cultura desconocida, y posiblemente a lo largo de muchos años. Las dataciones realizadas por expertos confirmaron también la antigüedad del lugar dándole una fecha anterior al 5000 a.C. aunque con posibilidades de ser aún más antiguo.

En principio el paraje no deja de ser curioso, pero de relevancia o importancia más bien escasa, montañas aterrazadas han existido en múltiples culturas del mundo, y alineamientos de piedras se vienen sucediendo desde el megalitismo, y con bastante más gracia que en Gunnung Padang. Para los investigadores indonesios el lugar es el cuello de un volcán sobre cuya cima un grupo humano desconocido reordenó piedras basálticas para convertirlo en un lugar de culto. Interesante sí, excepcional, no.

Pero en el año 2010 salta la polémica, un investigador afirma que además de haber sido mal datado, ya que la antigüedad del lugar es mayor de lo dicho, el sitio oculta bajo la superficie una inmensa estructura en forma de pirámide realizada sin duda por la mano del hombre, y en la que se puede identificar al menos una cámara subterránea.

De pronto empiezan las especulaciones: que si los restos de una civilización desaparecida estilo la Atlántida, que si extraterrestres afanosos que construyen pirámides desde antes de lo que pensábamos, que si los egipcios eran unos copiones, etc. El gobierno Indonesio declara la zona como Area Nacional protegida, después de varias denuncias de que se están realizando excavaciones de forma irregular y mal planteadas. Mientras unos insisten en que en el lugar efectivamente hubo varios niveles de actuación datados en distintas fechas, y que efectivamente se han recogido artefactos hechos por el hombre que indican que se trata de alineaciones artificiales, pero nada más; otros hablan de una enorme superestructura enterrada, una pirámide con cámaras, y con una fecha mucho más antigua que las primeras realizadas en Egipto.

El geólogo Danny Hilman Natawidjaja, responsable de volver a colocar a Gunnung Padang en el mapa del interés científico, presentó sus resultados al propio presidente del país. Según sus pruebas realizadas por georradar, geomagnétismo, y no se cuantas cosas más, hay estructuras hasta una profundidad de 15 metros, con varias cámaras, y túneles. El área comprendería una zona de unos 25 hectáreas, y se podría datar hacia el 6500 a.C. en los niveles superiores y hasta 12.500 a.C.  ya en los inferiores. Para el investigador no era una tumba sino un lugar de culto, es decir más parecida a las pirámides mesoamericanas que a las egipcias. Su forma posiblemente sería escalonada como la famosa pirámide de Saqqara, y la construcción de las terrazas sería muy similar a las del Machu Picchu de Perú. Resumiendo estaríamos, de ser cierto lo que afirma el investigador, ante "la madre de todas las pirámides".

Los detractores de la teoría piramidal afirman que todo es una enorme farsa, que sólo busca la fama gratuita por parte del equipo investigador, y que los túneles y cámaras, no son más que los normales generados por la lava y las aguas subterráneas en zonas de actividad volcánica, como son los jameos del agua de Lanzarote por ejemplo. La intervención humana se limitaría a la superficie colocando y trabajando las piedras volcánicas, y poco más. Además las técnicas empleadas por los investigadores, poco adecuadas en una investigación arqueológica seria, podrían acabar por dañar la zona, e incluso provocar corrimientos y desprendimientos. Estas últimas afirmaciones provocaron las iras de los locales que llegaron a agredir a los trabajadores.

Para muchos arqueólogos indonesios Hilman y su equipo han embaucado al presidente de Indonesia, creando una supercivilización en la zona que ninguna prueba arqueológica ha corroborado, al contrario todos los descubrimientos por ellos realizados apuntan a que en las fechas manejadas, las culturas prehistóricas existentes en Java empleaban instrumentos de hueso, y eran por tanto incapaces de realizar la obra que se les supone.

Mientras el resto del mundo esperamos que unos y otros se decidan a decirnos de una vez que narices es Gunnung Padang, el Gobierno inodonesio prevee convertir el lugar en una atracción turística de primer orden. Por lo pronto en el 2014 se pararon los trabajos en la zona, no fuera a ser que tuvieran razón los que afirmaban que los geólogos la iban a desmoronar.     

UNA COLONIA EN EL CRETÁCICO

TERRA NOVA


Título Original: New Earth


Año: 2011


Nº de Episodios: 13


País: Estados Unidos


Creador: Kelly Marcel, Craig Silverstein


Reparto: Jason O´Mara, Shelley Conn, Christine Adams, Allison Miller, Landon Liboiron.

Año 2149. La población de la tierra está amenazada por la superpoblación y la contaminación del aire. El descubrimiento de una grieta temporal permite enviar gente al Cretácico para preservar la raza humana. En el siglo XXII el policía Jim Shannon es detenido por infringir las normas sobre el control de población al haber tenido un tercer hijo no permitido. Dos años más tarde la doctora Elizabeth Shannon visita en prisión a su marido para comunicarle que ella y sus hijos han sido seleccionados para ser enviados a Terra Nova, la colonia que se ha establecido en el pasado.

La serie, producida por Steven Spielberg, partía de una premisa muy interesante. Con la Tierra contaminada y superpoblada, y una Humanidad al borde de la extinción, establecer colonias en un pasado no habitado por el hombre, en un entorno controlado, y manteniendo una limitada interacción con el medio, abría un sinfín de posibilidades narrativas. Las andanzas de una familia compuesta por padre madre, dos hijos adolescentes, chico y chica, y una niña pequeña, nos devolvían a series clásicas que triunfaron en su día como "Perdidos en el espacio", donde las tribulaciones de una familia media americana eran el leitmotiv para contar sus aventuras en un entorno hostil. Añadirle dinosaurios a la ecuación, los efectos especiales salidos de la mano del "midas" de Hollywood, y tendríamos la fórmula de un éxito televisivo. Sin embargo esto no fue así, y la serie fue cancelada tras una única temporada compuesta por únicamente 13 episodios.

Rodada en Australia el coste de cada capítulo se disparó, y al mismo tiempo la audiencia no acompañó a un producto que pretendía ser la mezcla perfecta. Si sus creadores querían crear una simbiosis entre los Parques Jurásicos de Spielberg y la serie "Lost", u otra cosa, no funcionó. Los dinosaurios decepcionaron, su presencia fue escasa, y las tramas más cercanas a un "Gran Hermano" que a una serie de aventuras prehistóricas a pesar de haber contratado a un paleontólogo como asesor (quien a decir verdad no debió de trabajar mucho). No llegaron a la docena los animales antediluvianos que aparecen en la serie, aunque si descontamos los ficticios creados ex profeso para la historia, nos quedamos aún con menos. Y menos mal porque bastante tenía el protagonista con luchar con los problemas que le generaban sus dos hijos adolescentes para tener aún por encima que pelear con brontosaurios y demás.

Hoy la serie se deja ver, pero el espectador queda con la sensación de que pudo ofrecer mucho más, y que tal vez la ambición de los productores acabó con ella. En la actualidad las cadenas televisivas americanas diseñan series con vistas a durar "tropocientas" temporadas y exprimir el filón al máximo, para lo cual pensando en el cansancio consiguiente del televidente no ponen toda la carne en el asador, y quieren dosificar la acción, emoción y recursos. En el caso de "Terra Nova" tanto quisieron dosificar que se les pasó el arroz, y cuando quisieron darse cuenta ya a nadie le interesaba el producto. La cadena responsable Fox dejó abierta las tramas con la idea de continuarla, luego viendo el escaso interés la ofreció en venta para que otros autores o cadenas se hicieran con los derechos, promocionándola a través de un sitio web con cómic continuación incluido. Todo fue en vano, "Terra Nova" y sus dinosaurios pasaron a mejor vida en el 2013.

AMOR EN LA PREHISTORIA

LOS CAZADORES DEL ALBA



Título Original: Les chasseurs de l´aube


Guionista: René Hausman


Dibujante: René Hausman


Año de Publicación: 2003


País: Bélgica




Hace 30.000 años un joven cazador, Kahn, acecha a sus presas. Caza en solitario alejándose de la tribu, y es así como descubre a una muchacha perteneciente a otro pueblo, Reeh. Desde entonces el muchacho ya no puede sacarse de la cabeza a la joven desconocida.

El belga Hausman dibuja y guioniza esta historia ambientada en la lejana Prehistoria sobre un par de jóvenes amantes que no se integran con sus semejantes, y casi parecen preferir la compañía de las fieras. La historia de dos amantes que se encuentran y las circunstancias conspiran para que se separen, o para poner trabas a que estén juntos, no es nueva, pero el autor la traslada a los fríos y duros tiempos de los albores de la humanidad, y le da  su toque personal.

René  Hausman cosechó sus más importantes éxitos en el cómic de fantasía, donde se sentía libre de recrear ambientes mágicos en una Naturaleza plagada de elfos y seres fantásticos. Esta gusto por el paisaje y lo fantástico influye en este cómic histórico, o mejor dicho prehistórico, en donde los animales tienen expresiones casi humanas, y algunos humanos semejan animales; en donde los diferentes lugares por los que pasan los protagonistas están imbuidos de una atmósfera casi sobrenatural, aunque al final en lugar de asomar trolls o elfos, aparezcan mamuts.

El guión es sencillo, sin excesivas complicaciones, porque toda la fuerza de la historia recae en el poderoso dibujo; un dibujo rotundo de formas redondeadas, de colores fríos, que genera ambientes desapacibles. La violencia forma parte de la vida del cazador paleolítico, la caza, el ataque de las fieras o de sus propios semejantes, forma parte de la lucha por la supervivencia, y las viñetas de Hausman tienen mucho de eso. El hombre y la bestia se amalgaman, se confunden, y la fusión con la Naturaleza llena las paginas de "Los cazadores del alba".
   

EXPEDICIÓN AL PASADO

EL MUNDO PERDIDO


Título Original: The Lost World


Año: 1998


Duración: 97 min.


País: Estados Unidos


Dirección: Bob Keen


Reparto: Patrick Bergin, Jayne Heitmeyer, Julian Casey, David Nerman, Michael Sinelnikoff.

Mongolia 1934. Un investigador, Maple White, acompañado por un guía local, se internan en una profunda caverna. Allí descubren restos de dinosaurios, y un hallazgo aún más sorprendente, un huevo de pteranodón aún caliente. Pero un grupo de dimorfodones atacan y matan al guía, aunque White consigue escapar. Malherido es rescatado por una joven pareja de hermanos, a quienes les pide que busquen a su amigo el profesor Challenger. Antes de fallecer el explorador intenta entregar a su colega el huevo que ha recogido, pero se le escurre de entre las manos y se estrella contra el suelo. Challenger no puede creer lo que ve.

La película es una de las varias adaptaciones que se realizó de la novela de Arthur Conan Doyle del mismo título. Se estrenó directamente en dvd con vistas a un mercado televisivo. Una serie televisiva de igual temática y nombre, otro film más infantil pero que también adaptaba la novela, y finalmente la segunda parte de "Jurasic Park" con idéntico título, terminaron por condenar al olvido a la película de Bob Keen. Con críticas dispares, este "Mundo Perdido" interpretado por Patrick Bergin es hoy una película poco o nada valorada, muy superada en efectos especiales por las cintas de Spielberg que han dominado el mercado "dinosauril" durante años.

Retítulada en algunos lugares como "Dinosaurios" la película adapta la premisa de inicio de la novela, aunque en este caso en lugar de la selva amazónica viajen a Mongolia, y utiliza elementos conocidos por el público cinematográfico. Así la expedición viaja a un mundo perdido donde el tiempo ha quedado estancado, y los dinosaurios pueblan una meseta perdida, allí los protagonistas se enfrentan a todo tipo de peligros, pero esta vez acompañados de una mujer, y con un profesor Challenger más cercano a Indiana Jones que al científico de la novela.  Aún así la película es entretenida, tiene unos efectos decentes para la época, y un ritmo adecuado. Por supuesto hay triceratops, brontosaurus, pteranodones, y el inevitable tiranosaurus. Desde luego es una de las versiones más serias del libro del creador de Sherlock Holmes, aunque no sea totalmente fiel al original.

DESPUÉS DE ENCONTRAR EL FUEGO

EL LEÓN DE LAS CAVERNAS



Título Original: Le Felin Géant



Autor: J. H. Rosny Ainé



Año de Publicación: 1918



País: Bélgica




Ahón, el hijo de Naóh de la tribu de los Ulhamr, caza en compañía de Zahúr, el último de los Sin-Hombros. Ambos amigos aspiran algún día a traspasar la barrera montañosa que separa su valle de las tierras desconocidas del otro lado. Un terremoto abre un inesperado paso a través de las montañas, y los dos compañeros no dudan en internarse hacia lo desconocido.

Rosny el Mayor sigue a lo suyo, y con "El león de las cavernas" nos ofrece una entrega más de su saga de la Prehistoria. Tras "La guerra del Fuego", ahora llegan las andanzas del hijo del protagonista. El belga Joseph Boex (1856-1940), ya desligado de su hermano Seraphine, emprendió una exitosa carrera como autor de novelas de ciencia ficción y relatos en una lejana edad de Piedra. Con el seudónimo de J.H. Rosny El Mayor o El Viejo, nuestro autor crea una auténtica saga en los albores de la humanidad, con una tribu los Ulhmar o Olhmar, y los descendientes de los héroes  de su primera y mejor conocida novela, la antes mencionada, "La guerra del Fuego".

La novela sigue a dos personajes de una tribu prehistórica en su deambular por un recién descubierto nuevo mundo hasta entonces inaccesible para ellos. Son una suerte de exploradores que pretenden abrir camino a nuevos cazaderos y mejores recursos para su tribu. En la narración abundan los encuentros con fieras contemporáneas al hombre, nuevas tribus, y escenas de caza. Amigos y enemigos van saliendo al encuentro de los dos intrépidos viajeros, que resuelven las situaciones como mejor pueden, a veces con las armas, a veces con la astucia.

El autor huye de los trillados caminos de la novela actual de la Prehistoria. Sus protagonistas son hombres de la Edad de Piedra, no catedráticos de lingüística, avanzados técnicos en armamento lítico, curadores expertos conocedores de todas las propiedades medicinales de las hierbas, o domadores exitosos de todo tipo de fieras salvajes. Los protagonistas hablan lo justo e imprescindible, los grandes discursos los dejan para otras novelas o para políticos ansiosos de votos; se defienden de fieras y enemigos con los medios que cuentan, con algo de suerte, y a veces con inteligencia. Si algún animal no les ataca, no es tanto por su pericia como por una combinación de suerte y oportunidad, y desde luego no domestican ni leones, ni caballos, ni nada por el estilo. Tampoco hay tórridas escenas de sexo con el macho o la hembra alfa. Son brutos, pero entrañables, nada que ver con las "mega fashion" prehistóricas que nos venden algunas novelas. Por algo Rosny es considerado por muchos uno de los mejores escritores de novela prehistórica

Con estas premisas ya habréis supuesto que la novela no abundará en diálogos, o monólogos sapienciales, y sí en descripciones de fieras, ambientes y situaciones. Es una novela corta, de aventuras prehistóricas, sin grandes pretensiones, pero que tampoco decepciona.    

HÉRCULES Y SUS MUCHAS CARAS

EL SEMIDIÓS Y SUS CLONES FÍLMICOS

Si ha habido un personaje en la mitología clásica que ha llamado la atención de artistas y cineastas, éste, sin duda ha sido Hércules, el hijo de Zeus. Sus famosos trabajos o sus hazañas han sido pintadas, esculpidas o llevadas al cine y la televisión. Repasemos aquí algunas de estas representaciones y a los actores encargados de ponerle cara, y sobre todo físico al invencible semidiós.

Nacimiento. El héroe griego es hijo de Alcmena, una mortal, y el dios Zeus que toma la forma de su marido Anfitrión para yacer con ella. De este noche de pasión fraudulenta nace un semidiós de nombre Alceo. El niño podría haber sido uno más de los hijos engendrados por el lujurioso dios, pero Zeus muestra desde el principio una especial debilidad por éste. Como consecuencia la esposa olímpica, Hera, odia al crío casi tanto como lo aprecia su padre. Aunque Zeus intentó que el niño mamara leche divina del pecho de la engañada diosa, ésta al conocer el origen de la criatura lo apartó, y el chorro de leche que salió disparado generó nuestra Vía Láctea. Este último episodio es relatado por Rubens en uno de sus cuadros conservado en el Museo de El Prado de Madrid. Steve Reeves sólo interpretó a Hércules en dos ocasiones, y sin embargo su cara se asocia en la mente de muchos a la del definitivo Hércules cinematográfico. "Hércules"(1958) y "Hércules y la reina de Lidia"(1959) son los dos films mencionados.
Infancia. Hera pasa de ver con malos ojos al bastardo de su esposo a intentar eliminarlo, para ello envía a un par de serpientes a acabar con el bebe. El pequeño Alceo estranguló a los ofidios con las manos, y luego juega alegremente con sus restos. Una escultura de mármol del siglo XVIII, según un modelo de Ercole Ferrata,  nos presenta a un pequeño Hércules enfadado acabando con una de las serpientes enviadas por su madrastra. El culturista Mark Forest sustituiría al Mister Universo Reeves en el papel del forzudo en la película "La venganza de Hércules"(1960), y en sucesivas continuaciones, aunque en algunos países, pasó de Hércules a Maciste. "Hércules contra los mongoles"(1963), "Hércules contra los hijos del sol"(1963), "El magnífico gladiador" (1964) fueron algunos de los títulos en los que lució musculitos.
Adolescencia. Como todo adolescente que se precie, el joven Hércules tenía mal humor, contestaba a sus mayores, y discutía con sus profesores, tanto es así que le rompió una lira en la cabeza a su maestro Lino matándolo en el acto. Un vaso ático del 480 a.C. retrata el momento en que el díscolo alumno golpea al maestro. El inglés Reg Parker es el culturista que toma el relevo de los dos anteriores. Ganador de varios títulos de Míster Universo, y una auténtica leyenda en el mundo del culturismo, interpretará al héroe griego en "La Conquista de la Atlántida" (1961), "Hércules en el centro de la Tierra"(1961), "Hércules el vengador"( 1965).   
Juventud. Con apenas 18 años Heracles o Hércules (se ha cambiado el nombre que ahora significa la Gloria de Hera) se va a la corte del rey Tespio para ayudarle a terminar con un feroz león. El joven se toma su tiempo, unos 50 días, pero no lo perdió del todo, pues cada noche que durmió en el palacio del rey se acostó con una de sus 50 hijas, de las cuales engendró una numerosa descendencia que poblaría Cerdeña. Por supuesto al final, y a pesar del consabido cansancio, cazó al león. Gérard de Lairesse (1640-1711) pinta  a un joven Hércules debatiéndose entre el Vicio y la Virtud, a pesar del gesto del muchacho, la elección estaba clara. El Hércules que aparece en "Jasón y los Argonautas"(1963, es un héroe madurito, y más interesado en los chicos que en las muchachas, en esta ocasión lo interpreta convincentemente Nigel Green.
Megara. Creonte solicitó la ayuda del joven héroe, que empezaba a labrarse una fama de guerrero imbatible, para que le ayudara frente a Ergino de Orcomenos que reclamaba tributo a la ciudad de Creonte. Hércules capturó a los recaudadores, les cortó las orejas y la nariz, y se los devolvió a Ergino. Cuando éste atacó Tebas, el reino de Creonte, el semidiós lo derrotó. Como recompensa el rey entregó a su propia hija en matrimonio al victorioso guerrero. De esta forma Hércules se casó con Megara, y su medio hermano Ificlo con la hermana de ésta. Una copia romana de un busto griego en mármol  de Escopas del s. IV a.C. de un jovencísimo Hércules se expone en el Museo del Prado de Madrid., es el conocido como "Heracles Lansdowne". Gordon Scott que pasó de policía militar a socorrista, y de ahí al cine fue otra de las caras de Hércules en films como "Hércules contra Moloch" (1963) y "Hércules y la princesa de Troya"(1965).
La Locura. Hera hizo que Hércules fuera preso de la locura, y el héroe, que vivía tranquilamente con su mujer y sus hijos, mató a Megara y a los hijos tenidos con ella, así como a dos de los de su hermanastro Ificlo. Para purificarse y expiar su crimen tuvo que ponerse al servicio de su primo, el rey Euristeo. En el Arqueológico Nacional de Madrid se exhibe una preciosa crátera del 350-320 a.C., firmada por Asteas y procedente de Paestum en Italia, que narra precisamente la locura del semidiós. En los 70 cansados de tanto peplum, los americanos intentaron renovar el personaje haciéndolo recalar en el Nueva York moderno interpretado por un nuevo Mister Universo hasta ahora desconocido, un austriaco de nombre impronunciable, Arnold Schwarzenegger (hoy conocido como "El Chuachi" y entonces Arnold Strong) que hace de Hércules en "Hércules en Nueva York" (1970).
Los Trabajos. Puesto al servicio de Euristeo, rey de Micenas, tiene que realizar 12 trabajos a cada cual más difícil. Son sus famosos trabajos que incluyen hazañas como atrapar o eliminar a fieras y monstruos diversos: Jabalí de Erimanto, León de Nemea, Toro de Creta, Cierva de Artemisa, Pájaros de Estinfalo, Can Cerbero, Hidra de Lerna, las yeguas de Diómedes; robar posesiones complicadas: El cinturón de Hipólita, los bueyes de Gerión, las manzanas de las Hespérides; o realizar trabajos desagradables: limpiar los establos de Augías. Un mosaico romano del siglo III d.C. actualmente en el Museo del Prado, secuencia magníficamente los conocidos trabajos de Hércules. El italo americano Lou Ferrigno salta de ponerse verde como Hulk a interpretar a Hércules en "El desafío de Hércules"(1983) y "La furia del coloso" (1985).
Onfale Tras otro de sus arrebatos de furia con asesinato como resultado, Hércules es obligado a venderse como esclavo y permanecer en este estado por tres años. La reina de Lidia, Onfale fue su compradora. Durante el tiempo que el héroe pasó en manos de la reina, tuvo que vestirse como mujer, ponerse joyas, y dedicarse a cardar e hilar la lana, mientras ella blandía su clava y se cubría con la piel de león. En el cuadro de Rubens de entre 1602 y 1605, la reina incluso se permite tirar de la oreja del furibundo semidiós. Kevin Sorbo interpretó a un Hércules más desenfadado y juvenil en una serie de películas para televisión, hasta 5, que comenzaron con "Hercules y las amazonas"(1994), y que finalmente desembocaron en una serie de TV en el año 1999 "Hércules: Sus viajes legendarios".
La Gigantomaquia. Cuando los dioses se vieron enfrentados en una lucha contra los Gigantes, un oráculo les vaticinó que sólo vencerían con ayuda de un mortal. Atena fue a buscar a Hércules, y lo reclutó para la lucha. La pericia del héroe con el arco inclinó la balanza del lado de los dioses. En un ánfora griega de figuras rojas del 400 al 390 a.C., conservada en el Museo del Louvre, podemos ver a Hércules combatiendo contra los Gigantes. Brian Thompson es un Hércules más duro en la mini serie "Jasón y los argonautas"(2000).
La Centauromaquia. Encontrándose Hércules invitado por el centauro Folo, tuvo éste la ocurrencia de hacer correr el vino entre Hércules y sus otros invitados centauros, pero a estos últimos el alcohol no les sentó muy bien, y comenzó una pelea generalizada en la que el propio héroe mató a algunos de los centauros e hirió sin querer a su antiguo maestro Quirón. El Museo de Antigüedades de Berlín conserva un magnífico plato griego con la escena de la lucha entre Hércules y los centauros. El escocés Paul Telfer  se encargó de dar vida al forzudo héroe en la mini serie "Hércules" (2005).
Los Argonautas. Como es lógico el semidiós participó en alguna de las hazañas colectivas de la mitología clásica. En ese contexto se enmarca la participación del héroe en la expedición de los argonautas en busca del vellocino de oro, aunque tuvo que abandonarla a medio camino para buscar a su amante del momento, Hilas, raptado por unas ninfas. Un curioso mosaico romano del siglo III d.C. procedente de Itálica, hoy en el museo arqueológico de Sevilla, cuenta precisamente el rapto de Hilas. En él se puede apreciar en un lateral al desesperado Hércules, y un detalle aún más curioso: ¿De dónde arrastra una de las ninfas al descuidado muchacho? (¡Si es que a algunas se les da la mano...!). Kellan Lutz es un nuevo Hércules en "Hércules: El origen de la leyenda"(2014).
Las empresas. Además de los conocidos trabajos Hércules participó en numerosos aventuras y realizó las más variadas hazañas que son conocidas bajo el nombre genérico de las empresas. La primera Guerra de Troya, el enfrentamiento con Augías, o luchas con todo tipo de personajes, Caco, Anceo, Busiris, incluso con la misma Muerte cuando intentó llevarse a Alcestis. El cuadro de 1780 de J.H. Tischbein el Viejo presenta el rescate de Alcestis por Hércules. "Hércules"(2014) tiene a Dwayne Johnson como un Hércules salido de las páginas de un cómic.
La muerte. Casado con Deyanira, Hércules se aproxima a la recta final de su vida. Es un centauro y los celos de su última mujer lo que van a provocar su final. El centauro Neso intenta secuestrar y violar a la mujer del héroe, éste lo abate con sus flechas, pero antes de morir el centauro prepara su venganza, y empapa una túnica con su sangre envenenada que regala a Deyanira como garantiza de la fidelidad de su esposo. Cuando ésta, celosa, empieza a desconfiar de Hércules le da la supuesta capa mágica, que el guerrero se pone para immediatamente sentirse abrasar. Heracles se autoinmola en una pira, aunque su padre compadecido lo asciende a dios, y lo lleva consigo al Olimpo. El cuadro de Zurbarán de 1634 en el Museo del Prado de Madrid recoge el momento en el que el héroe se abrasa envuelto en la túnica del centauro. La serie "Atlantis" (2015) tiene a un Hércules diferente a todos, los músculos han cedido el paso a la grasa, y sus hazañas son exageraciones de alguien aficionado a la bebida. Mark Addy encarna a este Hércules de pacotilla, que sin embargo tiene un gran corazón.

Si queréis saber algo más de Hércules os remito a mi otro blog Cinartargos, y a los enlaces a él dedicados: