DOCTORA EN LA TRACIA

EL FARO DE ALEJANDRÍA


Título Original: The Beacon at Alexandria


Autor: Gillian Bradshaw


Año de Publicación: 1986


País: Estados Unidos


Marco Temporal: 371-378


Marco Espacial: Imperio romano


Efeso. Año 371. Caris, hija del noble Teodoro, es casi una niña. Vive con despreocupación jugando a ser médico con los animalillos heridos. Su último paciente, una pájaro, no ha respondido bien a sus cuidados. Pero su mundo comienza a desmoronarse cuando su padre recibe una vista inesperada, el gobernador Festino. El padre de Caris es acusado por su visitante de ser sospechoso de formar parte de una conspiración para derrocar al emperador.

La novela usa un recurso muy socorrido en la literatura y en el cine, chica que se disfraza de chico para huir de un destino cruel, y poder realizar su sueño, que por ser mujer le está vedado. Si a esto le sumamos que el sueño de Caris es llegar a ser médico, a mí por lo pronto me viene a la memoria cierta película de la Streisand, "Yentl" para más señas. Pero la novela explora otras posibilidades, y ahí es donde gana puntos.

De Efeso a Alejandría, de Alejandría a Tracia, la protagonista de la novela nos muestra las dificultades de ser mujer en un Imperio romano convulsionado por las luchas religiosas y las invasiones de los bárbaros. La práctica de la medicina en la antigüedad, o las primeras herejías del cristianismo, son algunos de los temas que la novela va desgranando en sus páginas, y que le dan interés a una historia que sin ser original, sí aporta una mirada interesante al siglo IV. Por supuesto existe la clásica historia de amor, aunque no es lo fundamental en la trama.

Con "El faro de Alejandría", la escritora americana comienza un ciclo narrativo centrado en la parte oriental del Imperio Romano, y su diferente evolución histórica hasta la aparición del Imperio bizantino. Las tres novelas que componen este ciclo o saga  forman un interesante fresco histórico, que se continua en "Teodora, emperatriz de Bizancio", y "Púrpura Imperial".

Gillian Bradshaw es una novelista siempre fácil de leer. Casi todas sus novelas históricas son entretenidas, y suelen estar cargadas de datos históricos y abundante información sobre los temas que trata. Bradshaw es una de esas damas de la novela histórica a la que no hay que perder nunca de vista, y cuyas novelas deben figurar en las bibliotecas de los aficionados junto a las de Pauline Gedge, Mary Renault, Colleen McCullough, Jean M. Auel, etc.

EL IRLANDÉS IMPASIBLE

PETER O´TOOLE EN LA HISTORIA


Peter Seamus Lorcan O'Toole nació en una comarca del oeste de Irlanda, aunque una partida de nacimiento da como lugar de natalicio Leeds en el condado inglés de Yorkshire. Hijo de un irlandés y una escocesa, el actor presenta como pocos la conocida flema británica. Su dilatada carrera en el cine y la televisión le llevaron a interpretar numerosos papeles en el cine histórico donde encarnó a todo tipo de personajes en las más diversas épocas. Peter O´Toole le puso rostro a algunos de las figuras más importantes de la historia, o al menos a aquellos que los rodearon como testigos de los más trascendentales acontecimientos. Vamos a viajar por la Historia de la Humanidad de la mano de este inglés medio irlandés medio escocés que interpretó a hombres de muchas otras nacionalidades.

Príamo. Fue el mítico rey de Troya que gobernaba la ciudad sitiada durante la famosa guerra. Tuvo 50 hijos suponemos que de un bien surtido harén, de los cuales el más famosos fue el valiente Hector que sucumbió ante las murallas de Troya, y cuyo cadáver el rey acudió a reclamar como un penitente al cruel Aquiles. En la Academia de San Fernando se conserva la estatua de Juán Adán (1741-1816) que representa a un Príamo maduro pero pleno de fuerzas sujetando a su hijo muerto. Nuestro actor interpretó al bondadoso Príamo en "Troya" (2004).   
Samuel. El profeta biblíco Samuel perteneció a la tribu de Levi. Su madre Ana había sido mucho tiempo estéril, pero cuando tuvo un niño lo consagró al Señor y lo entregó para al cuidado del sacerdote Eli. Con el tiempo el niño se convirtió en uno de los guías espirituales del pueblo de Israel y fue quien eligió a su primer rey, Saúl. El cuadro de 1780 realizado por John Singleton Copley retrata al niño Samuel con su preceptor Eli. Peter O´Toole dejó los tiempos míticos para aparecer en los terrenos bíblicos en el film "Una noche con el rey"(2006) donde en un cameo realiza el papel del profeta.
Augusto. Cesar Augusto (63 a.C.-14 d.C.) El primer emperador de Roma nacido con el nombre de Cayo Octaviano, fue cambiando de nombre según ascendía. De heredero del fallecido Julio César, pasó a ser un miembro importante del Segundo Triunvirato, hasta que se deshizo de sus compañeros de poder y se convirtió en gobernante único de Roma como emperador. En 1787 Taillasson pintó una escena en la que se mostraba a Augusto escuchando como Virgilio le ofrecía una lectura de su obra la Eneida. En "Augusto.El primer emperador" (2003) Mister O´Toole se mete en la piel del emperador ya envejecido.
Tiberio. Tiberio Claudio Nerón (42 a.C.37 d.C.) fue el segundo emperador del recién creado Imperio Romano entre los años 14 y 37 d.C. Hijo de la mujer de Augusto llegó al poder tras la muerte de casi todos los candidatos a suceder a su padre adoptivo. Murió ahogado en su lecho por orden de su sucesor, Calígula.  El cruel asesinato del emperador es recogido en 1864 por Jean Paul Laurens. Y el bueno del señor O´Toole encarna también al nuevo emperador en la película erótica "Calígula" (1979) con una caracterización que lo hace poco reconocible.
Flavio Silva. Lucio Flavio Silva fue el general romano que dirigió el sitio y asalto final a la fortaleza judía de Masada en el año 73, durante el mandato de Vespasiano en Roma. Mando construir una rampa para poder acceder a la inexpugnable fortaleza que terminó por caer ante el poder de las legiones romanas. O´Toole a quien parece que le sentaban bien las ropas de romano, se caracterizó como el implacable general en la mini serie "Masada"(1981).
Enrique II. Enrique Plantagenet (1133-1189) fue rey de Inglaterra desde 1154, como hijo y heredero de la emperatriz Matilde. Con su subida al trono acabó con una larga guerra civil. Años después tuvo que bregar con las rebeliones de sus díscolos hijos azuzados por su indómita esposa, Leonor de Aquitania. En la Abadía de Fontevraud se conserva la tumba del rey con un magnífico retrato del mismo. Peter O´Toole abandona la Antigüedad para sumergirse de lleno en la Edad Media con un personaje al que interpretó en dos ocasiones, "Becket" (1964) y "El león en invierno"(1968).
Pablo III. Alejandro Farnesio (1468-1549) fue papa de 1534 a 1549 destacando por su papel de mediador entre los dos enemigos acérrimos, Carlos I de España y Francisco I de Francia. Luchó contra el avance del protestantismo, aunque en Roma no dio precisamente buen ejemplo, colocando a todo su familia y allegados en puestos importantes, y llevando una vida de lujo y dispendios. Algunos de los mejores artistas del Renacimiento italiano pintaron su retrato, pero el de Tiziano conservado en el Museo de Arte de Viena es de los más conocidos. La serie "Los Tudor" tiene un Pablo III de lujo interpretado por, como no, Peter O´Toole.
Cervantes. Miguel de Cervantes (1547-1616) fue el más grande escritor que ha dado la lengua española. Autor de la conocida obra "Don Quijote de la Mancha", el escritor también sirvió como soldado en Lepanto donde se ganó el sobrenombre de" El manco de Lepanto" por su herida en una mano. El retrato más conocido del genial escritor se le atribuye a Juan de Jauregui, pintura que se encuentra en la Real Academia de la Historia. En "El hombre de la Mancha"(1972) O´Toole interpreta tanto a Cervantes como a su creación El Quijote.
Casanova. Giacomo Gasanova (1725-1798), escritor, aventurero, y por encima de todo el mayor amante de la historia. Pocos hombres han representado como Casanova la palabra aventura en toda su extensión, incluida la sexual. El norteamericano Alex Levin capturó en una de sus pinturas ese espíritu de aventura y diversión que representaba el veneciano. Y por supuesto nuestro incombustible británico, cansado tal vez de tanto personaje serio se metió en la piel del italiano ya bastante caduco en la serie "Casanova"(2005).
Lord Chelmsford. Frederic Thesiger (1927-1905) fue un militar británico, y barón de Chelmsforde. Su nombre pasó a la Historia porque era el oficial que comandaba las tropas inglesas durante las guerras con los zulús, y la espantosa derrota en Isandlwana, aunque conseguiría recuperar su honor con la posterior victoria de Ulundi. Por fin Mister O´Toole se viste de colonial en "Amanecer Zulú" (1979) para representar al derrotado militar del siglo XIX.
Conan Doyle. Sir Arthur Conan Doyle (1859-1930) es más que conocido como escritor gracias a su creación literaria, el detective Sherlock Holmes. Sin embargo Doyle estaba en general más satisfecho con sus novelas históricas, que con el inmortal detective, y la verdad es que algunas de ellas son francamente buenas, me atrevería a decir que incluso mejores que Holmes (Acabo de ser excomulgados por los millones de Holmistas del mundo). O´Toole interpretó a Doyle en una absurda pero verídica historia que tuvo a unas hadas como protagonistas en "Un cuento de hadas" (1997).
Mayor Lyautey. Louis Lyautey (1854-1934) fue un militar francés conocido por su papel en la colonización francesa del norte de África, sobre todo en Marruecos. Fue quien estableció el Protectorado en Marruecos, y durante un breve período de tiempo fue Ministro de la Guerra en la Francia de la Primera Guerra Mundial. El bueno de O´Toole le ha cogido gusto a esto de ir de imperialista y se viste del Mayor francés en "Isabelle Eberhardt"(1991).
Hindenburg. Paul von Hindenburg (1847-1934), este militar alemán llegó a ostentar la máxima magistratura en la Alemania previa a la Segunda Guerra Mundial, pues fue Presidente de la República de Weimar. Pasaría a la Historia por ser el hombre que entregó Alemania en manos de los nazis.  En la tele serie "Hitler: El reinado del mal"(2003), el señor O`Toole también es capaz de interpretar a todo un presidente alemán.
Lawrence de Arabia. Thomas Edward Lawrence (1888-1935), arqueólogo, escritor y militar británico fue el hombre que coordinó la ayuda británica a la rebelión árabe contra el Imperio Turco durante la Primera Guerrra Mundial, y sirvió de oficial de enlace con Faisal y sus tropas. Un cuadro de Augustus John retrata al coronel Lawrence disfrazado de árabe. Es el papel de Lawrence el que catapulta a un joven actor a la fama, y será la interpretación por la que siempre se recordará a Peter O´Toole, "Lawrence de Arabia"(1962).

Reginald Johnston. Sir Reginald Fleming Johnston (1874-1938), este diplomático y académico fue el tutor y asesor de Puyi, el último emperador chino. Se le nombró tutor del niño emperador cuando éste tenía 13 años, y residió en la Ciudad prohibida. Siempre mantuvo relación con su antiguo pupilo. Cuando en 1938 se retiró a su tierra natal Escocia, se compró una isla en un lago, donde se construyó un jardín chino. El impasible Peter O´Toole saltó a la china imperial en su particular recorrido por la Historia y se convirtió en el tutor del emperador en "El último emperador"(1987).
Peter O´Toole interpretó numerosos personajes históricos, y otros que siendo de ficción se movieron en contextos históricos, romanos, oficiales, nazis, lores ingleses empelucados, obispos medievales, o lo que le pusieran por delante. Ni siquiera necesitaba parecerse al personaje biografiado, el actor siempre era una apuesta segura. Si comentamos en un antiguo post que si viajáramos en el tiempo era más que posible que algún personaje con el que topáramos tuviera la cara de Charlton Heston, no muy lejos, estaría la de nuestro amigo O´Toole, eso sí siempre en las altas esferas, que "todavía quedan clases", y Peter O´Toole puso como nadie cara a las clases dirigentes fueran de donde fueran.

EUROPA EMPIEZA EN BULGARIA


SOLNITSATA, LA CIUDAD DE LA SAL

Una pequeña ciudad de Bulgaria, Solnitsata, cerca de la actual Provadia, se quiere alzar con el título de ser la ciudad más antigua de Europa por encima de nuestra vetusta Cádiz. Surgida en torno al comercio de la sal, la ciudad búlgara sería el asentamiento permanente más antiguo de la vieja Europa.

El uso de la sal por el hombre era conocido desde tiempos muy antiguos. Para algunos investigadores el hombre prehistórico empezó a necesitar consumir sal cuando se volvió sedentario y pasó de cazador a ganadero. La sal que le proporcionaban al hombre los animales de caza, no se encontraba en igual cantidad en los domésticos, que también necesitaban un cierto consumo de sal, ello llevó a la necesidad de encontrar otras fuentes naturales para obtenerla. La conservación de los alimentos o su condimentación con el preciado elemento debió de comenzar en el Neolítico, y de ahí a convertirse en un artículo de primera, sólo había un paso. La sal pasó de ser un artículo de consumo a convertirse en un lujo, e incluso en moneda de intercambio, algo que no nos debe extrañar si pensamos que nuestra palabra "salario" deriva precisamente de ella. Al igual que sucedería mucho más tarde con la seda, se fueron estableciendo las llamadas rutas de la sal, que recorrían los lugares donde se extraía en dirección a aquellos otros donde se necesitaba.

En ese contexto surgieron asentamientos a pie de las salinas o de las minas de sal, pero eran eso, pequeños asentamientos en los que un centenar de personas como mucho trabajaban en la extracción del mineral. Solnitsata podría haber sido esto, un pequeño asentamiento de unas 150 personas que hace unos 6.500 años se dedicaban a los trabajos de la sal que es exactamente lo que significa el nombre de la población. Sin embargo en el 2012 el arqueólogo búlgaro Vasil Nikolov descubrió algo que le llevó a afirmar que Solnitsata era algo más que unas minas de sal.

Una muralla de 3 metros de altura, y 1,6 de espesor, realizada en piedra y no en madera como era lo habitual, rodeaba el asentamiento. Para el investigador búlgaro la muralla, los hallazgos de cerámica, el oro encontrado en la necrópolis cercana, le hablaban de la existencia de una cultura  dedicada al comercio de la sal desde la Edad del Bronce. Nikolov afirma que al menos 350 personas poblaron Solnitsata hace 6500 años, vivieron de comerciar con la sal, y desarrollaron una sociedad ya estratificada en clases sociales perfectamente diferenciadas, que iría evolucionando hacia una civilización más compleja que ya produciría una cerámica de mayor calidad en torno al 4700 a.C. Que en la cercana Varna en un cementerio de casi 300 tumbas se recogiera el tesoro de oro más antiguo de Europa, vendría a confirmar para él, que la zona tenían una importancia mayor de lo que se pensaba. 

Para los detractores de la teoría búlgara, Solnitsata era un pequeño establecimiento minero con apenas 150 personas, aunque reconocen la posibilidad de que los personajes más adinerados se hicieran enterrar en la cercana Varna.     

Las excavaciones, que se venían sucediendo desde el 2005, no descubrieron sólo las murallas pétreas, sino que también sacaron a la luz casas de dos pisos, fosos de enterramientos o rituales, y los elementos típicos para la extracción de la sal mineral: hornos, recipientes cerámicos, etc.

La ciudad se encontraba situada sobre un enorme yacimiento de sal con un diámetro de 9 kilómetros y hasta una profundidad de 15 kilómetros. Todo un filón. Los antiguos habitantes de la zona conseguían la sal gracias a las aguas subterráneas que afloraban. El agua se recogía en unas vasijas que se metían en los hornos encontrados en las excavaciones, allí se evaporaba el agua, y quedaba como resto una galleta de sal que era con lo que finalmente se comerciaba. En el proceso se rompían numerosos recipientes cerámicos de los que se han hallado también sus restos. 

Las murallas, los hornos, la extracción de sal, el cementerio de Varna con los tesoros en oro, no son las únicas curiosidades que rodean a Solnitsata. En algunos de los fosos del yacimiento aparecieron unos enterramientos que podríamos denominar como mínimo como curiosos. La presencia de agujas de cobre y cerámica acompañando a los muertos demostraba que estos no eran pobres, tal vez no tan ricos como los enterrados en Varna, pero esto no es lo misterioso. Varios cadáveres habían sido cortados por la mitad y enterrada sólo la mitad que comprendía de  la pelvis para arriba. En un caso incluso se encontró un hueso clavado en la pelvis del difunto. ¿Dónde fueron a parar las piernas de los salerosos habitantes de Solnitsata?

Para acabar de envolver a la ciudad búlgara en un hálito de misterio, se sabe que la misma fue abandonada unos 500 años después de alcanzar su máximo esplendor. Los motivos del éxodo aún no han quedado claros. Para unos la explicación es sencilla, los manantiales se secaron, y la fuente de riqueza de la zona se agotó. Otros afirman que la pequeña ciudad fue destruida por un terremoto. Pero para los historiadores y arqueólogos búlgaros no cabe la menor duda de que su país tiene el honor de poseer la primera ciudad de Europa. Aunque hoy apenas consideraríamos a Solnitsata una aldea, en plena Prehistoria, el lugar debía de ser todo un emporio industrial y mercantil, y sus murallas surgieron por la necesidad de defender un bien que entonces era casi tan preciado como el oro, la sal.   

CUANDO LOS MAMÍFEROS DOMINABAN LA TIERRRA

CAMINANDO ENTRE LAS BESTIAS


Título Original: Walking with Beasts


Año: 2001


Nº de Episodios: 6 (30 min. cada uno)


País: Reino Unido


Creador: Andrew Wilks





Hace 49 millones de años. Principios del Eoceno. Alemania. Los dinosaurios han desaparecido hace 16 millones de años. Ahora el planeta está dominado por primera y única vez por las aves, descendientes directos de los gigantescos saurios. La Gastornis, un ave gigante que camina por el suelo, impone su ley a los pequeños mamíferos como el Leptictidium que tiene que huir para sobrevivir.

"Caminando entre las bestias" sigue la estela de otras series de parecida temática producidas por la BBC inglesa, y forma una especie de trilogía con "Caminando entre dinosaurios", y "Caminando entre los monstruos". Todos son documentales dedicados a analizar la vida de los animales extinguidos en épocas pretéritas.

Desde el Eoceno Inferior hace 49 millones de años hasta finales del Pleistoceno hace 30.000 años, la serie recorre los principales lugares del mundo donde se han encontrado fósiles de los animales estudiados: Alemania, Mongolia, Etiopía, Europa occidental, América del Sur. Cada episodio tiene un animal protagonista, así al seguir sus evoluciones diarias nos cruzamos con el resto de la fauna que comparte su hábitat al tiempo que le damos un vistazo al medio ambiente en el que se mueve. Ahora son los mamíferos los que centran la atención de los episodios, y de los pequeños leptictidium del primer capítulo pasamos a mamíferos más grandes como los basilosauros en las aguas, hasta los dientes de sable y mamuts, pasando por los indricoterios, sin olvidar un episodio dedicado a los australopitecus preparándonos para la llegada del hombre.

La serie documental de la BBC ofrece más de lo ya ofertado en "Caminando entre dinosaurios", es decir, buenos documentales, tratados como si se filmaran a animales vivos, con buenos efectos, y cuidados detalles, que harán las delicias de todos los aficionados a los reportajes faunísticos, y especialmente a los que disfrutan con curiosear en la vida de la fauna prehistórica.
   

SEXO Y VIOLENCIA EN LA PREHISTORIA

CUENTOS DEL PLEISTOCENO



Título Original: Cuentos del Pleistoceno


Guionista: Edgardo "Lizán" Lizasoain


Dibujante: Alberto Dose


Año de Publicación: 1983


País: Uruguay, Argentina




El final del Pleistoceno está llegando. Una tribu de antropoides decide bajar de los árboles forzados por la escasez de alimentos. Quieren probar suerte en las praderas, algo que los más jóvenes contemplan con entusiasmo. La abuela del clan es reacia a abandonar la seguridad de los árboles, toda su vida ha vivido en ellos y descender la aterra.

"Cuentos del Pelistoceno" son un par de relatos cortos realizados en blanco y negro para ser publicados en la revista argentina "Superhumor" en los años 80. Con un uruguayo en el guión, Lizán, y un argentino en los pinceles, Dose, surgen estas breves historias, cortas pero intensas.

El primero de los relatos titulado "Madre" en unas escasas 6 páginas muestra toda la brutalidad y violencia de unos antropoides aún muy lejos del ser humano que viven y mueren libres de tabús, y cuya única ley o restricción es la ley del más fuerte. 

El segundo relato explora otros terrenos de la evolución hacia el hombre. Una tribu, quizás la misma del anterior relato, comienza a realizar sus primeras pruebas con el lenguaje, y por una serie de hechos fortuitos se topa de frente con lo sobrenatural.

En conjunto no forman más de doce páginas en blanco y negro, pero realizadas con una fuerza tal que nos quedamos con ganas de más. El guión acertadísimo, el dibujo rebosante de fuerza, trasmiten más que algunos cómics interminables. Si estos dos fueran franceses estarían en el altar de las grandes figuras de la Banda Diseñada. Es cierto que el narrador trasmite sus pensamientos de una forma contemporánea, pero es un recurso que el guionista emplea para acercarnos a los personajes y sus forma de pensar, algo que si no tendría que realizar en muchas más páginas de las que emplea.  Sólo se les puede poner una pega...que los relatos sean tan cortos, pues la verdad es que saben a poco.   

TRES TRISTES TRIBUS

AGE OF HOBBITS


Título Original: Age of Hobbits


Año: 2013


Duración: 83 min.


País: Estados Unidos


Dirección: Joseph Lawson


Reparto: Christopher Judge, Bai Ling, Sun Korng, Srogn.


Indonesia. Isla de las flores. Hace 12 mil años. Un grupo de diminutos indígenas se dedican pacíficamente a la recolección de frutas. Sus labores son interrumpidas por la llegada de los salvajes hombres roca que cabalgan dragones, y capturan  o matan a todo el grupo con la excepción del joven Goben que huye hacia el poblado para avisar a los suyos.

En el año 2004 se descubrió en una cueva en la isla de las Flores (Indonesia) el esqueleto de un homínido de más de 12.000 años de antigüedad, y que medía apenas 1,50 (Ver Pero ¿existió alguna vez un hobbit?). El descubrimiento acabó siendo llamado el hobbit, y por extensión al "homo floresiensis", nombre científico de la nueva especie, se le adjudicó el mismo nombre. Esta introducción viene al caso porque la película está centrada en estos pequeños hombres de la prehistoria no en los personajes ficticios de Tolkien, aunque al final sea una mezcla de géneros e ideas sin demasiada cohesión. 

El argumento no puede ser más sencillo: una pacífica tribu de simpáticos enanitos dedicados a la sana tarea de recolectar frutas, se ven atacados por unos feroces y feos caníbales, que representan la otra subespecie de la isla, los hombres de Java, y que además de comerse a los enanos cabalgan sobre horribles dragones de Komodo algunos de los cuales además vuelan. Un padre y dos hijos, niño y niña, emprenden la dificultosa tarea de rescatar a la madre presa de los bestias de dentadura afilada antes de que ésta se convierta en el aperitivo de la fiesta caníbal, para el peligroso rescate contarán con la inestimable ayuda de unos aliados inesperados, los gigantes que no son otros que hombres corrientes y molientes, aunque todavía no tengo muy claro que pinta el protagonista negro de la serie Stargate en medio de tanto indonesio.

Con semejante argumento la mayoría estaréis pensando que hay que cargarse de kilos de palomitas y algo de condescendencia para disfrutarla. Os equivocáis, sustituid las palomitas por un digestivo potente, o rodearos de amiguetes algo pasados de alcohol, porque los 85 minutos del film se os pueden hacer indigestos. No acostumbro a comentar películas que no tengan ningún valor fílmico o histórico, e incluso entre las peores procuro buscar elementos que se puedan utilizar o que sirvan para gustos variados, aunque no coincidan con el mío; en el caso de esta película me va a costar, pero es que hay tan pocas películas sobre la prehistoria que para una que le dedican al Homo Floresiensis había que comentarla.

La película es mala. Rotundamente mala. Yo diría más. Es peor que mala. El guión parece salido de una mente infantiloide o que se ha pasado con el uso de estupefacientes, la interpretación es de manual, pero de manual de como no se debe interpretar; los efectos especiales los hace mejor mi hijo adolescente con un teléfono móvil de la era preandroid; el maquillaje, el vestuario, la fotografía, son realizados por profesionales... pero de otros oficios; los figurantes son extraídos de cualquier fiesta veraniega de pueblo tras trasegar unos cuantos litros de aguardiente ( los de la romería vikinga de Catoria se meten más en su papel). Imagino que el director ni siquiera empleó su nombre real (yo no me hubiera atrevido). La estrella de la función, el tal Christopher Judge, tiene la misma capacidad de expresar emociones que un mejillón; la "macizorra" de la función queda a años luz de las de las películas clásicas (hace que añoremos a la Welch y a sus sucesoras)  y más que subirte la libido te pones lívido de pánico si te la encuentras por la noche en un callejón oscuro; los enanos que hacen de hobbits simplemente pasaban por allí, a excepción de uno que hace de "enano cabrón", no de esos que ahora se les ha dado en llamar niños hiperactivos, sino literalmente de un enano con bastante mala baba que en general se limita a levantar las cejas en rápida sucesión y mover las orejas mientras se ríe de forma histérica. En definitiva ninguno de ellos aspira al óscar  en los próximos lustros.   

Pero ¿cómo se puede haber parido semejante engendro? se preguntarán algunos. Fácil. The Asylum es una productora destinada a realizar películas aprovechándose del tirón de éxitos de taquilla, y siempre sin superar un presupuesto de un millón de dolares. Estas películas nunca se estrenan en cine ya que van directamente a la edición de dvd para alquilar, y se les denomina despectivamente "mockbusters". Las demandas de los productores del "Hobbit", les obligó a cambiar el nombre de la película por "clash of  the Empires", aunque no veo yo los Imperios por ningún lado, e incluso probaron con un tercer título aún más peregrino "Lord of the Elves" para una película donde no hay ni Señor ni Elfos por ningún lado.  

Lo más triste del caso es que si se hubieran tomado más en serio a sí mismos, y todos hubieran realizado un esfuerzo, se hubieran distanciado de "El Hobbit" y similares, y hubieran desarrollado un guión sencillo pero centrado en el Homo Floresiensis, y sin tanta estupidez (lo de los pedruscos que lanza la enanita cual miguitas a lo Pulgarcito es para encerrar al guionista de por vida y tirar la llave), seguramente no hubieran obtenido un "blockbuster", pero si una película entretenida de aventuras. He visto films hechos por fans entusiastas que tienen bastante más sentido del pudor que este "bodriete". 

Por si después de esto aun queda alguno con ganas de verse la película les dejo un enlace a la misma.   

EN TIEMPOS DE SEQUÍA

LA TRIBU DEL FUEGO




Título Original: People of the Fire




Autor: W.Michael Gear y K. O´Neal Gear



Año de Publicación: 1991



País: Estados Unidos




Hace 8 mil años los cambios climáticos han azotado Norteamérica. En un paraje desolado, donde la sequía ha provocado la desforestación y la perdida de animales, dos tribus luchan por subsistir, la Mano Roja y los de el Pequeño Búfalo. La mujer del líder de los Mano Roja ha huido llevándose a su hijo y el Fardo del Lobo, el sagrado amuleto de la tribu. El niño, Pequeño Saltarín,  crece entre la tribu rival bajo la protección del berdache Dos Humos, el hombre mujer que ayudó a su madre a huir con el totem. Pequeño Saltarín comienza a descubrir que en él nace el poder de los chamanes.

"La tribu del fuego" es la segunda novela del ciclo titulado "Los primeros americanos", del cual ya hemos comentado la primera, "La tribu del lobo". Ahora la pareja de arqueólogos metidos a novelistas de ficción nos ofrecen una nueva entrega de las aventuras prehistóricas de las tribus que poblaron Norteamérica. Esta vez han pasado generaciones, se han abandonado las tierras heladas, y ahora nos encontramos en los terrenos desolados al pie de las montañas Rocosas. La idea central de la novela es la misma que la anterior, divulgar la vida cotidiana de las llamadas culturas paleoindias, su relación con la naturaleza, y sus primitivas creencias.

Un joven que comienza a descubrir sus poderes chamánicos y su viejo guía que se viste de mujer porque se siente como tal, protagonizan una novela muy parecida a la anterior. Un jefe violento, una joven enamorada, un falso chaman, una mujer guerrera, completan el cuadro prehistórico de una novela con idénticos aciertos e iguales vicios que la anterior de la saga. Los personajes siguen sin encandilar, la trama se ralentiza a veces, el misticismo y las visiones sobrenaturales no aportan gran cosa, y dan poco credibilidad a una novela, que en la parte dedicada a describir la vida diaria y las costumbres gana puntos. Cuando la pareja de arqueólogos antropólogos ejerce como tales sus escritos mejoran, pero en el terreno de contar una buena historia aún están lejos de ofrecernos una lectura redonda.  Para los profanos la saga se presentará eterna, y corren el riesgo de aburrirse y dejarla a medias, aún cuando lo mejor está por venir. 

LAS CARAS DE ODISEO

ULISES VISTO POR EL CINE

El último gran héroe griego, Odiseo, a como le llamaron los romanos, Ulises. El más astuto de los mortales fue el último representante de un tiempo mágico. Con las aventuras de Odiseo se cierran los ciclos mitológicos griegos, y como era de esperar ni el arte ni el cine podían dejar escapar tan suculento filón.

Genealogía. Odiseo era el hijo de rey de Itaca, Laertes, y por parte de madre es nieto de Autólico, uno de los hombres más astutos de su época. Es educado por el centauro Quirón, y por su abuelo, a quien acompaña en una de sus cacería durante la cual un jabalí le marca en una pierna con una cicatriz que le acompañará siempre. Ifito intercambia con él sus armas, y así Odiseo recibe el arco de Eurito que nunca erraba el tiro. También conseguirá veneno para las flechas. Un hermoso busto de Odiseo fue recuperado en la gruta de Tiberio en Sperlonga (Italia) en cuyo museo se encuentra hoy en día. Posiblemente se trate de una copia romana sobre un original helenístico del siglo II de la escuela rodia. Kirk Douglas fue de los primeros en interpretar al héroe en el cine sonoro y en color en la película "Ulises"(1954).
El matrimonio. Su padre le cede el reino, y Odiseo decide buscarse una reina que le dé un heredero. Para ello atraído por la fama de la hermosa Helena acude a pedir su mano, sólo para descubrir que media Grecia ha hecho lo mismo. Para evitar los conflictos entre los príncipes impulsa un pacto por el cual todos respetarán la decisión de la princesa, y se aliarán contra el que ataque al elegido. Él, sin embargo, no pierde el tiempo y consigue otra princesa para él, Penélope. Una delicada terracota del 450 a.C procedente de Milo, actualmente en el Museo del Louvre, recoge una escena entre Odiseo y su esposa Penélope. En "Helena de Troya" (1954) Torin Thatcher encarna al astuto guerrero.
La locura fingida. Del matrimonio de Odiseo y Penélope nace Telémaco. Odiseo aún no había tenido tiempo de asentarse en la  vida familiar, cuando ocurre el rapto de Helena, y los aqueos juramentados tienen que acudir a la Guerra de Troya. El rey de Itaca intentó eludir su destino fingiéndose loco, pero Palámedes descubre su ardid. Odiseo se ve forzado a incorporarse con sus tropas a la guerra. Francesco Primaticcio en 1593 pintó al matrimonio en un cuadro que se encuentra en el palacio de Fontainebleau. Gabriele Antonini es un joven Ulises que acompaña al héroe en "Hércules"(1958).
Reclutando a Aquiles. Ya reclutado para la guerra, Odiseo realizó labores de embajador,  y tuvo un papel importante en conseguir que Aquiles se uniera a los combatientes. Aquiles a quien habían escondido disfrazado de mujer  cayó en la trampa que le preparó Odiseo. Éste escondió armas entre los vestidos que ofrecieron a las mujeres, y al ver que sólo una joven se interesaba por ellas, le hizo creer que estaban bajo ataque. Aquiles se armó descubriéndose así, y no teniendo más remedio que sumarse a las filas aqueas. Este episodio ha sido pintado en numerosas ocasiones, como ejemplo sirva la que de Rubens se  guarda en el Museo del Prado pintada en torno a 1618. "La Guerra de Troya"(1961) tiene a John Drew Barrymore como Ulises.
La Guerra de Troya. A parte de mandar un contingente de dos naves, la intervención de Odiseo en la guerra de Troya fue muy notable. Su audacia y astucia les permitió a los griegos cumplir varios de los requisitos que necesitaban para la victoria: las yeguas de Reso,  robar el paladión, o la captura de Heleno. Además es su ingenio el que urde el truco del famoso caballo, dentro del cual él mismo se introduce en la ciudad. Un precioso kalys del siglo IV a.C., hoy, como no, en el Museo Británico, recoge la captura del espía Dolón por Ulises y Diómedes. En "Ulises contra Hércules"(1962) el actor francés George Marchal interpreta al de Itaca.
El cíclope. El regreso de los participantes en la Guerra de Troya se convierte en un peligroso retorno que en el caso de Odiseo nombrará una de las mejores obras de la literatura clásica "La Odisea". Su viaje enfrentado a todo tipo de peligros y desafiando a los dioses ha quedado como sinónimo de una aventura peligrosa. En una de sus primeras paradas Odiseo llega al país de los cíclopes, donde son capturados por Polífemo, al que emborrachan y ciegan antes de escapar. Entre las magníficas estatuas helenísticas ya mencionadas de la gruta de Tiberio en Sperlonga se encuentra este episodio. "La Ira de Aquiles"(1962) tiene a un habitual de estos films, Piero Lulli en el papel de Ulises.
Circe. Después de unas cuantas vicisitudes recala en una isla dominada por una maga, Circe, quien luego de convertir en cerdos a los compañeros de Odiseo, lo intenta con el héroe, pero éste ha tomado una hierba que lo inmuniza, y obliga a la diosa a devolver a sus compañeros a sus estado anterior (En el acaso de alguno no se notaría mucho la diferencia). Un año de estancia amorosa con la maga retiene al errante marinero en la isla antes de reanudar el viaje. Un curioso fresco de Pellegrino Tibaldi en la Academia de las Ciencias de Bolonia (Italia), realizado en torno a 1550, representa la escena en la cual Ulises obliga a la maga a devolver el aspecto humano a los hombres por ella encantados. Los engendros que rodean a los protagonistas no tienen precio. La televisión italiana realizó una serie "Odissea"(1968) interpretada por el bosnio Bekim Fehmiu.  
La Bajada a los Infiernos. Como todo buen héroe que se precie, Odiseo cumple una de las aventuras imprescindibles para ganarse un lugar entre los mejores, bajar a los infiernos o lo que entonces era descender al Hades para consultar sobre su destino a los muertos. Una jarra del pintor de Licaón datada en torno al 440 a.C. enseña la escena en que Odiseo se encuentra al llegar al Hades conducido por Hermes con uno de sus compañeros fallecidos. La serie "Xena, la princesa guerrera" tuvo a Ulises en uno de sus episodios interpretado por John D´Aquino.
Las sirenas. Gracias a los consejos que le dan los muertos, Odiseo y sus compañeros consiguen superar la isla de las Sirenas, donde éstas intentaban atraer a los marineros con sus cánticos y palabras. Todos los hombres de Odiseo se tapan los oídos y éste se hace atar al palo mayor para evitar ceder a la tentación. El cuadro de Draper de 1909 utiliza en su composición el concepto de sirena nórdica, es decir mujer con cola de pez, y no el de ave con cabeza de mujer que era propio de los griegos. Armand Assante es un convincente Ulises en la serie "La Odisea"(1997).
Escila y Caribdis. Después de sobrevivir a las sirenas tuvieron que navegar entre dos monstruos Escila y Caribdis evitando aproximarse demasiado a uno escapando del otro. A pesar de las precauciones huyendo de Caribdis no pudieron evitar que Escila devorara a seis de los compañeros. Un espectacular cuadro de Johann Heinrich Füssli fechado entre 1794 y 1796 retrata el momento en que Ulises se enfrenta a los dos monstruos.  La superproducción "Troya"(2004) tuvo al actor Sean Bean como Ulises.
Calipso. Un naufragio terminó con todos los compañeros de Odiseo, sólo él se salvó agarrándose a un madero para llegar finalmente a la isla de la ninfa Calipso, en compañía de la cual pasó unos 10 años bastante agradables. De este descansito nacerán un par de retoños, que si los juntamos con el que le nació de Circe, los deambulares del príncipe de Itaca también tuvieron su parte agradable, o al menos dieron sus frutos. Luego continuó su viaje hasta llegar a su patria, tras una corta estancia en el país de los feacios, donde otra joven princesa, Nausicaa, cae enamorada del incansable viajero.(¿Primer turista sexual de la historia?). De a qué se dedicaba Ulises en la isla de Calipso queda patente en el cuadro de Jean Brueghel el viejo pintado con la colaboración de Clerk entre 1606 y 1609. El actor, salido de la saga de la momia, Arnold Vosloo encasillado en producciones de serie B interpretó a Ulises en uno de estos films titulado "Ulises en la isla de la niebla" (2008).
Los pretendientes. Al llegar a su casa, Odiseo se encontró su palacio en manos de una panda de gorrones, que se comían su comida, abusaban de sus sirvientes, se querían quedar con su trono y con su mujer. Sólo su perro y una fiel sirvienta, que al lavarle descubrió la vieja cicatriz de la pierna, reconocieron en el viejo mendigo al verdadero rey de Itaca. Odiseo armado con el arco mágico de Eurito, que nunca fallaba el tiro, acabó con todos los pretendientes, y recuperó trono y esposa, dando fin a un largo viaje que desde entonces daría nombre a todos los viajes llenos de peligros y aventuras. El cuadro realizado en 1812 por Pallière recoge el momento en que Ulises ayudado por su hijo adolescente Telémaco da buena cuenta de los pretendientes. La curiosa serie francesa "Odysseus"(2013), centrada en lo que ocurre en Itaca. es interpretada por Alessio Boni como Odiseo.