¡ESTO ES ESPARTA!

300


Título Original: 300

Año: 2007

País: Estados Unidos

Duración: 117 min.

Dirección: Zack Snyder

Reparto: Gerard Butler, Lena Headey, David Wenham, Rodrigo Santoro

Marco Temporal: 480 a.C.

Marco Espacial: Grecia



"Cuando el niño nació, como todo espartano, fue examinado. Si hubiese nacido pequeño o raquítico, enfermizo o deforme, habría sido descartado. En cuanto pudo mantenerse en pie fue bautizado en el noble arte del combate. Le enseñaron a no retirarse jamás, a no rendirse jamás, a que morir en el campo de batalla al servicio de Esparta era la mayor gloria que podía alcanzar en vida. A los 7 años, como era costumbre en Esparta, el niño fue apartado de su madre y sumergido en un mundo de violencia. Un mundo respaldado durante 300 años por una sociedad de guerreros espartanos que forjaba los mejores soldados que jamás hayan existido, la agogé, como se la conoce, obligaba al niño a luchar, a pasar hambre, le obligaba a robar, y si era necesario, a matar. Castigado a golpes de vara y látigo, le enseñaron a no mostrar dolor, ni piedad. Le ponían a prueba continuamente, y le abandonaban a su suerte. Dejaban que midiera su ingenio y determinación con la furia de la Naturaleza. Esa era su iniciación, lejos de la civilización. Y volvería junto a su pueblo como espartano o no regresaría." 

Con una larga presentación que acompañan imágenes oscuras y violentas de la infancia del rey espartano Leónidas comienza "300", una de las películas sobre la antigüedad histórica mejor valorada por los aficionados al cine en general y más criticada por los forofos del cine histórico.

Titulandose "300" el film va a ir precisamente de la hazaña de los 300 espartanos en el paso de las Termópilas durante las Guerras Médicas (las de los persas, no las de la Seguridad Social). La gesta de los guerreros espartanos y sus aliados deteniendo el avance del en principio imparable ejercito persa ha sido admirada desde la antigüedad a nuestros días. La batalla de las Termópilas ha generado literatura laudatoria, y al llegar el cine, films que hicieran justicia al hecho histórico (ver Peleando a la sombra). La película de Snyder vino a sumarse a las novelas, cómics, y películas que se habían realizado sobre la hazaña, pero alcanzó más fama y trascendencia que todo lo anterior, y popularizó como nunca a Leónidas y sus 300.

La película "300" es uno de los films más populares de su época, enormemente apreciado por el público juvenil y no tanto por el más maduro. La realidad es que el film es un producto típico del cine actual: mucha acción, muchos efectos especiales generados por ordenador, estética de videojuego, mucha violencia, algo de sexo, malos muy malos convertidos en monstruos o con aspecto cercano a ellos, se mezcla todo en la batidora, y ¡voilá! ya tenemos éxito garantizado.  

El director no se molestó en adaptar un guión, copió directamente un cómic de éxito, el "300 de Frank Miller, y arreando. Las escenas son sacadas casi por completo de las viñetas de la oscura historieta y dotadas de movimiento. Se retoca toda la cinta creando un aspecto lo más similar al cómic, se llena la pantalla con personajes y bestias más cercanas a "El Señor de los Anillos" que al ejército persa, y se pone al frente del Imperio del mal a una drag queen que inmediatamente despierta la antipatía de todo macho que se precie de serlo (Si es que donde va a parar el musculoso y varonil Leonidas frente a ese Jerjes que no desentonaría en el carnaval de Río).

La película es visualmente espectacular, llena de imágenes impactantes que la música se encarga de realzar. Las luchas de los espartanos de Leónidas sobrepasan el nivel épico, y nos llevan a lo legendario, pues la historia se sacrifica por la leyenda. Sin embargo a la película no se le puede negar que engancha y entretiene, y por supuesto el fin último de la mayoría de las películas es recaudar dinero llevando al espectador a las salas de cine, y ésta lo logró, y además como bono extra volvió a poner en el mapa las Termópilas, que desde entonces no falta en ningún tour turístico por Grecia (por cierto uno de los lugares menos interesantes de visitar del magnífico país).

Si rebosas testosterona, te gustan los videojuegos, las películas épicas, y la acción a raudales, disfrutarás con "300"; si por el contrario buscas fidelidad histórica, mejor buscate otra cinta, pues a pesar de la afirmación del director de que es en un 90% histórica, la verdad es que las licencias históricas son de las que sonrojan hasta a un ministro, si es que éstos tienen esa capacidad.

MARIO CONTRA SILA

LA CORONA DE HIERBA


Título Original: The Grass Crown


Autor: Colleen McCullough


Año de Publicación: 1991


País: Australia


Marco Temporal: Antigua Roma


Marco Espacial: 98 a.C.-86 a.C.





Cayo Mario y Lucio Cornelio Sila, los dos hombres más poderosos de Roma, comparten una cena con sus esposas, a la que también está invitado Rutilio Rufo. Se debate el regreso a la metrópoli del antaño enemigo común, Quinto Cecilio Metelo, alias el Meneitos. Pero Rufo puede detectar la tensión entre los antiguos aliados, aunque pronto desecha sus temores pensando que la presencia de un enemigo común volverá a poner las cosas en su sitio.

La segunda novela del ciclo "Los Señores de Roma" continua la historia unos años después de donde lo había dejado la anterior entrega, "El Primer hombre de Roma" (ver El ascenso de Cayo Mario). Los personajes históricos son los mismos, aunque se van añadiendo las nuevas generaciones, el marco espacio temporal de la narración vuelven a ser los convulsos años del siglo I a.C. en la cada vez más decadente República Romana, y la maestría narrativa de nuestra escritora australiana no ha disminuido ni un ápice.

De nuevo los hechos históricos son relatados con precisión y amenidad. La guerra social, una especie de guerra civil que agitó Roma cuando sus aliados italianos reclamaron la ciudadanía, ocupa parte de la trama de la novela, mientras los conflictos exteriores como la lucha contra Mitridates y Tigranes, y los enfrentamientos políticos internos llenan buena parte del libro. Todo está relatado de forma extensa, pormenorizada, pero sin perder la garra, el dinamismo, el profundo estudio y reflejo de las personalidades de sus variados protagonistas. Nuevos nombres de la Historia de Roma se añaden al elenco de personajes, o comienzan a cobrar protagonismo, así asistiremos al despegue de la carrera de Pompeyo y Cicerón, mientras unos niños comienzan su andadura hacia la grandeza, Julio Cesar y Catón el Joven. Y como en un impresionante cuadrilátero histórico dominando la trama, las dos figuras destinadas a enfrentarse,  Mario y Sila.

Si a alguien no le gustó la anterior novela, que ni se moleste en comenzar ésta, pero si por el contrario es de los que disfrutaron con la lectura de la primera obra de la magna saga de Colleen McCullough, en su segunda parte encontrará más y mejor con el retrato novelado de uno de los momentos más interesantes de la Historia de la República de Roma. Si te gusta la novela histórica, sobre todo la centrada en los aspectos políticos, "La corona de hierba" tiene que ser uno de tus libros de cabecera.

LO QUE SABEMOS DE LOS CROMAÑONES

ALGUNAS CUESTIONES EN TORNO  AL HOMBRE DE CROMAÑÓN

Si en una entrada anterior dedicábamos nuestros esfuerzos a esclarecer la vida y milagros del neandertal y su reflejo en el cine y la tele (Ver Lo que sabemos de los Neanderthales), hoy haremos lo propio con quienes han sido acusados con cierta frecuencia de su desaparición, los cromañones.

¿Qué es un cro-magnon? Es un hombre prehistórico de la especie Homo sapiens que aparecieron en Europa en el Paleolítico superior en el 43.000 a.C., año más, año menos. Aunque hoy se ha desechado ya, durante mucho tiempo se consideraba cromañones a todos los homo sapiens de la prehistoria paleolítica. El cráneo del llamado Cro-Magnon 1 se exhibe en el Museo del Hombre de París. Ayla, interpretada por Darryl Hannah, y sus congéneres representan al cromañón en "El Clan del Oso Cavernario"(1986).


¿De dónde le viene el nombre? El nombre le viene del abrigo de Cro-Magnon en el suroeste de Francia en donde el geólogo Louis Lartet descubrió en 1869 los 5 primeros esqueletos. Cro significa en occitano cueva, y Magnon podía ser el nombre del propietario del lugar, o derivar del latín magnus, es decir grande. El abrigo rocoso se encuentra en les Eyzies en la Dordoña. El trío protagonista de "En busca del fuego"(1981) se encuentra con un grupo de cromañones, la tribu de los ivaka, en su deambular para recuperar el fuego. 
¿Cómo fue su descubrimiento? En 1863 se había construido una línea férrea en la zona y se había movido tierra, pero no es hasta 1868 al hacer una carretera cuando aparecen restos humanos en un talud cerca del abrigo. Se encarga entonces al geólogo Lartet que investigue la importancia del hallazgo. Los cinco esqueletos, 3 hombres, una mujer, y un niño, se atribuyeron a un enterramiento Auriñaciense. En la actualidad en la zona se ha abierto un interesante museo, presidido por una horrorosa estatua de Paul Dardé, en donde se exponen los materiales extraídos en la zona y se intenta recrear la vida de estos hombres prehistóricos. La imprescindible película "Ao, el último neandertal"(2010) tiene a un grupo de cromañones hostiles como enemigos del protagonista al que capturan, aunque sera una mujer cromañón quien le libere.
¿Cómo era su aspecto? Anatómicamente eran muy similares al hombre moderno. Tendrían una estatura media de 1,76, un físico robusto, y una capacidad craneal superior a la actual. Tendrían cráneos bajos, caras anchas y estrechas narices aguileñas, sin prognatismo en la mandíbula y con las órbitas oculares rectangulares. El aparato vocal era como el de los humanos actuales por tanto podían hablar. El centro de arte parietal de Lascaux presenta algunas reconstrucciones de cómo sería un hombre de Cro-Magnon. Jack Black es un imposible cromañón en la bufonesca "Año Uno"(2009).
¿Qué antigüedad tienen? Los restos más antiguos que pueden considerar cromañones se encontraron en Apulia, Italia, no en Francia, en la llamada Grotta del Cavallo. En realidad los restos encontrados ni siquiera eran un esqueleto completo sino dos simples molares que en principio se confundieron con los dientes de leche de un neandertal. Examinados en un laboratorio londinense se descubrió que en realidad pertenecían a un cromañón, y tenían una antigüedad de 45.000 a 43.000 años. Suponemos que la perfecta dentadura de Dennis Quaid en "Cavernícola"(1981) nada tendrá que ver con los dos dientes de cromañón italiano.
¿Que lugares habitaban? Descendientes de un grupo de hombres de Euroasia, comenzaron una migración que les llevó desde el Mar Negro a ocupar toda Europa. Además del yacimiento francés que les dio nombre se encontraron restos de estos Hombres modernos en sitios tan dispares como Italia, Inglaterra, Rumanía, Portugal, o la República Checa. En el Museo Mundial de Liverpool, Inglaterra, se muestra un cráneo de cromañón parcialmente reconstruido. En el documental de Discovery Channel "The Last Neanderthals"(1999), los cromañones son presentados como el enemigo mortal del neandertal y con un "look" muy a la moda.
¿Cómo vivían? Los cromañones eran cazadores y recolectores, y siguiendo sus presas eran nómadas o seminómadas. Cazaban grandes presas como mamuts, osos de las cavernas, renos y caballos, para lo cual utilizan lanzas, venablos y lanza venablos. Solían vivir en refugios naturales o construir cabañas con huesos de mamut, ramas, pieles, barro, etc. Completaban su dieta con los vegetales y frutos que recolectaban, y en las zonas marítimas podían pescar y mariscar. Viktor Vasnetsov pintó en 1883 una interpretación de lo que él creía podía ser la vida de nuestros primitivos antepasados al menos en su equivalente al botellón actual. En el segundo episodio de "Before we ruled the Earth"(2003) se centran en la vida de los cromañones, sus hazañas cinegéticas e incluso, como se ve en la foto, como construían refugios con los huesos de mamut.
¿Cómo eran sus herramientas? Durante muchos tiempo los investigadores asociaron la cultura auriñaciense con el cromañón, pero hoy que se duda hasta de la validez del término cromañón, algunos se niegan a asociar esta cultura material con estos Hombres modernos (como se prefiere denominarlos). Se llamen como se llamen, nuestros primitivos abuelos usaban además de armas, herramientas, fabricadas en hueso y piedra que les servían para trabajar las pieles, realizar armas, tallar figuras, o confeccionar vestidos. El Museo de Toulouse, Francia, conserva la colección de Louis Lartet de herramientas de sílex como raspadores encontrados en sus campañas de excavación. En "La cueva de los sueños olvidados" (2010) los poco exitosos intentos de Jean-Michel Geneste de demostrarnos el uso del propulsor para impulsar los venablos es uno de los momentos más divertidos y patéticos de la película documental.
¿Desarrollaron algún tipo de arte? Cuando se identifica al cromañón con el Homo sapiens del Paleolítico Superior, inmediatamente se le asocia a las manifestaciones artísticas más importantes de la Prehistoria, las pinturas rupestres, y también las estatuillas de las llamadas venus. A diferencia de las culturas primitivas anteriores como los neandertales, eminentemente prácticas, estos nuevos hombres pintan sus cuevas, o decoran sus utensilios de una forma que algunos ya llaman arte, aunque su finalidad pueda ser mágico-religiosa. Charles R. Knight el artista americano que pintaba temas prehistóricos retrató en 1920 a un grupo de cromañones pintando un mamut en la pared de su cueva de Font.de-Gaume. En "Hace un millón de años" (1966) los extraños cromañones contemporáneos de los dinosaurios en lugar de pintar T-Rex pintan bisontes en uno de esos absurdos pero divertidos anacronismos que tiene el cine.
¿Tuvieron que ver en la extinción del neandertal? Para algunos investigadores cromañón y neandertal convivieron en Europa Occidental, y los primeros fueron los causantes de la extinción de los segundos. Otros afirman que el neandertal desapareció pero no sin cruzarse antes con sus rivales, creándose una especie de mestizaje. Para acabar de complicar la cuestión investigadores españoles afirman que el Neandertal y el Hombre Moderno jamás cruzaron sus caminos en Europa. Como foto final dejo una comparativa de los cráneos, en donde podemos apreciar que al menos el Neandertal tenía más cabeza. La serie documental "La odisea de la especie"(2003) escenificó en uno de sus capítulos el encuentro de las dos especies.
  

UNA CIUDAD NEOLÍTICA


ÇATAL HUYUK I

En 1952 J. Mellart descubría sobre dos colinas una interesante asentamiento neolítico. En posteriores campañas se pondría de relevancia la verdadera magnitud del hallazgo. Çatal Huyuk era algo más que un simple asentamiento, era una auténtica ciudad neolítica  que nos proporcionaría muchísima información de cómo vivían nuestros antepasados cuando se volvieron sedentarios y domesticaron las especies que compartían su hábitat. 

Çatal Huyuk. Recreación.
El poblado se extiende a lo largo de unas 13 hectáreas en la llanura de Konya, Turquía. Se puede datar de hace 8000 años, es decir del 6000 a.C. aproximadamente, y albergaba una nada desdeñable población de varios miles de habitantes.

Un día de hace miles de años sucedió en Çatal Huyuk una tragedia, una desgracia para el pueblo, una suerte para nosotros los curiosos descendientes de aquellos primeros agricultores. Alguien en una casa apagó mal un fogón, un rescoldo saltó de las cenizas y prendió en una estera de cañas secas. Es el final del verano, y el fuego en lugar de apagarse salta a otras esteras, y pronto a un montón de telas apiñadas en un rincón de la casa, luego alcanza la techumbre, y de repente se desata el infierno. En las terrazas hay objetos de cestería, maderas y pajas, así que el fuego encuentra alimento y devora la aldea. Nadie es capaz de detener la voracidad de las llamas.

Mucho tiempo después los arqueólogos bendicen el incendio, pues los habitantes en su prisa por ponerse a salvo abandonaron todo tipo de objetos. Los materiales perecederos como el tejido, la madera, los granos, han sido carbonizados y cubiertos de tierra, pero eso mismo los ha protegido del aire y las bacterias. Los habitantes reconstruirán sus hogares sobre el antiguo pueblo, pero bajo sus pies se conservaran los secretos del antiguo Çatal Huyuk. El incendio del 5580 a.C. destruyó un pueblo al tiempo que paradójicamente conservó sus secretos para que nosotros los descubrieramos milenios después.

Yacimiento de Çatal Huyuk. Turquía. 
¿Cómo es posible que haya ardido el poblado? Pues porque las casas se apretujaban unas contra otras, y aunque había una plaza no había espacio para calles, de hecho los habitantes circulaban por los tejados, ya que las casas carecían de puertas y se accedía a ellas por una abertura en el techo defendida por una especie de cobertizo. Estructurada como una enorme concentración de terrazas escalonadas, se pasa de unas a otras por medio de escaleras de madera. Algunos patios separan bloques de viviendas, y las casas abandonadas o en ruinas con su patios sirven de vertederos, que luego se recubren con cenizas.

Las casas están hechas de ladrillos hechos de la mezcla de arcilla con agua y paja, que secados y endurecidos al sol se usan para levantar las paredes. Luego se les da una capa aglutinante compuesta de tierra, ceniza y huesos triturados. La techumbre plana descansa sobre postes de encina o enebro sobre los que se coloca un techo de maderas más finas que se cubre luego con haces de cañas a las que a su vez se recubre de una gruesa capa de barro. Todo eso permite caminar sobre los tejados, te protege del calor sofocante en verano y del frío extremo en invierno, pero claro, arde con demasiada facilidad. Por eso los descuidos con el fuego se pagan caro en Çatal Huyuk, y los incendios suelen ser frecuentes, aunque no tan devastadores como el comentado.

Puntas de flecha de obsidiana. Çatal Huyuk. 
Son muchas las cosas que los restos de Çatal Huyuk nos han enseñado sobre la vida en una población neolítica. Que los habitantes del poblado fueran agricultores y ganaderos, además de mantener las costumbres cazadoras y recolectoras de sus ancestros, no es algo nuevo, pero sí, las especies que consumían, o el hecho de que recogieran obsidiana de un cercano volcán, mineral con el que comerciaban.

Vamos primero a ver como vivían en estas curiosas casas que semejaban enormes colmenas. Según deducen los expertos, pasaban la mayor parte del tiempo en las terrazas, imaginamos siempre y cuando el clima lo permitiera. Allí confeccionarían sus esteras, secarían los alimentos, y por supuesto socializarían como en cualquier patio de vecinos que se precie con los cotilleos prehistóricos de rigor. En el interior las casas están compuestas por una gran habitación, y otra u otras dos más pequeñas que sirven de almacén, y a las que se accede por una estrecha abertura. El tamaño de la casa varía un poco según la familia que lo ocupe, pero la media es de unos 25 metros cuadrados. La cocina está al lado de la abertura en el techo para que puedan escapar los humos (No debía ser recomendable entrar en casa cuando se está cocinando). En los otros lados de la estancia hay plataformas adosadas a la pared que sirven para acostarse o sentarse, y que recubren con esteras de caña. La escalera está firmemente apoyada sobre la pared para permitir la entrada y salida de la vivienda. Los decoradores de interior también han tenido su trabajo, y algunas paredes están decoradas con pinturas, y a veces se clavan en ellas cornamentas de toro sobre pequeños pilares. No hay palacios o residencias que sugieran la presencia de una jerarquía o de diferencias sociales remarcables, de manera que se acostumbra a pensar que eran una sociedad igualitaria.

Reconstrucción casa Çatal Huyuk. M. Ankara
En las habitaciones dedicadas a almacenaje suele haber unos silos para el grano. Están enterrados en la tierra, aunque se levantan un metro sobre el suelo. Se llenan por arriba, y el grano se extrae por un pequeño agujero a ras del suelo. Así se usa primero el cereal más expuesto a la humedad y susceptible de pudrirse.

La familia que ocupa la casa va a cenar esta noche. Abramos una brecha en el tiempo, y echemos un vistazo. Los padres, hijos, y hermanos solteros de la pareja, se sientan en la cocina sobre unas esteras tendidas en círculo en el suelo. Cogen los alimentos con la mano mientras se cuentan los acontecimientos del día. Normalmente comen cereales y verduras, y cuando la caza ha sido buena, alguna pieza de ésta. Los hombres cazan jabalíes, ciervos, pero también asnos salvajes y toros, además tienen animales domésticos como carneros y cabras, que pueden dar algún extra alimenticio.  Las mujeres  han preparado unas gachas hechas con guisantes y cebada que se están cociendo en un recipiente de barro que está sobre el fuego. Otra ha preparado unas galletas que se cocerán en un horno que la cocina tiene embutido en la pared. Los recipientes que se usan en la cocina son bastante toscos, normalmente hechos de madera, pero ya han confeccionado algunas vasijas de barro, aunque no hay hornos de alfarería en Çatal Huyuk, las secaban al sol, y luego las pulían con piedras o hueso.

Collares y abalorios de Çatal Huyuk.M.Ankara
Por la mañana los habitantes del poblado comienzan sus tareas con el sol. Sobre las terrazas las mujeres se afanan en sus trabajos de cestería, trenzando las cañas y la paja para fabricar esteras, cestos, etc. Otras confeccionan vestidos con las lanas de los animales que crían, y con algunas fibras vegetales, e incluso con las pieles de los animales. Además se pueden decorar algunos de los vestidos con unos sellos de terracota que al impregnarlos en un colorante podían dar como resultado unas estampaciones dignas de la mejor pasarela prehistórica. También si les sobraba tiempo podían realizar algunas joyas ensartando piedras de colores para hacerse un collar, o  unos coquetos brazaletes, que seguramente además les protegían de los malos espíritus.

Reconstrucción  de habitación. Çatal Huyuk.
Los hombres por su parte han llevado los rebaños a pastar o a beber al río. Otros están ordeñando, curtiendo pieles, y realizando otras labores relacionadas con la ganadería, Por supuesto hay que cuidar los campos de cultivo, y hacer las labores propias de los agricultores. Grupos de cazadores proporcionan alimento extra, y además alejan la amenaza de predadores peligrosos para el ganado o las personas. Y cada cierto tiempo tienen que ir en busca de la preciada obsidiana con la que tallar sus herramientas, ya que el sílex es poco frecuente en la zona. Algunas veces hombres de poblados cercanos al mar, distante más de 150 kilómetros de Çatal Huyuk, les han cambiado conchas por algún bloque de la negra obsidiana.    

Pero ¿cómo era su vida espiritual? ¿en qué creían estas gentes? ¿cómo afrontaban la muerte? Son cuestiones interesantes que las excavaciones del yacimiento respondieron parcialmente, pero que de momento dejaremos en el aire para una mejor ocasión, pues va siendo hora de que los hombres y mujeres de Çatal Huyuk se retiren a sus casas, bajen sus escaleras, y se pierdan en el interior de sus peculiares viviendas.

LA FAMILIA NEANDERTAL

KORG


Título Original: Korg 70.000 b.C.


Año: 1974-1975


Nº de Episodios: 19


País: Estados Unidos


Director: Fred Freiberger


Reparto: Jim Malinda, Bill Ewing, Naomi Pollack, Christopher Man.




Un cazador neandertal deambula tambaleante por el bosque. Sus indecisos pasos terminan por llevarle a tropezar con un tronco y caer al suelo. Está ciego. Durante una cacería intentando matar a un oso, éste terminó por arrojarlo contra una roca, y del golpe el cazador ha perdido la vista. Otro joven neandertal, casi un niño, topa con el confuso cazador, asustado suelta el haz de leña que porta, y así alerta al ciego que se apresura a capturarlo. 

"Korg" fue una serie destinada a contarnos la vida cotidiana de una familia de neandertales, algo así como "La casa de la pradera" pero en versión paleolítica. Basándose en los conocimientos que hasta entonces se tenían sobre los neandertales, los guionistas desarrollaban pequeñas historias que no llegaban a la media hora, y que con escasos medios pretendían entretener a un público familiar.

Como la productora era Hanna Barbera, especializada en series infantiles, se le dio a "Korg" un tono familiar, suavizando los aspecto más duros de la vida prehistórica. El resultado es una simpática pero feísima familia que en lugar de un chalet en la sierra o una cabaña en la montaña goza del confort de la acogedora cueva. Se esbozan por encima algunos de los problemas a los que se deben enfrentar estos primitivos antepasados, aunque al final todo queda muy diluido, y a pesar de los intentos de ser didácticos y apegados a los conocimientos científicos, que la voz en off se empecina en recalcarnos, la serie no llegó más que a un intento curioso pero fallido de dar una visión diferente de la Prehistoria. Al menos aquí no hay musculosos machos enfrentándose a dinosaurios desubicados, aunque como casi todos las producciones prehistóricas nos regala con una música chirriante que pone de los nervios hasta a un sordo.

Utilizaron la colaboración del Museo Americano de Historia Natural y el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, que les sirvieron de asesores. Incluso se llegó a comercializar un juego de mesa, y una serie de cómics basados en los personajes. Pero ni aún así la serie renovó para una segunda temporada.

Hoy muy superada por los modernos documentales llenos de espectaculares efectos especiales, la serie es sólo apta para muy nostálgicos. Los episodios circulan por internet en inglés aunque con la posibilidad de visionarlos subtitulados al mismo idioma, y como los protagonistas son bastante parcos en palabras, se les entiende bastante bien. Como muestra, ahí queda el primer episodio.

EL CAVERNÍCOLA Y SU MONO

TOR



Título Original: Tor


Guionista: Norman Maurer


Dibujante: Joe Kubert


Año de Publicación: 1953-2009


País: Estados Unidos




Tor es un hombre de la Edad de Piedra acostumbrado a enfrentarse a todo tipo de peligros, y siempre dispuesto a luchar en defensa de los más desfavorecidos, armado con su simple hacha de piedra. Por eso un día de hace un millón de años no puede resistir el impulso de salvar a un pequeño monito del ataque de un feroz brontosaurus. Desde ese momento el simio, bautizado como Chee-Chee, se convertirá en su más fiel compañero.

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El éxito de la película "Hace un millón  de años" pero en su primera versión del año 1940, interpretada por Victor Mature, puso de moda las aventuras prehistóricas protagonizadas por un buen salvaje que se enfrentaba a todo tipo de monstruos antediluvianos, hubiera coexistido con ellos o no. Tor es uno de estos primeros héroes surgidos en Estados Unidos de la colaboración del escritor Maurer y de los lápices de quien se convertiría en uno de los dibujantes de cómics más importantes de su país, Joe Kubert.

Sin embargo las primeras aventuras del salvaje y su monito no tuvieron el éxito esperado y la publicación de las aventuras prehistóricas se interrumpió después de unos pocos números. Años después en 1959 Kubert intentó volver a vender sus historietas, y consiguió, además de reediciones, publicar algunos números más. Desde entonces las reediciones y algunas nuevas aventuras continuaron apareciendo hasta el año 2009  en el que la editorial DC editó "Tor: Odisea Prehistórica".

Página 2. Número 1
Hoy "Tor" es un clásico que sirvió de inspiración a numerosos héroes prehistóricos de papel, y aunque sus aventuras ambientadas en una prehistoria fantástica poblada de dinosaurios, algo normal en la ficción de la época, está ampliamente superada por el realismo de los historietistas franceses, no podemos dejar de contemplar las aventuras de este guerrero con nostalgia, y a los que ya tenemos una cierta edad nos recordará a aquel niño vagabundo que también se hacía acompañar por un mono que más que ayudar solía meterlo en líos.

Como curiosidad sólo queda  comentar que el inseparable compañero del héroe es identificado como un langur de Francois, un primate asiático con aspecto bastante simpático, aunque no sabemos si con igual carácter, porque a mí con esas patillas me tiene pinta de vejete cabreado. Abajo dejo el dibujo de Kubert y una foto del mono en cuestión para que cada uno le busque el parecido.

  

LA ISLA DE LAS CABEZAS GIGANTES

RAPA-NUI


Título Original: Rapa-Nui

Año: 1994

Duración: 107 min.

País: Estados Unidos

Dirección: Kevin Reynolds

Reparto: Jason Scott Lee, Esai Morales, Sandrine Holt, Eru Potaka-Dewes, Gordon Hatfield.

Marco Espacial: Chile




"Hace 1500 años un grupo de navegantes polinesios descubrió una de las islas más remotas del planeta. Dando origen a un misterio que aún perdura. Junto con su jefe Jotu Motu´a, colonizaron aquel oasis y pasaron mil años aislados del mundo. El domingo de Pascua de 1722 fue redescubierta por los europeos, que la llamaron la isla de Pascua. Encontraron una isla sin árboles, habitada por un pueblo dividido en clanes guerreros, y enormes estatuas construidas a lo largo de los siglos como culto a los antepasados. Los nativos llamaban a su isla El Ombligo del Mundo, Rapa-Nui. Su aislamiento les había convencido que eran el único pueblo de la Tierra. Nadie sabe exactamente por qué eran tan grandes las estatuas, o por qué de repente se detuvo su construcción. Las leyendas hablan de un terrible conflicto entre clanes poco antes de la llegada de los europeos."

Con tal extensa presentación comienza una de esas películas mal valoradas por los críticos y el público en su momento, y a la que  no se le hizo justicia. En ella se nos cuenta la historia de una pareja de jóvenes enamorados, Noro y Ramana, que pertenecen a clanes distintos y enfrentados, los orejas largas y los orejas cortas, algo que dificultará su amor y que les llevará a tener que superar todo tipo de obstáculos: una especie de triatlón prehistórico, revolución, guerra, etc.

El director, Kevin Reynolds, y su amiguete el actor Kevin Costner, que actúa como productor, decidieron montarse este proyecto cinematográfico como una metáfora ecologista. En la película quieren enseñarnos como Rapa Nui funciona como una alegoría de nuestro mundo moderno: una isla que para sus habitantes era el único lugar habitado en un planeta lleno de agua, y como una sociedad enfrentada por distinciones sociales y que da poco valor al medio ecológico, termina por emprender un camino hacia la  autodestrucción.

La película que usa las leyendas locales y las combina con acontecimientos que pudieron darse en  la isla, refleja muy bien ciertos aspectos de las sociedades primitivas. La construcción y desplazamiento de los gigantescos moais es uno de los mejores momentos a nivel didáctico de la película, y es la explicación que se ha utilizado con frecuencia para justificar el levantamiento de los grandes monolitos del megalitismo europeo sin usar una tecnología moderna (Y por supuesto sin intervención de misteriosos aliens).

Si la metáfora ecológica y las enseñanzas didácticas del desarrollo y fin de una civilización similar a las culturas megalíticas europeas no fueran suficientes para animar a alguien a ver la película, hay que decir que es una entretenida cinta de aventuras, con amores juveniles al estilo Romeo y Julieta, luchas, peligros, y algún que otro malo empecinado en fastidiar a los jóvenes amantes. Muy recomendable visionarla para clases de Ética, Historia, y similares, pues es bastante fácil sacarle varias lecturas, o simplemente para pasar un rato entretenido.

LOBO SOLITARIO

EL ÚLTIMO CAZADOR



Título Original: El último cazador



Autor: Antonio Pérez Henares



Año de Publicación: 2008



País: España







El Lobato vive en la Cueva del Oso compartiendo la caza y el espacio con una pareja de lobos. Es el último de la estirpe de los cazadores de Nublares. La soledad le lleva a recordar su infancia en su abandonado hogar. Como había perdido a su padre en un alud, y como había sido educado por su abuelo, "El Oscuro", toda una leyenda entre los cazadores de la zona, pero el último que mantiene su fuego en el antiguo emplazamiento del clan Nublares. 

El libro de final de la trilogía "Nublares" va a relatar las aventuras de su último integrante, un joven solitario que prefiere la compañía de los lobos a la de sus semejantes. Se trata de un auténtico "lobo solitario" a quien sin embargo en algunos momentos vence la soledad y decide intentar integrarse en sociedad, algo que casi siempre termina mal.  

El último libro de la trilogía abunda en los temas ya tratados en los anteriores, y en él como en los otros, prima la aventura. No es que aprendamos gran cosa sobre la Prehistoria, aunque sí esboza lo que será el salto a un sedentarismo no dependiente de los cazaderos con poblados vallados, el inicio de las guerras y de las jerarquías casi militarizadas con grupos dedicados a imponer su ley y sus exigencias a los más débiles. El protagonista se aferra a costumbres y usos en retroceso, y cuando los abandona es para convertirse en un depredador más, un lobo entre lobos humanos.

Más que una novela de la Prehistoria parece una reflexión sobre lo que la soledad y el llamado "bulling" provoca en los adolescentes poco sociables, que acaban por abandonar su personalidad para integrarse en peligrosas pandillas que utilizan su rabia y su rencor para convertirlos en los brazos ejecutores de sus fechorías.

Nublares 3 o "El último cazador" es como los otros dos libros, una novela rápida de leer, sencilla, entretenida, algo mejor que la segunda entrega, aunque posiblemente por debajo de la primera novela. Es un buen cierre a la historia de este ficticio clan prehistórico, aunque las traspolaciones de problemas contemporáneos a la narración la haga la menos "prehistórica" de las tres.

EL DIVINO TRONADOR

THOR Y SUS MUCHOS ROSTROS

La mitología escandinava tiene en Thor al dios más venerado y popular, hasta el punto de convertirse en época cristiana en el antagonista principal de la nueva religión, y su símbolo, el martillo, en la representación de lo demoníaco. El cine y su hermana menor la televisión no se han prodigado demasiado en relatar las hazañas del dios nórdico, aunque sí las de su versión superheroica. Repasemos su historia y algunos de sus rostros en pantalla y en el arte.

El joven dios. Thor era hijo de Odín, el dios nórdico supremo, y de Jörd, La Tierra. Desde muy pequeño el dios destacaba por su tamaño y fuerza, así siendo un niño arrojó jugando diez fardos de pesadas pieles de oso sin esfuerzo y ante el asombro de los dioses adultos. Aunque solía ser de carácter tranquilo, sus arranques de ira podían ser terribles, por ello su madre lo entregó para su educación a una tranquila pareja que lo mantuvo lejos de la corte. El museo nacional de Islandia en Reikiavik exhibe un curiosa estatuilla de bronce del dios de poco más de 6 cms datada en torno al año 1000. Zachery Ty Brian es el dios en sus juveniles comienzos en la producción  televisiva "El martillo de los dioses" (2009).
La mayoría de edad. Cuando Thor crece se le deja volver a la corte, se le entrega un reino para gobernar, y en él edifica un magnífico palacio de 540 habitaciones. Pero se le prohíbe utilizar el puente Bifrost por si lo quema con su resplandeciente presencia. El pelirrojo dios tiene un martillo mágico y un carro tirado por chivos de cuyos cascos y dientes saltaban chispas.  Una ilustración de Max Koch muestra al dios dirigiendo el carro de bronce. "El Todopoderoso Thor"(2011) es un telefilm de bajo presupuesto protagonizado por Cody Deal.
La familia del dios.  Thor se casó dos veces, primero con la giganta Iarnsaxa, de la que tuvo dos hijos, y luego con la bella Sif, quien también le dio dos hijos. Sif, la de los dorados cabellos, se quedó calva por una de las bromitas del "simpático" Loki. Thor enfurecido por la gracia de Loki, obligó a éste que devolviera su pelo a la bella Sif. Loki consiguió que los enanos fabricaran un hilo de oro que al poner sobre la calva de la diosa hizo que le creciera una caballera aún más magnífica que la anterior (remedio para la calvicie que hoy valdría millones). El siempre espectacular Howard David Johnson realiza en una de sus ilustraciones una estupenda interpretación del dios nórdico. La serie "Hércules. Sus viajes legendarios" está llena de invitados inesperados, y en sus últimos capítulos hace una aparición sorpresa el mismo Thor interpretado por Ben Reed.
En Jötunheim. Las frecuentes ráfagas de viento helado que destruían las cosechas deciden a Thor a acudir al reino de los gigantes de hielo a darles una lección. En su camino a Jötunheim le acompañan Loki, y dos hermanos que se le suman en el viaje. Tras varias peripecias llegan al palacio del rey de los gigantes quien les reta a demostrar de lo que son capaces, pero una y otra vez son derrotados por los representantes de los gigantes. Thor que compite en un concurso de bebida es incapaz de acabarse su vaso, y en la demostración de fuerza no puede levantar el gato del gigante, o derrotar a una nodriza. Derrotados abandonan en el reino, pero ya en la frontera los gigantes les confiesan haber usado la magia para ganar: el vaso de Thor estaba conectado al océano,  el gato era en realidad una gigantesca serpiente, y la nodriza era la vejez. Un nueva ilustración de Johnson presenta a Thor frente al señor de los gigantes. Henrik Nöel Olesen interpretó al dios en la comedia danesa "Guldhornene"(2007), y también en la serie precedente "Jul i Valhal"(2005).
 
El duelo. El gigante Hrulnir se emborracha y se presenta en Asgard donde amenaza a los dioses y promete llevarse a las más bellas diosas, entre ellas Sif. Cuando Thor de regreso de uno de sus viajes se entera, pretende acabar con el osado, sólo la intervención de los otros dioses y las leyes de la hospitalidad lo impiden. Sin embargo le reta a un duelo. Tres días después se desarrolla el duelo, y aunque Thor vence cae inconsciente bajo el pie del gigante muerto, sólo su hijo de 3 años, Magni, es capaz de liberarlo, demostrando ser digno heredero de su padre. Una simpática estatuilla de madera  diseñada por Paul Bord, nos presenta al dios con su martillo Mjolnir y sentado entre sus dos chivos. Conan Stevens es un terrorífico Thor en el subproducto denominado "Vikingdom"(2013).
La hechicera. La maza de sílex del gigante Hrulnir se había astillado en múltiples fragmentos, y una esquirla había acabado en la frente de Thor. A pesar de los cuidados de Sif, el trozo de piedra no salía de la herida, asi que acudieron a Groa la hechicera para que lo extranjera con sus encantamientos. Cuando Thor notó que la esquirla comenzaba a salir, agradecido le contó a la hechicera como él había intentado liberar a su hijo preso de los gigantes de hielo, ésta emocionada olvidó el hechizo, y la esquirla jamás pudo ser retirada de la frente del dios. Todos los trozos de sílex de la tierra son los pedazos de la maza del gigante. El ilustrador inglés Arthur Rackman dio también su particular visión del dios nórdico. Aprovechando el tirón de las películas de Marvel dedicadas al dios del trueno aparecieron diversos films presentando a Thor en la actualidad como "Dios del Trueno" (2015) interpretada por Max Aria.
El robo del martillo. Aunque ya he contado en otro artículo la pérdida del martillo Mjolnir (ver El dios del martillo mágico), no está de más recordarlo. Un día Thor se levantó y descubrió que Mjolnir había desaparecido. Loki descubrió que un gigante lo había robado y exigía a la bella diosa Freya como pago para devolverlo, pero ésta se negó. A Thor no le quedó más remedio que disfrazarse como la diosa y Loki de su criada. De dicha guisa se presentaron la "novia" y su asistenta ante el enamorado gigante, que no dejó de sorprenderse por lo que comían y bebían las delicadas "féminas". Cuando entregó el martillo como regalo de bodas, Thor se despojó del vestido y recuperado el martillo acabó con el enamorado gigante. Carl Larson dibujó en 1893 la divertida escena de Thor disfrazándose de Freya. Stanislav Adamickij es el dios del trueno en la serie documental dedicada a los mitos "Lucha de Dioses" (2009).
Thor y el arbusto. El gigante Geirrod había capturado a Loki y le había hecho jurar que llevaría a Thor desarmado a su presencia. Después de convencer al dios, éste se puso en marcha abandonando su martillo, guantelete y cinturón mágicos. En el camino la hija del gigante les había emboscado y provocó la crecida de un río que a punto estuvo de ahogar al dios. Thor se sujetó a un arbusto, el serbal, que desde entonces se llamó "la salvación de Thor", y se le atribuyeron propiedades mágicas. Un manuscrito islandés del siglo XVIII presenta una interpretación diferente del dios nórdico. Los italianos siguiendo la estela de "Conan" estrenaron "Thor el conquistador" (1983) una mezcla entre el guerrero fantástico y el dios escandinavo, interpretado por el musculitos de turno, un tal Bruno Minniti, rebautizado como Conrad Nichols, que a pesar del cambio de nombre no hizo carrera como actor.
Thor contra Geirrod. En el palacio del gigante Thor se sienta en un trono para descansar de sus aventuras y nota como éste comienza a ascender hacia el techo, ayudado por su bastón frena el asiento elevador y lo hace caer bruscamente al suelo, aplastando a las hijas de su enemigo. Luego Geirrod le arroja un ascua incandescente, pero el dios la atrapa al vuelo con un guante prestado por una de las esposas de Odín, y se la devuelve al gigante con el que termina. El tapiz de la iglesia de Skog del año 1100 aproximadamente presenta una tríada divina, integrada seguramente por Thor, Odín, y Freyr. Sin duda actualmente el Thor más conocido es el superhéroe que Marvel popularizó en cómics y películas con Chris Hemsworth como protagonistas en films como "Thor" (2011) y sus secuelas.
El Ragnarok.  El mito del ocaso de los dioses escandinavos es el Ragnarok, en él las divinidades escandinavas encuentran la muerte a manos de sus némesis malvadas. Thor combate contra la serpiente gigante de Midgard a la que derrota, pero no puede evitar que le bañe su veneno y muera él también  Johann Heinrich Fusli (1741-1825) pintó el intento de Thor de pescar la serpiente Jormundgandr en un cuadro que actualmente se exhibe en la Real Academia de las Artes de Londres. El Thor de Marvel tuvo su antecedente en una antigua película de Hulk, "El regreso del increible Hulk"(1988) con Eric Allan Kramer en el papel del dios vikingo.