ERASE UN DIOS A UN MARTILLO PEGADO

LA LUCHA DE LOS DIOSES: THOR


Título Original: Clash of Gods: Thor

Año: 2009

Duración: 45 min.

País: Estados Unidos

Director: Chistopher Cassel, Jessica Conway

Reparto: Stanislav Adamickij



Thor, el dios nórdico del trueno. Un guerrero intrépido que protege a su pueblo de los gigantes monstruosos. Era el ídolo de vikingos y bárbaros en la era más oscura que ha conocido la Humanidad. Pero pocos conocen la realidad que se oculta tras su mito. Se enfrentó al monstruo marino más colosal del mundo antiguo, y fue la última esperanza de los paganos de Europa que desafiaban a los ejércitos del cristianismo. Realidad y ficción se mezclan en el mito del poderoso Thor.

"La lucha de los dioses" fue una serie documental del canal Historia que constó de 10 capítulos, dedicados cada uno a un mito en específico. El primero del que hablaremos es de Thor, el dios nórdico del trueno. Con una duración de 45 minutos, el episodio recrea la historia y leyenda de la divinidad, interrumpida en ocasiones por las molestas intervenciones de los expertos que la mayoría de las veces poco o nada aportan a lo que vemos en pantalla, molesta costumbre de los documentales norteamericanos que se ha convertido en un auténtico vicio. El resto del metraje del capítulo recrea con más o menos fidelidad y de forma un poco superficial la leyenda del dios escandinavo. El nivel interpretativo del llamado actor, si es que lo es, es nulo, limitándose el pobre hombre a poner cara de estreñido y alguna que otra pose que el director debió de pensar que era "divina de la muerte".

Los efectos especiales, o lo que se llamaría el apartado técnico del episodio, son de los de llorar y no parar, no es que sean antiguos, que en el 2009 ya se podían hacer unos gráficos decentillos por ordenador, es que debieron de contratar a un becario y la nómina le llegó con retraso.

El guión del episodio también cojea, pues en lugar de contarnos de forma más o menos pormenorizada la vida del dios, se va por las ramas, habla de la posible existencia de monstruos marinos reales, de la lucha del paganismo y el cristianismo, vuelve a contarnos lo chulo y magnífico que es el martillo de Thor (que en la serie parece comprado en las tiendas de los chinos), y todo sazonado e interrumpido por los pesados, digo expertos, que misteriosamente visten todos de negro (¿serán adeptos del renacido culto al dios del trueno?)

Si el guión es regularcillo, si no cuentan todo lo que debían sobre Thor, si los efectos son malos tirando a peores, si la interpretación no existe, ya que domina una voz en off, y los actores no hablan. ¿Por qué hemos de perder el tiempo en un documental de este estilo? Primero porque tampoco es que abunden los documentales sobre mitología, y más en concreto sobre Thor, y además entre tontería y tontería cuentan alguna cosa interesante que la mayoría seguro que no conocíais (yo sí, que soy muy listo). Dejando a parte las bromas para los interesados en el personaje le puede aportar algún dato interesante, y tampoco dura mucho, además está colgado "on line" así que no tenéis que molestaros en descargarlo.    

EL PRÍNCIPE AVENTURERO

GOLIAS



Título Original: Golias


Guionista: Serge Le Tendre


Dibujante: Jérôme Lerecurey


Año de Publicación: 2012-1015


País: Francia




A Ankinoe, la isla de los mil perfumes llega un día un hechicero nubio, se hace llamar Sarham, y encuentra una situación a la que puede poner remedio. El rey y la reina no conciben un heredero, y todos los intentos y remedios que se le han dado a la soberana para que quedara embarazada han fracasado. Sólo el hermano del rey, Polynos, se alegra de la falta de heredero, pues ello le permitiría en el futuro llegar él mismo al trono. Pero Sarham acude a palacio y ofrece un elixir milagroso al rey que le permitirá dejar embarazada a su esposa. Dieciséis años después el príncipe Golias se entrena en la lucha.     

De nuevo Serge Le Tendre nos trae uno de sus exquisitos cómics ambientados en los mundos mitológicos de la antigua Grecia, aunque en esta ocasión ha cambiado de dibujante, sustituyendo al habitual Rossi por Lerecurey ( Ver "Antes de ser Heracles" y "Hombre o mujer"). En la nueva serie el guionista francés elige a un personaje ficticio, no existente en la mitología griega, lo convierte en príncipe y heredero del trono de una isla también imaginaria, y le hace recorrer el mundo en compañía de fieles amigos que le ayudan en sus fantásticas aventuras.

Si en sus trabajos anteriores los personajes elegidos eran Heracles y Tiresias, ambos con una base mitológica bien conocida, ahora su personaje de Golias al ser de propia invención le permite hacer con él lo que quiera. Esto le da más libertad creativa, y le permite fabular con mágicas y fabulosas aventuras sin que sepamos nunca a que se va a enfrentar el joven aventurero.

El estilo dinámico, personalísimo del historietista francés es completado por un dibujo dinámico, ágil, alegre, que convierten los hasta ahora 4 volúmenes publicados en una serie de cómics con regusto clásico. Pues aunque el esquema argumental ha sido ya usado hasta la saciedad: joven guerrero acompañado de fieles amigos y bella acompañante deambulando por el mundo, arreglando entuertos, protegiendo a los débiles y acabando con los malvados ( En España "El Capitán Trueno","El Jabato "El Corsario de Hierro"por ejemplo), el resultado no deja de ser divertido y ameno. Cuando además el aventurero se mueve por los mundos mitológicos enfrentándose a sirenas (las griegas no las nórdicas, es decir aves con cabeza de mujer y muy mala leche), sacerdotisas de Hécate, calamares gigantes, tiranos, y monstruos variados, pues los aficionados al genero fantástico y mitológico tienen en las aventuras de este Golias una nueva serie de cómics a la que seguir.   

EL HOMBRE QUE MATABA MONSTRUOS

FURIA DE TITANES


Título Original: Clash of Titans


Año: 2010


Duración: 106 m.


País: Estados Unidos


Dirección: Louis Leterrier


Reparto: Sam Worthington, Mads Mikkelsen, Liam Neeson, Ralph Fiennes, Gemma Aterton, Liam Cunningham.

"Las historias más antiguas que se hayan podido contar están escritas en las estrellas. Historias anteriores a los tiempos de los hombres y los dioses cuando los titanes gobernaban la Tierra. Los titanes eran poderosos, pero fueron sus propios hijos, Zeus, Poseidón y Hades, quienes acabaron con su reinado. Zeus convenció a su hermano Hades para que creara una bestia capaz de destruir a sus padres, y Hades engendró un horror indescriptible que llevaba su sangre: el Kraken. Zeus se convirtió en rey de los cielos, Poseidón, en rey de los mares, y Hades, engañado por Zeus, en rey del inframundo, relegado a un reinado de miseria y oscuridad. Fue Zeus quien creó al hombre cuyas plegarias daban pábulo a la inmortalidad de los dioses. Pero con el tiempo la Humanidad comenzó a impacientarse, empezó a dudar de los dioses, y al final se sublevó contra ellos. A este mundo llegó un niño, un niño que iba a cambiarlo todo."

Una voz femenina en off nos va haciendo la introducción anterior con el fin de prepararnos para lo que nos va a ofrecer la película, que no es otra cosa que las nuevas aventuras del clásico héroe de la mitología griega, Perseo, personaje que ya había tenido sus adaptaciones cinematográficas anteriormente, incluso una en el año 1981 con idéntico título (Ver "La Mirada de la Medusa").

¿Qué ofrece la nueva producción del 2010 frente a todas las anteriores? Sobre todo más y mejores efectos especiales, más monstruos, y más dinamismos. La historia de Perseo se lleva más allá, y de matador de la Medusa o del Kraken pasa a ser un verdadero eliminador de monstruos varios, que además no duda en desafiar a los mismos dioses. Aunque es un "remake" del film de igual título con la que comparte algunas escenas (el combate con los escorpiones gigantes) , e incluso se permite hacerle un pequeño guiño (la escena del buho por ejemplo), la nueva película se adapta mejor a los nuevos tiempos, es más oscura y parece destinada a generar más beneficios por medio del videojuego derivado, que como era de esperar se lanzó al mercado dos meses después del estreno de la película. 

El film fue un éxito de taquilla  que llevó a sus productores a realizar una secuela titulada "Ira de titanes". A pesar de ello la película parece más un video juego que un film mitológico, y la oscuridad de algunas escenas le resta efectismo a unos efectos especiales que podían haber dado mucho más de sí, pero es que en su día a sus creadores se les ocurrió la mala idea de intentar convertirla en un film en 3D luego de haberla rodado en 2D. Los actores tampoco se toman demasiado en serio su papel, y en el caso del malo de la película, Hades, no sabemos si el actor encargado de interpretarlo, Ralph Fiennes, sabía muy bien lo que estaba haciendo. El film con todos sus defectos es fácil de ver, entretenido hasta cierto punto, y no abusa, como viene siendo habitual en los últimos tiempos, de un metraje excesivamente largo. 

MATADOR DE DIOSES

GOD OF WAR


Título Original: God of War


Autor: Matthew Stover, Robert E. Vardeman 


Año de Publicación: 2010


País: Estados Unidos


Marco Espacial: Grecia





Kratos, el Fantasma de Esparta, ha servido durante 10 años a los dioses. Pero ahora esos mismos dioses le han abandonado. Está parado frente un acantilado. A sus pies ruge el mar. Da un paso hacia adelante y se deja caer. Atraviesa las nubes en una caída que le llevará a la muerte. Pero en el Olimpo la diosa Atenea es advertida por Hermes de lo que está intentando hacer su protegido.

Dos autores americanos expertos en novelas de fantasía y ciencia ficción, sobre todo derivados de películas, se atreven ahora con el mundo de los juegos. Pues de eso trata "God of War" es la novelización de uno de los exitosos juegos distribuidos por Sony. Y la verdad esto dos "prodigios" de la literatura es lo que ofrecen, un video juego en forma de novela.

Se trata de contarnos las aventuras del guerrero Kratos, modificado por un dios, Ares, para servir a sus propósitos, que una vez descubierto que ha sido utilizado por este mismo dios decide tomarse venganza ayudado por una diosa rival, Atenea. A partir de este planteamiento el libro esta lleno de saltos, peleas, masacres, asesinatos, golpes, más saltos, más peleas, más asesinatos, más luchas contra monstruos, fieras, humanos, semihumanos, y todos lo que se os ocurra en una absurda y continua lucha sinfín.

Imagino que a los jugadores de las diversas entregas del video juego les habrá parecido el "sumum", y la clave para pasarse los distintos niveles del juego en el que se ambiente la novela. Para el resto de los mortales es una novela muy floja, poco interesante, y que uno se puede ahorrar si tiene los juegos, o incluso los cómics, que también existen.

Fácil de leer, plana, sin complicaciones, está más próxima a una guía de un juego que a un novela, aunque imagino que la idea era realizar el borrador de un posible guión de cine que permitiese a las dos mentes pensantes y creadoras de este libro cobrar unos suculentos royalties por los derechos de autor. Se puede llegar a disfrutar su lectura si no sois muy exigentes, y no le pedís demasiado, aunque no aporta gran cosa a la mitología clásica, y está más próximo a los superhéroes. Por otro lado como la historieta está colgada en forma de película completa reuniendo los trozos del juego, presentaciones y demás, pues no sé muy bien yo el sentido de sacar el libro...

Ahí os dejo el refrito completo para aquel al que le de pereza leer el libro, y opte por la opción animada, o para nostálgicos del videojuego. El resto no perdáis el tiempo.
   

HACIENDO EL INDIO

FAMOSOS INDÍGENAS DE NORTEAMÉRICA 

Durante años las películas del Oeste producidas en Estados Unidos mostraban a los indios invariablemente como los malvados enemigos con los que se enfrentaban pistoleros de toda índole, intrépidos colonos, y  la tardía caballería que casi nunca llegaba a tiempo o lo hacia salvadora en los últimos momentos de la lucha. Luego la imagen del indio americano cambió, muchos fueron retratados como héroes, o al menos desde una óptica diferente. Veamos a algunos de ellos y como los retrató el cine.

Osceola (1804-1838) El jefe de los seminolas era un mestizo de peculiar origen donde se mezclaba la sangre creek con la europea de las Islas Británicas. Su nombre de nacimiento fue Billy Powell, pero se lo cambió más tarde. Emigró con su madre  medio creek a Florida cuando la tribu materna fue derrotada. Allí llegó a liderar un pequeño grupo de semínolas durante las guerras de éstos contra el ejercito estadounidense. Una leyenda afirmaba que apuñaló el denigrante tratado que le presentaron. Fue capturado cuando se dirigía a parlamentar, y murió en prisión. George Catlin pintó al guerrero cuando ya estaba en cautiverio. Se dice que su figura inspiró las tallas de madera que adornaron los lugares de ventas de puros en los Estados Unidos. Anthony Quinn fue el caudillo en "Traición en Fort King" (1953).
Dashodahae (Mangas Coloradas) (1790-1863) Jefe de los apaches mimbreños luchó contra los mexicanos en la zona de lo que hoy es Nuevo México. Cuando en 1846 los Estados Unidos entraron en guerra con México favoreció el paso de los los soldados estadounidenses en su lucha contra el enemigo común. Luego el gobierno norteamericano firmó un tratado de paz con el líder, pero las frecuentes invasiones de mineros blancos en sus territorios acabaron por desembocar en enfrentamientos armados. En enero de 1863 acude a una conferencia de paz al Fuerte McLean, pero allí es capturado, torturado, y asesinado, finalmente se le corta la cabeza, la hierven y su cráneo es enviado a Nueva York. La fotografia que suele identificarse con el jefe apache es en realidad su hijo de igual nombre. En "Tambores de Guerra" (1957) Lex Barker es un bastante poco parecido apache. 
Black Kettle (Tetera Negra) (1803-1868) Fue un jefe de la tribu de los cheyenne del sur. Siempre fue un pacificador pragmático, muy consciente de la superioridad militar de los hombres blancos, y por tanto partidario de pactar con el gobierno para proteger a su pueblo. Sin embargo su pacifismo no le valió de mucho, los tratados fueron rotos una y otra vez. El jefe escapó por poco de la matanza de Sand Creek (1864) Afrimó : "Es difícil para mí creer más en los hombres blancos." El ataque del General Custer en lo que se conoce como la batalla del río Washita acabó con la vida de su esposa y la de él mismo muertos en el río por disparos en la espalda.  En la serie "La doctora Quin" (1994) el personaje del jefe cheyenne es recurrente y lo interpreta Nick Ramus. 
Kintpuash (Capitán Jack) (1837-1873) líder de la tribu Modoc de California y Oregón. Dirigió un grupo de indios en las guerras modoc, refugiándose en una zona de cuevas conocida como los Lechos de lava, donde era muy difícil atraparlos. En una negociación de paz  creyendo terminar con la guerra asesina al general Canby. Su captura se convierte en una prioridad, y finalmente cuando se le arresta, es juzgado y condenado por crímenes de guerra, siendo ejecutado en la horca. La foto del jefe es de 1864 y forma parte de los fondos del Museo del Suroeste (USA). En "Tambores de guerra" (1954) Charles Bronson interpreta al indomable guerrero.
Shi-Kha-She (Cochise) (1812-1874) El jefe de los apaches chiricahua lideró una revuelta en 1861 que comenzó las guerras apaches. Acusado de un secuestro que él no había cometido, su familia fue tomada como rehenes, y él mismo herido en su huida. Refugiado con su suegro, Mangas Coloradas, comenzaron una guerra de represalias. A la muerte de Mangas quedó como jefe único de los apaches y llegó a un acuerdo con el gobierno de los Estados Unidos en 1872. Murió en la reserva por causas naturales. Un busto de bronce del guerrero apache se exhibe en el museo de Fort Bowie en Arizona. El personaje de Cochise ha aparecido en numerosas películas del oeste, aunque una de las interpretaciones más conocidas fue la de Jeff Chadler que lo hizo al menos en tres ocasiones, "Flecha Rota"(1950), "Paz Rota"(1952), y "Raza de Violencia" (1954).
Crazy Horse (Caballo Loco)(1842-1877) El caudillo de los sioux oglaga es seguramente uno de los guerreros amerindios más apreciados y legendarios de la Historia de los Estados Unidos. Tenía visiones y era apreciado por su pueblo por su generosidad. Al destacar en batalla fue nombrado pronto líder guerrero, y aún brilló más al atraer a la caballería norteamericana a una emboscada en la conocida como masacre de Fetterman en 1866. Al estar en desacuerdo con la política de los hombres blancos de invadir los territorios sioux formó una alianza con otros jefes para combatir las tropas enviadas por el gobierno estadounidense. La victoria de Little Big Horn (1876) y la muerte de el general Custer en ella, convirtieron a Caballo Loco en un objetivo a abatir. Se le citó en Fort Robertson donde fue asesinado a bayonetazos. La foto, datada en 1877, supuestamente del jefe poco antes de morir tiene hoy su autenticidad discutida. En "El gran jefe" (1957) Victor Mature es el carismático caudillo sioux.  
Sitting Bull (ToroSentado) (1831-1890) El conocido jefe lakota acaudilló a las tribus sioux en su lucha contra el hombre blanco, y en intentar impedir la invasión reiterada de colonos y el ferrocarril en las tierras de los indígenas. Sus visiones le anunciaron lo que luego sería la gran victoria de Little Big Horn sobre las tropas del general Custer, que tanta fama le daría después. Tras las guerras sioux y su rendición se le envió a la reserva de la que salió en 1885 para trabajar en el espectáculo de Buffalo Bill. Sólo duró cuatro meses en el circo, pero cobraba por su foto y autógrafo al hacerse una autentica celebridad, con ello recaudó una pequeña fortuna, que después solía repartir entre mendigos y gente sin hogar. Cuando volvió a la reserva las autoridades temieron que participara en el movimiento "Ghost Dance", e intentaron su arresto que degeneró en una pelea y en el asesinato del antiguo caudillo. "Lo que el hombre blanco puede decir es que nunca robé su tierra o un centavo de su dinero. Sin embargo, dicen que soy un ladrón." Hay abundancia de fotografías tomadas en el año 1885 cuando salió de la reserva como la que se guarda en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Mo Brings Plentey, actor indio nacido en una reserva de Dakota del Sur, fue Toro Sentado en la mini serie "The American West"(2016).
Chief Joseph (1840-1904) El caudillo de los Nez Perce lideró a su tribu cuando fueron desplazados a la fuerza de sus territorios de origen. Su oposición a la eliminación, su inquebrantable resistencia conduciendo a un pueblo en retirada buscando un nuevo refugio al tiempo que se enfrentaba al ejército estadounidense, despertaron la admiración general. La prensa llegó a considerar a Joseph un líder pacifista y humanitario a la vez que un inteligente estratega al que llamaron "El Napoleón Rojo". Muchos de los miembros de su tribu murieron de frío, agotamiento y enfermedades, lo cual hizo que el jefe se rindiera y fuera confiado a una reserva lejos de su tierra natal. Hasta su muerte intentó el regreso de su gente a sus territorios. Jamás lo consiguió. La foto elegida para ilustrar el artículo fue tomada en 1877. En una tv movie "Indios"(1975) Ned Romero fue el Jefe Joseph.
Geronimo (1829-1909) Jefe de los apaches bendoke es uno de los caudillos indios más conocidos, y es el continuador de las Guerras apaches comenzadas por Magas Coloradas. El asesinato de su esposa, sus tres hijos y su madre por el gobernador de Sonora, lanzó a Geronimo a la lucha aliándose con Cochise en una guerra sin cuartel con los mexicanos. A la muerte de Cochise fue nombrado jefe de la tribu. Cuando en 1876 los apaches fueron confinados en reservas, Gerónimo siempre se mostró partidario de resistirse, y frecuentemente huyó de las reservas al tiempo que arengaba a los suyos a no permitir que se les confinase. En 1886 se escapó con 30 apaches más, y se envió a 5000 soldados a capturarlo, ofreciéndose una recompensa de 2000 dolares por su captura. Cuando se entregó pasó 3 años en prisión, y luego sus últimos días en una reserva de Oklahoma aislado de su pueblo, llegando a ser en ocasiones exhibido como una atracción de feria. La foto más conocida del guerrero corresponde al año 1887 luego de su captura. "Gerónimo, una leyenda" (1993) fue interpretada por el actor cherokee Wes Studi.
Red Cloud (Nube Roja)(1822-1909). El jefe de los Oglala Lakota se enfrentó al ejercito norteamericano en una campaña con bastantes éxitos entre 1866 y 1868. El descubrimiento de oro en la Black Hills, territorio sagrado para los indios, desencadenó la Gran Guerra Sioux (1876-1877). En una visita a Washington se convenció del poderío de los ejércitos del hombre blanco, y desde entonces siempre intentó luchar por los derechos de su pueblo de forma pacífica. En 1884 se convirtió al catolicismo. "Nos hicieron muchas promesas, más de las que puedo recordar. Pero ellos mantuvieron sólo una...Ellos prometieron tomar nuestra tierra...y lo hicieron". "No queremos riquezas, queremos educar a nuestros hijos de la forma correcta. Las riquezas no nos harán ningún bien. No nos las podemos llevar al otro mundo. No queremos el dinero, queremos paz y amor". La foto elegida fue tomada en 1880 cuando el jefe fue en una delegación, y se encuentra en la Sociedad Histórica Estatal de Dakota del Sur. John War Eagle, actor sioux nacido en Inglaterra, interpretó al líder oglala en dos ocasiones, "El piel roja" (1951) y "La carga de los guerreros Sioux" (1953).

¿QUÉ FUE DE EL KAISER?

EL FINAL DE GUILLERMO II

El último emperador de Alemania nació en Berlín en 1859, en 1888 accedió al trono alemán, y en 1914 llevó a su país a la guerra. La derrota de Alemanía en la Primera Guerra Mundial supuso el fin del II Reich, y Guillermo fue obligado a abdicar del trono alemán y del prusiano, aún cuando él creía poder conservar este último título. Pero ¿qué fue el antes todopoderoso monarca? ¿consiguieron las potencias vencedoras hacerle pagar la derrota? ¿Por qué los creadores del III Reich no contaron con él o con sus sucesores? Brevemente intentaremos resolver estas cuestiones y algunas otras más.

Como viene siendo habitual tras una guerra el bando perdedor tiene que someterse a las exigencias del vencedor, y ellas casi siempre incluyen el castigo a los máximos responsables del gobierno derrotado. Así que después de la derrota de los alemanes era de esperar que las potencias vencedoras reclamaran la cabeza del antiguo kaiser.

Guillermo II y Victoria. Iglesia del kaiser.  Berlín
Dos acontecimientos habían hecho tambalearse primero y caer después la corona imperial del kaiser. En primer lugar una revuelta de marinos negándose a continuar la guerra y casi inmediatamente la Revolución de noviembre de 1918 en Alemania pidiendo el fin de la monarquía y la llegada de una república parlamentaria. El kaiser abdicó el 9 de noviembre de 1918 pero sabía que eso no le iba a salvar de las ansias revanchistas de sus enemigos (Hay quien dice que nunca llegó a firmar la abdicación como rey de Prusia,  y que sólo lo hizo como emperador de Alemania). El día 10 de noviembre Guillermo, convertido ya en ex kaiser, cruza la frontera hacia los Países Bajos que habían sido neutrales durante la Gran Guerra. En la estación fronteriza de Eysen Guillermo II entregó su sable al sorprendido guardia de aduanas.

En la provincia de Utrecht es acogido por los condes de Bentinck en la mansión de Amerogen. La emperatriz de momento permanece en el palacio de Postdam, pero el heredero Federico Guillermo no tarda en reunirse con su padre, pues como jefe del ejército alemán no duda del interés de los vencedores en echarle mano. El 28 de octubre el príncipe renuncia a sus derechos dinásticos.

El Tratado de Versalles pone las condiciones de la paz, y en su artículo 227 deja bastante claro las intenciones de las naciones ganadoras de la guerra con respecto al antiguo emperador de Alemania: "Las potencias aliadas y asociadas acusan públicamente a Guillermo II de Hohenzollern, ex emperador de Alemania, por la ofensa suprema contra la moral internacional de la santidad de los Tratados".  Si a eso sumamos que el artículo siguiente, el 228, suponía por parte del gobierno alemán del reconocimiento a los aliados de llevar a sus tribunales militares a quienes ellos quisiesen. Quedaba muy claro que iban a exigir, y así lo hicieron, la entrega de Guillermo II. Sin embargo la reina Guillermina de Holanda, a pesar de las reiteradas peticiones de los aliados, se negó a entregar al ex gobernante alemán (será por aquello de la solidaridad entre monarcas, o mejor "no vaya a ser que me pasea a mí mañana).

Palacio de Doorn
En diciembre de 1919 la ex emperatriz se reúne con el resto de la familia, y todos de común acuerdo deciden que ya han abusado demasiado de la hospitalidad de los condes para lo cual piensan establecerse por su cuenta. Al emperador, pobrecito, le han confiscado algunas de sus propiedades, a él que era el más rico de Europa. Con todo Guillermo sigue teniendo suficiente para vivir holgadamente y comprarse su propio palacio (algo de lo que no podían seguramente alardear la mayoría de los alemanes tras el fin de la Gran Guerra). La familia imperial en el exilio se compra el castillo de Doorn (Países Bajos) y allí se trasladan a vivir todos.

El pobre Guillermo privado de su barbero personal se deja crecer la barba, bebe té adoptando las costumbres inglesas que tanto admira ahora, y corta madera como ejercicio relajante. Pero que nadie se llame a engaño nada de jubilado ocioso y resignado a su papel de ciudadano particular. En el castillo se establece una rígida etiqueta imperial, y se rodea de personajes a los que nombra edecanes, mariscales, o lo que le venga en gana. Se queja de no tener barbero personal, pero la realidad es muy otra, y desde mayordomo a médico personal, tiene de todo como si no hubiera abandonado la corte imperial (Vamos que ya quisieran algunos que han perdido su empleo vivir como en el buen señor. Creo que ya sé en quien se inspiraron los banqueros retirados).

En 1921 muere la emperatriz y se envía sus restos a Alemania donde su cortejo fúnebre se convierte en triunfal al asistir unas 300.000 personas. Aunque el emperador por razones de conveniencia política no traspasó la frontera. Pero como dice el refrán " a rey muerto rey puesto", o en este caso, reina. El ex emperador aguanta poco tiempo solo, y en abril de 1922 se casa con una princesa también viuda, a la que sólo le lleva 30 añitos de nada, Herminia de Reuss (la de Alemania, no la catalana).

Herminia de Reuss.
El antiguo monarca lleva una vida ordenada y rutinaria en la que se incluye la redacción de sus memorias, pero nunca se desconecta de la política y menos de la de su país. En 1925 recibe un delegado del mariscal Hindenburg. Éste solicita a Guillermo II su permiso para presentarse a las elecciones presidencialistas. El antiguo soberano que veía el avance comunista en su país como un auténtico peligro, da rápidamente su beneplácito y sus firmes deseos de que Hindenburg triunfe. Imaginamos que en el fondo el exiliado piensa en una posible restauración, que por supuesto no se produce.

Entonces en 1932 recibe en su corte de Dorn una nueva visita, se trata de un estrafalario personaje, Hermann Göring, enviado por el presidente del nuevo partido en auge, Hitler. Goring expone al antiguo monarca la posibilidad de que Hindenburg nombre canciller a Hitler, y solicita a Guillermo II que influya sobre el presidente de Alemania para forzar la elección de Hitler. El ex emperador interroga al nazi sobre las posibilidades de una restauración monárquica si Hitler llega al poder, y su interlocutor le asegura que son elevadas.

¿Intercedió Guillermo II sobre Hindenburg a favor de Hitler? ¿En algún momento quiso Hitler restaurar la monarquía?  Es posible que el antiguo emperador moviera ficha en favor del partido nazi en sus primeros momentos, sobre todo pensando en sus nietos, y en la posibilidad de que en el futuro alguno volviera a ocupar el trono alemán, pues varios de ellos sirvieron en el ejército alemán. Es difícil que alguien como Hitler se plegara a ceder el poder o a compartirlo con alguien, y si bien inicialmente dio ciertas muestras de simpatías monárquicas para contentar a alguno de los oficiales de alta graduación de su ejército, pronto las fue abandonando.

Hermann Göring
La esposa de Guillermo, Herminia, intentó conseguir del partido nazi reconocimientos para su esposo, pero sin éxito. El propio ex emperador aseguró en 1939 el apoyo leal a la causa nazi  por parte de la casa real. Con la invasión de los Países Bajos el monarca alemán se encerró en su castillo. Cuando un grupo de oficiales llegaron a las puertas del palacio y se informaron de quién habitaba allí, pidieron instrucciones a Berlín. Hitler no quería atacar a alguien que todavía gozaba del apoyo de parte de la población alemana como bien había quedado demostrado en el entierro de la emperatriz, pero tampoco podía permitir que el símbolo del II Reich eclipsara al sol ascendiente del nuevo y flamante III Reich. Ya había prohibido a los periódicos que dieran noticias sobre los miembros de la casa real, y miembros del partido habían recorrido las calles al grito de "¡Los Hohenzollern a la horca!".  La solución era complicada: Eliminarlo supondría un elevado riesgo, y la posibilidad de que la vieja guardia se le volviera en contra; pero por otra parte dejarlo actuar libremente podía tener un efecto igualmente negativo. Al final optó por poner un retén ante la puerta del palacio. Los soldados destacados en Doorn, con la excusa de proteger al emperador, espiaban los movimientos de los habitantes del palacio, tomaban nota de las visitas, y de las idas y venidas de todos, e informaban puntualmente a Berlín.

Guillermo II en 1933
Guillermo II debía de seguir confiando en la posibilidad de un entendimiento con el dirigente nazi, pues en 1940 le envía un telegrama de felicitación por la toma de París. Pero el desencanto a medida que el ex soberano se va enterando de algunas de las medidas de Hitler va creciendo, y la guardia permanente ante su palacio tampoco contribuye a su tranquilidad. Finalmente muere en 1941 de una embolia pulmonar.
        
Hitler decide entonces realizar un funeral de Estado, trasladar los restos del emperador (ahora insisten en llamarle así) a Alemania, y dar un absoluto espectáculo presidido por el nuevo caudillo de Alemania. Sin embargo la familia se niega, muestran el testamento de Guillermo II, en el que solicita ser enterrado en los Países Bajos al menos hasta que no se restaure la monarquía, y prohibiendo la presencia de símbolos nazis en su entierro. Hitler al enterarse se enfurece. Por una vez el hombre más poderoso del momento cede, pero sólo a medias. El cadáver no será trasladado a Alemania, se permitirá una ceremonia privada, pero asistirá un batallón militar que desfilará a modo de homenaje, y se depositara una corona de parte de Hitler por parte del máximo representante nazi en los Países Bajos.

Guillermo II moría en el exilio sin conseguir que su dinastía volviera a gobernar en Alemania. Hitler despedía al máximo representante del ideal imperial alemán al tiempo que desligándose de la monarquía se convertía en el heredero directo de ella con su nuevo III Reich, en el cual él era el nuevo kaiser aunque con un nuevo nombre, el Führer .

HACIENDO LA PASCUA

REBELIÓN


Título Original: Rebellion

Año: 2016

Nº de Episodios: 5 (4h 18 min)

País: Irlanda

Creador: Colin Teevan

Reparto: Niamh Cusack, Brian Gleeson, Sarah Greene, Gus McDonagh, Charlie Murphy, Tom Turner

Marco Temporal: 1914-1916

Marco Espacial: Irlanda

Dublín 1914. Tres jóvenes de diferente procedencia social e inquietudes dan una representación musical en un teatro, son Elizabeth, May y Frances. Las tres tienen en común el amor por su patria irlandesa. La Guerra Mundial estalla ese mismo día, pero para algunos esa no es su guerra, mientras para otros es una oportunidad de demostrar lealtad a la Corona. Dos años después la guerra que asola Europa y se cobra las vidas de miles de soldados ha despertado diversas reacciones. Frances es una furibunda independentista, May trabaja en el Castillo de Dublín, sede de la administración británica, y Elizabeth está a punto de casarse.

La miniserie de 5 episodios relata el levantamiento de Pascua de 1916 en Irlanda en contra el poder británico. A través de una serie de personajes, dos hombres y 3 mujeres, vamos a seguir los acontecimientos de este levantamiento armado que supondrá en muchos sentidos el pistolezado de salida para la futura independencia irlandesa.

La historia del levantamiento de Pascua de 1916 era más que interesante para justificar una serie, y dar a los espectadores no irlandeses una visión novelada de un hecho sólo conocido superficialmente para algunos. La serie sin embargo opta por una visión algo superficial dando mayor peso al aspecto novelesco, a una visión más cercana a una telenovela que a un drama histórico. Alguno de los personajes femeninos como el de Elizabeth Butler rechinan a lo largo de todo el metraje, y le restan dinamismo e interés a la trama. Se echa de menos una mayor presencia de los personajes históricos y del trasfondo político. A cambio se nos ofrece una versión más centrada en los personajes ficticios representantes de distintos estratos y posturas, algo también interesante pero insuficiente. La serie pudo ser excelente y se quedó en resultona.

"Rebelión" es una miniserie que puede servir como prólogo o aperitivo de producciones cinematográficas que profundizan algo más en el proceso que llevó a la independencia de Irlanda como "El viento que agita la cebada"(2006) o "Michael Collins" (1996).


AMORES DE MADUREZ DE UNA REINA

SU MAJESTAD MRS. BROWN


Título Original: Her Majesty, Mrs Brown

Año: 1997

Duración: 103 min.

País: Reino Unido

Director: John Madden

Reparto: Judi Dench, Billy Connolly, Antony Sher, Geoffrey Palmer, Richard Pasco, David Westhead.

Marco Temporal: 1864-1901

Marco Espacial: Reino Unido


Un busto masculino es arrojado por una ventana y vuela por el aire hasta estrellarse contra el suelo y hacerse pedazos. Luego una noche vemos correr a un hombre por un bosque, después se para buscando a alguien, empuña una pistola y la dispara hacia la oscuridad gritando "Dios salve a la reina".

John Brown.
En una extraña combinación de comedia y drama la película recorre la peculiar relación que una madura reina Victoria desarrolló con un sirviente escocés, John Brown. El film comienza mostrándonos a una deprimida reina incapaz de superar la muerte de su esposo, para luego introducir el personaje del descarado servidor que va a intentar devolverle a la soberana las ganas de vivir. Hasta tal punto llegó la confianza de los dos personajes que se llegó a sospechar que llegaron a casarse en secreto, de ahí el título de la película.

Con una habilidad encomiable el director Johnn Madden conduce al espectador por un tobogán de emociones, siempre sin estridencias, con sutileza y armonía, haciendo que cualquiera con cierta sensibilidad se interese por esta historia de amistad y amor en la madurez entre dos personas de distinto sexo y tan diferente procedencia social. "Mrs Brown" es una película sencilla, intimista para paladares delicados, y para todos aquellos que adoren el cine británico de época. Las interpretaciones de los principales actores son impecables, aunque por encima de todo destace una Judi Dench en uno de sus mejores papeles.

La película también es capaz de mostrarnos el final de toda una época, los años finales de una reina que gobernó el Imperio más poderoso del siglo XIX,  y que ve como inexorablemente se acerca el final de su vida y de toda un sistema que al igual que ella no sobrevivirá mucho tiempo a la llegada del nuevo siglo.  

Trailer en inglés:
Y en castellano para su emisión en televisión:

DIFÍCIL DE ENCERRAR

OPERACIÓN ALAS ROTAS, 1936

Título Original: Operation Broken Wings, 1936


Guionista: Herik Hanna


Dibujante: Trevor Hairsine


Año de Publicación: 2011


País: Francia, Inglaterra


Marco Temporal: 1936


Marco Espacial: Europa

Año 1936. Mazmorras del castillo de Stolditz. Un Hombre reflexiona tras las rejas de su prisión. A pesar de encontrarse detenido piensa en que los hombres como él nunca van a prisión. Luego recuerda como hace 9 días se encontraba en Austria en una aislada cabaña donde se enfrenta a un militar alemán retirado, el teniente Sternmann, y su hijo a los que elimina con fría eficacia después de obtener información del militar. Al día siguiente regresa a Berlín al cuartel general donde piensa entregar un informe sobre la linea Maginot.

En tres comics se nos va a narrar las aventuras de un agente secreto de la Alemania nazi antes de la Segunda Guerra Mundial. Este duro agente sin nombre tiene poca querencia al nuevo régimen, pero realiza su trabajo con eficacia. El espía actúa con inusitada violencia y rapidez movido por ocultos motivos que nada tienen que ver con un deber patriótico.

Con unos pocos números la maestría de un guionista francés y el poderío de un dibujante inglés nos dan una historieta fuerte, intensa, cargada de acción, con una magnífica caracterización del personaje y del contexto en el que se mueve, que tiene un ritmo absolutamente cinematográfico. Una rápida delicia que los aficionados al genero de acción y espías no deben dejar escapar.

Si el guión es fuerte, oscuro, intrigante, el dibujo no se queda atrás. Hairsine venido de dibujar superhéroes americanos en sus versiones más modernas cae en los años 30 del siglo XX como una bomba. El dibujo es potente, oscuro, rezumando tensión y peligro, cargado de grises como el propio protagonista.

"Operación Alas Rotas, 1936" es un cómic de factura excelente y acabado espectacular con un protagonista que mezcla a James Bond con Jason Bourne pero desprovistos de cualquier tipo de escrúpulos o moralidad y suelto en la Europa de preguerra. ¿Aún no lo habéis leído? ¿A qué estáis esperando?

KATANAS Y FANTASMAS

EL PUENTE DE OTOÑO


Título Original: Autumn Bridge


Autor: Takashi Matsuoka


Año de Publicación: 2004


País: Estados Unidos


Marco Temporal: ¿1311-1953?


Marco Espacial: Japón


Japón. 1860. Castillo Bandada de Gorriones. El señor Kiyori se encuentra en una habitación privada del castillo con el fantasma de la dama Shizuka, una hermosa princesa de la llamada era de El Príncipe Resplandeciente, allá por 1311. Fuera de esas habitaciones el poder de las naciones extranjeras amenaza seriamente a Japón. Ahora los gigantescos buques de guerra a vapor de Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Rusia, entran libremente en los puertos japoneses. 

En esta segunda novela y última hasta ahora del autor (no me extraña) se pone fin a la saga titulada "El clan de los Okumichi", puesto que funciona como secuela y precuela a la vez de "El honor del samurai". Se explica el destino de los personajes que aparecían en el primer libro, a la vez que se nos pone en antecedentes del origen del clan japonés. 

En la nueva novela de Matsuoka aumentan los elementos fantásticos frente a los propiamente históricos. Si la primera recordaba mucho a las novelas de James Clavell sobre todo a "Gai-jin", esta segunda parece una traslación de la novela gótica inglesa a Japón con nobles enamorados de fantasmas femeninos del pasado que se interrelacionan con el presente. La realidad es que las virtudes del primer libro se pierden en esta innecesaria ¿precuela? ¿secuela? ¿tontuela?. Los saltos temporales son continuos hacia adelante, hacia atrás, hacia el medio, y para dentro ( ¡Ah no, eso son los chupitos!). Las referencias o el contexto histórico son casi inexistentes, y salvo pequeños detalles sobre la vida cotidiana en el Japón del siglo XIX poco más aporta la novela. Tanto vaivén de épocas y situaciones hace difícil seguir la trama o cogerle un mínimo de aprecio a los personajes, así situaciones y protagonistas se tornan superficiales y exentos de contenido. El autor parece haber experimentado en esta su segunda obra nuevos caminos narrativos que a mi entender no llevan a ningún lado.

Sin embargo la lectura de "El puente de Otoño" es sencilla y rápida, convirtiendo la novela en un libro propio para los amantes de la narrativa ambientada en Japón con un cierto toque sobrenatural y romántico y de fácil lectura y escasa profundidad. Todo aficionado a la narrativa histórica de peso se puede ahorrar la segunda parte de esta mini saga, y quedarse con el primer libro, pues la realidad es que éste nada o muy poco aporta a la trama original. Algunos han leído primero el segundo libro, y después el primero, afirmando que así mejora la saga.¡Uhmm, no sé yo! Yo más bien haría una nueva obra, cortaría los pedazos de ésta, los colocaría cronológicamente pegados a la otra, y luego me leería todo de un tirón, algo como lo que se hizo en su día con la saga de películas de "El Padrino",  y que les funcionó de maravilla, de ésta forma algunos acontecimientos tendrían sentido, los elementos fantásticos se integrarían mejor en el contexto histórico, y las situaciones no quedarían tan forzadas. 

LOS ÚLTIMOS DE ZULULANDIA

ZULÚ

Título Original: Zulu

Año: 1964

Duración: 138 min.

País: Reino Unido

Director: Cy Endfield

Reparto: Stanley Baker, Michael Caine, Jack Hawkins, Ulla Jacobsson, James Booth, Nigel Green, Ivor Emmanuel, Paul Daneman.

Marco Temporal: 1879

Marco Espacial: Sudáfrica


22 de enero de  1879. Sudáfrica La batalla de Isandhlwana ha terminado el ejército zulú ha masacrado a casi 1500 soldados británicos. Los guerreros zulús se pasean entre los restos calcinados del campamento ingles despojando a los cadáveres de sus armas de fuego. Durante una boda multitudinaria zulú en presencia de un misionero y su hija, el rey Cetewayo recibe la noticia de la apabullante victoria. El ejército zulú continua su marcha y en su imparable avance sólo se interpone un pequeño destacamento británico que se encuentra en la misión del Cañón de Rorke.

La defensa de Rorke´s Drift. 1882. A de Neuville
"Zulú" continua la historia donde la dejó "Amanecer Zulu"(1979) es decir lo que aconteció tras la derrota británica frente a los zulús en Isandhlwana, cuando un destacamento de unos 130 soldados británicos defendieron un pequeño establecimiento del ataque de más de 3000 zulús. El film recrea el asedio con bastante fidelidad, y salvo pequeñas licencias artísticas casi todo lo narrado por el film se ajusta a lo que realmente sucedió. El director Cy Endfield produjo la película, junto con el actor Stanley Baker muy interesado en su realización, y también colaboró en el guión, convirtiéndola en un proyecto personal, pues tras la lectura de un artículo sobre la batalla se había empeñado en realizar una película sobre ella. Fue filmada en los parques de KwaZuku-Natal, e incluso se utilizó a asesores históricos y descendientes zulús de los combatientes para recrear las luchas con la mayor fidelidad.

La defensa de Rorke´s Drift. 1880. Elizabeth Thompson
Se contaba como anécdota que los actores de color no habían cobrado por las leyes del apartheid imperantes en el momento del rodaje, y que se les había dejado el ganado que salía en la filmación como estipendio, pero eso no es cierto, y si cobraron por su trabajo. Sin embargo dos de los protagonistas si tenían sus propias anécdotas: Michael Caine hizo tan mal las pruebas de cámara que aún hoy no se explica como lo contrataron, su acento cockney, lo que nosotros llamaríamos barriobajero, le imposibilitaba para hacer de oficial británico, afortunadamente para él el director era americano y no se percató. Stanley Baker compró la Cruz Victoria con que fue galardonado su personaje, John Chard, pensando que era una réplica, pero a la muerte del actor se descubrió que era la auténtica.

Planteada como una película del Oeste donde los indios son sustituidos por zulús y la caballería por los soldados británicos, el film se inscribe dentro del genero bélico en su vertiente más épica. Personajes sometidos a una situación límite, en inferioridad numérica, que aguantan el ataque y el asedio de fuerzas superiores, y que resisten dando pruebas de heroicidad extrema, viene siendo el contenido básico de lo que la película cuenta. De forma que para los aficionados a este tipo de cine es una de las grandes películas del genero, y al resto no les trasmitirá demasiado. A mi personalmente me recordó en su día a una antigua película española "Los últimos de Filipinas"(1945) con una temática similar, aunque realizada con menos medios y espectacularidad, y  otros la han comparado con "El Alamo"(1960). En cualquier caso es una película entretenida para pasar un buen rato, que cierra de forma más que digna una trilogía sobre las guerras zulús que se compondría de la serie "Shaka", continuaría con "Amanecer Zulú" y terminaría con la película hoy comentada.
 

EL MÉDICO Y LOS ANARQUISTAS

MUERTE AL ZAR


Título Original: To Kill a Tsar


Autor: Andrew Williams


Año de Publicación: 2010


País: Reino Unido


Marco Temporal: 1879-1882


Marco Espacial: Rusia


2 de Abril de 1879, el zar de Rusia Alejandro II sale del Palacio de Invierno en San Petesburgo y da un paseo en una fría mañana para volver de nuevo a su palacio. Pero entre el público que observa al "padrecito" hay un joven armado, un joven con un revolver. El disparo levanta esquirlas en una pared al lado del soberano, y éste alertado comienza a correr en zigzag. El monarca trata de alcanzar un refugio seguro mientras es perseguido por los tiros, uno atraviesa el faldón de su casaca, el tercero rebota delante de sus pies. El asesino es reducido habiendo fallado su misión. El zar está a salvo, al menos de momento.

La novela va a contar la historia de un joven y culto doctor, Frederick Hadfield, educado en el extranjero y perteneciente a una familia noble rusa. Aunque el médico ha entrado con las ideas progresistas que recorren la Europa del siglo XIX, en su país natal permanece un poco al margen de los movimientos revolucionarios hasta que se enamora de una joven anarquista perteneciente al grupo La Voluntad del Pueblo, Anna Petrovna. El protagonista le sirve al autor para contrastar dos ideologías, dos mundos contrapuestos destinados a chocar irremediablemente en un futuro próximo, y en los que Hadfield se mueve titubeante sin saber muy bien donde ubicarse, y lo mismo asiste a una cena de gala que se persona en una reunión clandestina de revolucionarios. La voz de la razón, de la moderación, se ahoga en una sociedad convulsa donde nadie quiere optar por vías conciliatorias.   

Miembros de Narodnaya Volya( La Voluntad del Pueblo)
La organización de los grupos terroristas, sus discusiones, "modus operandi", frente a los sistemas de represión zarista, los métodos de la policía, y la negativa de los militares y altas esferas de efectuar ningún cambio aferrándose a posturas inmovilistas.  Y como fondo la preparación de un atentado que va destinado a acabar con el símbolo y la cabeza del Estado, el zar Alejandro II, quien a lo largo de su vida sufrió al menos cinco atentados. 

El escritor, periodista y productor de la BBC, la impagable televisión británica, conduce la novela con maestría, como si de un episodio televisivo se tratara, utilizando la historia de amor de los protagonistas para presentarnos un interesante contexto histórico. Si algo hay que reprocharle es el excesivo papel precisamente de este enamoramiento obsesivo, que centra demasiadas paginas del libro, olvidando a veces los aspectos más históricos de la narración. Pero es que el libro parece pensado para ser adaptado a una miniserie de televisión. Mientras ésta llega, si es que lo hace, se puede disfrutar de un libro sencillo, fácil de leer y ameno con un argumento interesante al que el autor pudo haberle sacado bastante más partido.

LAS REINAS TAMBIÉN AMARON

REINAS DE LA EDAD MODERNA Y SUS AMANTES

Los monarcas europeos eran conocidos por la diversidad de sus amantes y la facilidad que tenían de saltar de cama en cama o de cambiar de favorita como antes se decía (tales costumbres parecen no haber cambiado demasiado en las monarquías actuales). Pero ¿y cuándo los soberanos eran ellas? Pues como suele pasar hoy, a iguales roles parecidos comportamientos. Veamos si el cine se ha atrevido a reflejar esos amoríos como retrató los masculinos.

Isabel I de Inglaterra, la reina no tan virgen.  
Thomas Seymour (1508-1549) Hermano de la reina Jane Seymour, y esposo de la antigua reina y última esposa de  Enrique VIII, Catalina Parr, tuvo sus más y sus menos con la pupila a su cargo, la joven princesa Isabel. Entraba en el dormitorio de la joven sin llamar y antes de que ésta estuviera completamente vestida, le daba amistosos golpecitos en la espalda y en las nalgas, se guardaba la llave de la habitación de Isabel, la despertaba por las mañanas, se presentaba en el cuarto de la joven vestido sólo con una camisola. Todo muy inocente...¿o no? Una sirvienta de Isabel confesó a Catalina que había sorprendido al excesivamente amigable sir Thomas y a Isabel en una "posición comprometida". ¿Fue sir Thomas el primer amante de la reina o sólo un acosador sin éxito? Fuese como fuese la esposa del rijoso noble decidió mandar lejos a la jovencita. Fue ejecutado en tiempos de Eduardo VI por traición. El retrato que se conserva del barón fue realizado por N. Denizot y en apariencia no muestra a un hombre demasiado atractivo, al que además se le consideraba poco inteligente aunque dotado de una voz profunda y una simpatía arrolladora. Stewart Granger mejora bastante el retrato en su interpretación del personaje en "La reina virgen" (1953). 
Robert Dudley, conde de Leicester (1532-1588). Ocupó temporalmente el corazón de la reina inglesa. El favorito a pesar de estar casado tenía unas habitaciones en palacio cercanas a las de la reina, y ésta con frecuencia le montaba alguna que otra escena de celos. Misteriosamente la mujer de Dudley se cayó por las escaleras y murió. Éste queda libre, pero entonces la reina pierde progresivamente el interés en él. Lo propone como candidato para casarse con María de Escocia, pero es rechazado, y lo nombra conde de Leicester como consuelo. Sin embargo el conde ya no volvió a gozar del interés de la reina inglesa, aunque las malas lenguas dijeron que le dio un hijo a la reina. Dudley era todo un personaje, siempre a la última moda, jugador, guapo, pero seguramente no muy listo. El retrato del conde de Leicester de 1564, falsamente atribuido a van der Meulen, muestra ese porte y esa elegancia que le hicieron famoso en la corte isabelina. El Dudley interpretado por Joseph Fiennes en  "Elizabeth" (1998) presenta un aspecto más descuidado. 
Walter Raleigh (1552-1618) marino, corsario, escritor, y claro está, favorito de la reina. Sustituyó a Leicester en el corazón de la reina, a la que dedicaba poesía, y prometía lealtad y amor eterno, hasta que ésta descubrió que se había casado en secreto con una de las damas de la corte, algo que le costó pasar una noche en la Torre de Londres, y un destierro a América, desde donde el infortunado siguió jurando amor y lealtad a la reina en cuyo honor fundó una colonia llamada Virginia (¿una bromita de amantes?). El retrato del favorito realizado por Hilliard muestra a un atractivo cortesano de mirada astuta, retrato que se realizó en torno a 1585 y que está en la Galería Nacional de Retratos de Londres. La relación entre la reina y el pirata está bien retratada en la película "El favorito de la reina"(1955) donde la genial Bette Davis es la reina y un soso Richard Todd es Raleigh .

Robert Devereux, Conde de Essex (1566-1601). Una Isabel que ha superado los sesenta, decepcionada con su anterior favorito, cae rendida a los pies de un joven de veinte años, audaz, guapo y encantador, que sabe embaucarla como nadie, es Robert Deveraux, el segundo conde de Essex. Pasaban las noches juntos encerrados en la habitaciones de ella, en las que con frecuencia se oían las risas de la reina. Pero Robert no supo sacarle partido a su ascendencia sobre la soberana, y comenzó a actuar por su cuenta, sin comunicar sus decisiones a la reina o sin esperar su permiso, a pesar de haber sido advertido del carácter desconfiado de Isabel. Su ambición le perdió, y su intentó de deponer al gobierno terminó con una acusación de traición, y con él de camino al cadalso. En 1590 Essex es retratado con la armadura de luto por William Segar. De nuevo Bette Davis interpreta a la reina enamorada pero esta vez de un conde de Essex sinvergonzón y caradura interpretado por un Errol Flynn que se encuentra en su salsa en "La vida privada de Elizbeth y Essex" (1939). 
María I de Escocia, la reina no tan santa
James Hepburn, conde de Bothwell (1534-1578). María, reina de Escocia, después de dos matrimonios de Estado, el primero con Francisco II de Francia, y el segundo con su primo Lord Darnley, se casó por tercera vez con su amante James Hepburn. La reina de Escocia se había casado por segunda vez con un auténtico imbécil, borracho, pendenciero, bocazas, e incompetente, con el que al final ya no tenía trato carnal (¡Que bonito me ha quedado!). Por el contrario con James Hepburn el trato si era muy carnal. De pronto el molesto esposo apareció asesinado para alegría de todos menos del finado. Hoy parece bastante probable que los asesinos fueran su esposa y el amante de ésta. Luego la reina urdió un plan para poder casarse con su pareja de lecho. Según ella el conde de Bothwell la violó y la secuestró, y por tanto para restaurar su honra debía de casarse con ella, cosa que los amantes hicieron 12 semanas después del asesinato del marido de la reina. Sin embargo la reina fue decapitada por orden de su enemiga Isabel I, y su tercer marido acabó sus días en una prisión en Dinamarca como consecuencia de la venganza de su primera esposa repudiada por él para casarse con la reina. En la Galería Nacional de Retratos de Escocia se conserva una pintura del conde que data de 1566. La interesante serie "Conspiración, traición y muerte"(2004) tiene a Kevin McKidd como James Hepburn.
María Teresa de Austria, la reina de las aceitunas
Nabo, el pigmeo. Cuando Luis XIV, el rey Sol, recibió a la embajada del rey Adra de Issiny (reino entre la actual Ghana y Costa de Marfil) no sabía la de quebraderos de cabeza que le iba a ocasionar. Como regalo se le entrega un pigmeo que era el colmo de la sofisticación, nada menos que un minúsculo hombrecito negro. El rey que no sabía que hacer con el personaje decidió regalárselo a su aburrida esposa, María Teresa, mientras él seguía divirtiéndose con sus múltiples amantes. Pero claro, donde las dan, las toman. Y el aburrimiento de la reina pasó a ser diversión plena. El regalo del monarca le sentó de maravilla a María Teresa que llamó al pigmeo Nabo (no voy a hacer ningún chiste fácil), y con quien pasaba ratos agradables. La reina incluso puso de moda el tener esclavos negros, al menos hasta que unos meses después dio a luz una hermosa niña...negra. Hubo que buscar explicaciones al hecho, y es que "la reina había abusado durante el embarazo de las aceitunas negras" y el resultado a la vista estaba. De Nabo nunca más se supo, pues desapareció misteriosamente de escena. Por haber no hay ni un retrato del pigmeo, de ahí que elija para ilustrar el retrato de un paje negro realizado en el siglo XVIII. El papel de Nabo curiosamente lo realiza una mujer en la serie "Versalles"(2015),  la actriz Marie-Agnès Ganga.
Ana de Austria, reina de cardenales
Cardenal Mazarino (1602-1661) Giulio Mazarino sucesor del cardenal Richelieu como primer ministro de Luis XIII, tuvo desde el principio una buena relación con la reina Ana, quien mientras gobernó su antecesor no tuvo más que enfrentamientos contra el todopoderoso cardenal Richelieu. Con Mazarino todo irá sobre ruedas, según algunos su cordialidad era excesiva, y se sospechaba que fueran amantes incluso en vida del rey. Hay quien va más lejos y afirma que el verdadero padre de Luis XIV no fue otro que el propio cardenal. A la muerte del rey un Consejo debía de ejercer la Regencia, pero Mazarino, nombrado primer ministro por la reina, cambia las cosas y le da la Regencia única a su amada Ana. Incluso cuando Mazarino es obligado por sus enemigos a marchar al exilio sigue ejerciendo el poder a través de la reina. Aunque no existen documentos ni pruebas los historiadores creen que la pareja se casó en secreto. El cuadro de Mignard en el Museo Condé (Francia) realizado en torno a 1660 muestra un hombre de mirada viva y aguda inteligencia. El cine tuvo en Philippe Noiret a un divertido Mazarino en "El regreso de los mosqueteros"(1989), siendo el único actor francés en una película inglesa que se desarrolla en Francia e interpretando a un personaje italiano. 
Catalina II la Grande, la zarina de todos los rusos 
La insaciable voracidad sexual de la zarina fue tan grande que aquí solo mencionaremos dos de sus múltiples amantes para dedicarle a ella sola un artículo como se merece.

Grigori Orlov (1734-1783) El apuesto oficial de artillería que encabezó el golpe de Estado que derrocó a Pedro III fue Grigori Orlov, de quien se decía que ademas de ser el amante de la zarina era el verdadero padre de su hijo. Cogoberrnante de Rusia con la zarina tras la caída del zar, Orlov acumuló poder pero con ello se ganó poderosos enemigos, que informaban a la reina de sus deslices. Tras uno de los enfados reales el ministro quiso recuperar el favor de la soberana con un magnífico regalo, un diamante espectacular, que desde entonces pasó a denominarse diamante Orlov, pero la zarina se quedó con la joya, y Orlov fue perdiendo influencia y poder, y acabó abandonando Rusia, sólo para volver a morir en su tierra natal. Una miniatura en cobre expuesta en el Hermitage de Moscú retrata al apuesto oficial en 1770. En "Young Catherine"(1991) Orlov es el actor Mark Frankel.
Grigori Potemkin (1726-1775) fue un militar y político ruso que acabó en la cama de la zarina, y aupado por ello a altos cargos gracias sobre todo a sus habilidades amatorias. Después de convertirse en uno de los hombres más poderosos de Rusia fue cediendo a otros el papel de amante real, limitándose a ejercer de alcahuete, proporcionándole nuevos entretenimientos a su antigua amante. En las pinturas solía hacerse dibujar de perfil o ocultando parcialmente el ojo que tenía lesionado. En la miniserie "Catalina la Grande"(1996) Potemkin es encarnado por Paul McGann.
María Luisa de Parma, la reina embarazada
Manuel Godoy (1767-1851) El primer ministro del rey español Carlos IV fue quien además de arreglar los asuntos del reino, desatendidos por un monarca incapaz, atendió también las necesidades de una reina agotada y físicamente arruinada por 13 embarazos y 10 abortos. Cuando el joven Godoy conoce a la reina poco queda de la hermosa joven, a pesar de lo cual se establece una cordial relación entre ambos que lleva a Godoy a lo más alto. Se llegó a decir en su época "mas vale sonrisa de Godoy que promesa de Carlos IV." El cuadro de Antonio Carnicero de 1790 de la Academia de San Fernando en Madrid muestra a un joven atractivo y elegante al que no debió costarle atraer a una reina desdentada y prematuramente envejecida. Jordi Mollá fue el ministro en "Volaverunt"(1999).