LA MUJER QUE GOBERNÓ CHINA

Retrato de Cixi, emperatriz de China

LA EMPERATRIZ CIXI

En 1852 el emperador de China, Xianfeng manda a sus funcionarios a la búsqueda de nuevas jovencitas que llenen el harén imperial, y entre las elegidas se encuentra una muchacha de 16 años, que será inscrita en el registro imperial como "mujer de la familia Nala", pero que luego recibirá un nuevo nombre, Cixi, que significa bondadosa y alegre. Esta muchacha había nacido en Pekín en 1835. Su padre era funcionario imperial y la familia vivía no muy lejos de la Ciudad Prohibida. Como eran de origen manchú, la niña no había sido sometida al ritual del vendaje de pies, además había sido educada como correspondía a lo que se entendía debía de ser la educación de una joven de entonces: leer y escribir un poco, dibujar, bordar, confeccionar vestidos, jugar al ajedrez...Un revés familiar había obligado a toda la familia a apretarse el cinturón, y la niña colaboraba con la economía familiar cosiendo. Luego volvieron las buenas épocas y su padre fue destinado como gobernador de una provincia. Cuando se produce el ascenso del nuevo emperador en 1850 se comenzó la famosa búsqueda que llevó a la selección de la joven.

Cixi. 1900. Hubert Vos.
En un primer momento la chica sólo es una concubina de bajo orden, ya que al emperador, al que le gustaba practicar el sexo con asiduidad, solía variar de mujeres, e incluso se las hacía traer de fuera de palacio. Cixi acostumbrada a dar su opinión en casa y que se la tomara en cuenta hace lo mismo con el emperador, pero éste no se lo toma muy bien, y está a punto de mandarla ejecutar. Sólo la oportuna intervención de la emperatriz Zhen salva a la chica, e incluso consigue que su marido la ascienda un poco en el escalafón de concubinas. Al menos si Cixi no ha conseguido conquistar al emperador parece que a su esposa sí le ha caído en gracia. Las dos terminaron siendo muy amigas, y aunque Zhen era un año menor acabó por llamar a la concubina "hermana pequeña".

En 1856 la concubina que ha subido de grado logra darle un hijo al emperador. La vida de Cixi va a cambiar, pues acaba de dar a luz al primer hijo varón de Xianfeng, y por tanto heredero del trono. La antigua concubina se convierte ahora en segunda consorte, e incluso logra que el emperador case a su hermana pequeña con un hermano de él, el príncipe Chun. 

Emperador Xianfeng (1831-1861)
Los problemas con los extranjeros continúan con las consecuencias de las llamadas Guerras del Opio, y la corte se ve en peligro. El emperador abandona Pekín amenazado por la coalición anglo-francesa. El precioso Palacio de Verano es quemado por los ingleses en represalia por las muertes de los compatriotas cautivos, destrozando una magnífica obra de arte. El emperador y la corte huyen hacia el nordeste de China, y se instalan en el Pabellón de caza de Chengde. En agosto de 1861 el emperador muere sin haber regresado del exilio.

Ante la minoría de edad del príncipe se forma un consejo de Regencia formado por ocho hombres, los mismos que tan mal habían aconsejado al emperador y le habían llevado a la guerra contra los occidentales. Cixi teme por el futuro de su hijo, pero ella no es más que una concubina, ni siquiera  es la emperatriz viuda o se le reconoce como madre del heredero, esos títulos corresponden a la primera esposa. Consigue convencer a la primera esposa de la conveniencia de que se le reconozca como emperatriz viuda, y desde entonces China tiene dos emperatrices viudas.

Impresión del sello imperial de Cixi.
Desde ese momento Cixi comienza a hacer su jugada. No se resigna a estar encerrada en el harén mientras 8 inútiles deshacen el país, y privan a su hijo de su herencia. Ella y la otra emperatriz conspiran para dar un golpe de estado, que si fracasa les costará una muerte horrorosa, la de los mil cortes. Cixi tiene 26 años. La joven idea un sutil movimiento que tendrá consecuencias. Los decretos imperiales tenían que ir firmados en tinta roja, pero como el niño era muy pequeño los decretos firmados por el Consejo no cumplían ese requisito. Cixi les hace creer que el difunto emperador había cedido a cada una de sus esposas un sello para estampar en nombre del niño en los decretos, y a los confiados consejeros les parece muy bien que desde ese momento todos los documentos oficiales tengan que ir refrendados con los dos sellos. Luego las dos emperatrices fueron reclutando príncipes favorables a su causa, pero en principio sin intención de convencerlos de participar en nada contra el Consejo. Posteriormente solicitaron que uno de sus aliados entrara en el Consejo y que ellas pudieran asesorar a la Regencia. La petición fue denegada, pero entonces vino la jugada maestra de Cixi, convocó a los miembros de la regencia, y las dos mujeres discutieron acaloradamente con ellos, los consejeros se alteraron, gritaron, amenazaron, y con ello provocaron que el emperador niño se asustara y se hiciera pis. Ahora Cixi tenía la excusa perfecta para derrocarlos, fingió aceptar la decisión, pero redactó un edicto destituyendo a los regentes, envió el documento al príncipe Gong  para que lo revisara y le añadió el doble sellado. Los consejero fueron depuestos, luego arrestados y cuando protestaron de la validez de los nuevos documentos se los presentaron con el doble sello imperial. Jaque y maté.

Emperatriz Zhen.
En ese momento Cixi se ha ganado las simpatías del pueblo, del ejército, y de las potencias extranjeras. Desde ese momento el poder será ejercido por las dos emperatrices viudas, aunque la persona que realmente gobierna es Cixi. Entre 1861 y 1873, momento en que el emperador Tongzhi alcanzó la mayoría de edad, las coemperatrices gobernaron con el asesoramiento del príncipe Gong. Se firmó la paz con las potencias occidentales, se terminó con la revuelta Taiping, y comenzó el proceso de modernización de China. A pesar de todo Cixi seguía teniendo enemigos cerca, y cuando se confió, su amante el eunuco An Dehai lo pagó con la vida.

En 1873 el emperador Tongzi asumió su cargo con 16 años, y se comprometió a ejercerlo por sí sólo. Cixi se retiró a un segundo plano y dejó de intervenir en política, salvo en casos puntuales. Cuando no lleva ni dos años en el poder, el emperador enfermó y murió, de algo similar a la viruela. Algunos afirmaron que Cixi lo había envenenado, aunque lo más probable dada la vida que llevaba es que muriera de sífilis.

Emperador Tongzhi (1861-1875)
Muerto el emperador sin descendencia de nuevo el poder queda en manos de las emperatrices viudas quienes deben designar un heredero, puesto que la esposa del emperador se dejó morir para acompañar a su marido a la tumba. Entonces Cixi nombra a su sobrino Zaitián como emperador. Zaitián es el hijo de su hermana y el príncipe Chun, y sólo tiene tres años. De manera que de nuevo es Cixi quien va a ejercer el poder en nombre del menor. Bueno Cixi y la emperatriz viuda Zhen. Las medidas que la antigua concubina había dejado sin acabar en el breve lapso del gobierno de su hijo se pusieron en marcha ahora. China debía de modernizarse, hacerse fuerte, y poder tratar de tú a tú a las potencias occidentales, para que éstas no pudieran volver a humillarla. En 1881 muere la emperatriz Zhen, y ahora sí, Cixi, gobierna en solitario, al menos hasta que su sobrino alcance la mayoría de edad.

En 1889 el sobrino de Cixi se convierte oficialmente en emperador con el nombre de Guangxu. Han ido retrasándolo todo lo posible porque el muchacho de carácter débil y muy influido por su maestro Weng, no estaba preparado, y la corte temía el momento en que Cixi tuviera que dejar el poder en manos del atrofiado de su sobrino. La emperatriz termina por retirarse al Palacio de Verano en 1891 y hasta 1894, año en que se ve obligada a volver a inmiscuirse en política ante los errores graves del emperador que ha metido a China en una guerra con Japón. Tras una derrota y una paz costosísima, la emperatriz regresa del exilio en 1895.

Emperador Guangxu (1975-1908)
De 1895 hasta 1898 Cixi intenta arreglar los problemas que se habían desatado tras su retiro, y el gobierno del tutor Weng. Finalmente consigue que el emperador se deshaga de los malos consejeros, incluido el nefasto tutor, y una nueva era parece a punto de comenzar en la cual Guangxu se va a dejar aconsejar por su madre adoptiva y China por fin levantará la cabeza. Es el año de 1898 y todo parece ir bien hasta que aparece en escena un extraño personaje, Kang Youwei, apodado el Zorro Salvaje. Este individuo que llegó a afirmar ser la reencarnación de Confucio, se fue acercando poco a poco al trono, ocupó puestos de poder, y finalmente conspiró para proclamarse emperador tras asesinar al mayor obstáculo que se interponía en su camino: Cixi. Después de seducir al mismo emperador para entrar en el complot, sólo quedaba el asesinato de la emperatriz viuda. Pero Cixi, advertida del plan por uno de los conspiradores, invirtió la situación, prendió y ejecutó a varios de los conspiradores, algunos como el Zorro Salvaje huyeron a Japón, y el emperador se convirtió desde ese momento en una marioneta en manos de la emperatriz que básicamente lo mantuvo recluido en palacio limitándose a firmar los decretos que su tía le presentaba.

Desde ese momento, septiembre de 1898, hasta su muerte, noviembre de 1908, sólo hubo una única gobernante indiscutible en China, la emperatriz viuda Cixi. Su reinado no estuvo exento de problemas, la guerra contra las potencias occidentales, la rebelión de los bóxers, las indemnizaciones que tuvieron que pagar por la paz, y el siempre acechante Japón. Cuando vio que su hora se acercaba, y temiendo que el emperador enfermo, entregara el país a Japón tras morir ella, mando que fuera envenenado, y al día siguiente un 15 de noviembre de 1908, moría la concubina que llegó a emperatriz y gobernante suprema de China.    

EL PEQUEÑO CORSO

NAPOLEÓN


Título Original: Napoleón

Año: 2002

Nº de Episodios: 4 (347 min.)

País: Francia, Canadá

Director: Yves Simoneau

Reparto: Christian Clavier, Isabella Rossellini, Gerard Depardieu, John Malkovich, Anouk Aimée, Claudio Amendola.

Marco Temporal: 1795-1821

Marco Espacial: Francia, Europa




Santa Elena. 1818. El antiguo emperador de Francia, ahora recluido en una casa, se niega a abrir la puerta al petulante gobernador inglés de la isla, sin embargo no tiene ningún inconveniente en franquearle la entrada a una joven. Sumido en sus recuerdos Napoleón Bonaparte retrocede a 1795 en París cuando era un joven general y acudió a la casa de madame de Tallien donde conoció a Josefina de Beauharnais.

Los franceses se alían con los canadienses para hacer una mini serie sobre la vida de Napoleón Bonaparte desde su defensa de la Convención en 1795 hasta su fallecimiento en 1821 en Santa Elena. Se utiliza como base para el guión la novela de Max Gallo, escritor y político francés, que ha obtenido bastante éxito con sus novelas y biografías, y que actualmente pertenece a la Academia francesa. Se pusieron muchos medios para la producción de la biografía novelada del emperador francés, artistas de fama internacional, rodaje en más de media docena de países, recreación excepcional de ambientes y vestuario, escenas de batallas en general bien recreadas con ayuda del mismo ejército francés y de retoques en efectos especiales, etc. Todo al servicio de una producción que gustó a los franceses y que fue criticada en Italia por mostrar las campañas en su país de forma muy suave y frívola.

Para algunos críticos el actor encargado de dar vida al protagonista, Christian Clavier, conocido sobre todo por sus papeles cómicos, no era el adecuado, no dotaba al personaje de la complejidad necesaria. Lo cierto es que la serie oscila continuamente y por alejarse de los clichés establecidos, no acaba por definirse. Mientras unos esperan ver al genio militar, al déspota que no valora la vida humana, otros intentarán ver el lado humano, el hombre solitario, torturado por las dudas, pero la serie no ofrece ni uno ni otro, si bien intenta mostrar el lado humano de Bonaparte, la interpretación de Clavier no ayuda mucho.

Los hechos históricos que narra, la vida de Napoleón, sus batallas, son mostrados con bastante exactitud, recreados con cierta fidelidad, aún cuando algunos han criticado determinados aspectos como las marchas a paso lento en las batallas, o la presencia de uno u otro personaje en determinadas escenas. La realidad es que los fallos o inexactitudes son escasos y poco importantes, y la esencia de la vida de Napoleón Bonaparte está recogida en la serie, aunque en ocasiones se ridiculice a sus enemigos, convirtiéndoles poco menos que en grotescos guiñoles en comparación con el genio del general francés. Es cierto que la serie va de Napoleón pero de ahí a poner a todos sus rivales como estúpidos o desaprensivos, pues la verdad podían haber tomado por un camino intermedio.

La serie tuvo un cierto éxito internacional e incluso fue nominada a 7 Emmys en Estados Unidos, aunque al final sólo ganó el de vestuario. Depardieu, la Rosellini, y el propio Clavier defendieron la serie a capa y espada y sus respectivos papeles, alegando sobre todo que se atiene a la verdad histórica.

Al final y al margen de detractores y defensores la serie es vistosa, agradable de ver, hasta cierto punto entretenida, medianamente respetuosa con el personaje, y por ello, dejando al margen "chauvisnismo" varios, recomendable su visionado, aunque es muy posible que a la mayoría de los espectadores no llegue a emocionarles, pero es que claro, fuera de Francia, Napoleón no es visto con tan buenos ojos.

En youtube están los episodios de la serie en castellano, aunque la calidad de imagen no es la mejor se puede ver mientras no la eliminen.

     

SOBREVOLANDO LAS TRINCHERAS

EL PILOTO DEL EDELWEISS


Título Original: Le pilote à l´Edelweiss

Guionista: Yann

Dibujante: Romain Hugault

Año de Publicación: 2012-2014

País: Francia

Marco Temporal: 1910-1919

Marco Espacial: Francia





1917. En alguna parte de la Meseta del Camino de las Damas. Unos camilleros franceses retiran los cadáveres de sus camaradas caídos. Sobre ellos se desarrolla un combate aéreo entre aviones alemanes y franceses. Uno de los franceses es derribado y su piloto capturado tras las lineas enemigas, mientras el otro, pilotado por Henri Castillac, emprende la huida. En tierra un teniente francés ha contemplado con sus prismáticos lo ocurrido, los soldados a sus ordenes murmuran sobre el interés de su oficial que supuestamente fue también un piloto al que se expulsó de la aviación por una falta grave, y que ahora comanda un carro de combate llamado "Valentine", es el gemelo del piloto huido, Alphose Castillac.

Gotha G. 5. Avión alemán . 1917
Dos hermanos gemelos Alphonse y Henri Castillac, uno audaz, el otro tímido, el primero un sinvergüenza, el segundo un hombre de honor, ambos llevan desde 1910 enfrentándose y enfrentando la vida de diversa manera, pero ¿quién es quién?. La Primera Guerra Mundial los va a situar luchando en el mismo campo pero con muy diferentes planteamientos. Una gitana que lee la buena ventura, un amor en disputa, un misterioso aviador enemigo que luce edelweiss pintadas en el fuselaje, y por supuesto la terrible guerra con sus trincheras, sus combates aéreos, sus zeppelines, sus misiones peligrosas, todo esto y más guionizado por el magnífico Yann y dibujado por el no menos excepcional Hugault.

Carro de Asalto francés Saint Chamon. I Guerra Mundial. 
De este par de franceses, genios de la Banda Diseñada, poco podemos añadir a lo ya comentado en las otras ocasiones en que reseñamos sus trabajos, de Yann en "Mezek" (ver Los Pilotos de Israel), y de ambos trabajando juntos en "El Gran Duque"(ver La Rosa de Stalingrado). Como siempre el guión de Yann es ameno, entretenido, lleno de buenos momentos, con una historieta de regusto clásico, en la que recurre quizás en exceso al socorrido recurso del "flash back" para explicar los motivos de los dos gemelos, pero que mantiene la intriga y la emoción a lo largo de los tres volúmenes que componen la historia, aunque el truco de cambio de identidades en gemelos esté ya muy usado, sigue funcionando. El dibujo del piloto y diseñador Hugault es lo que siempre se espera de él, calidad, calidad, y de nuevo calidad. Cuando pinta un avión, o una tanqueta, e incluso un coche, el lector puede sentirlos, casi tocarlos, hasta las páginas parecen oler a combustible. Si es cierto que para ambientarse en un contexto bélico los colores son muy vivos, muy brillantes, pero es que el Hugault no debe querer que nos perdamos detalle de su preciosismo a la hora de dibujar los aparatos. 

La escuadrilla de las cigüeñas en la que vuela uno de los dos hermanos existió realmente, así como todos los aviones retratados en la historieta, coches, dirigibles, tanques, etc, son retratados con precisión, y en el momento en que se usaron, así por ejemplo en una magnífica página doble se presenta los impresionantes aviones Gotha que entraron en servicio en agosto de 1917. En fin toda una delicia con la que de nuevo nos deleitan Yann y Hugault. 

Aquí abajo dejo el enlace a la magnífica página de los cómics de Machete en la que podéis leer el primero de los tres tomos que componen la historia, y en la de Galicia cómics los otros dos.

DE ESCLAVISTA A ANTIESCLAVISTA

FLASHMAN EL LIBERTADOR


Título Original: Flash for Freedom!


Autor: George MacDonald Fraser


Año de Publicación: 1971


País: Inglaterra


Marco Temporal: 1848-1849


Marco Espacial: Dahomey, Estados Unidos




Flashman acaba de regresar de su aventura con Otto Bismarck y Lola Montes. Se encuentra bajo de forma, con el cráneo afeitado, un par de heridas, y muerto de miedo. Su intención es descansar y reponerse en Londres, donde bajo ningún concepto van a volver a sacarlo. O al menos esa es su intención inicial. Pero como siempre los problemas siguen a Harry o si no él mismo los llama. Todo empieza cuando a su mujer y a su suegro se les ocurre la peregrina idea de que el bueno de Flashy puede hacer carrera en política. En realidad se mete en una partida de cartas en la que participa el mismísimo Disraeli, acaba acusado de hacer trampas, agrede al acusador, y termina por tener que embarcarse a la fuerza en un barco esclavista.

Una nueva aventura del más impresentable servidor del Imperio Británico, Harry Flashman, que nos relata sus andanzas en forma de jocosas memorias en las que no respeta nada, empezando por su propia persona. En esta ocasión la esclavitud va a ser el motivo central de su historia, desde el origen de la misma en las costas de África, y vista desde el punto de vista del comerciante de esclavos, hasta su destino final en los Estados Unidos, donde el propio Flashman probará en sus carnes las dulzuras de la esclavitud, y finalmente su participación en el llamado ferrocarril subterráneo, que ayudaba a los esclavos a huir.

Algún que otro personaje histórico se cruza en el camino del siempre en fuga Flashman y políticos británicos como Gladstone o Disraeli, reyes de Dahomey como el rey Gezo, o el mismo futuro presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, tienen el dudoso honor de toparse con él, y ser objeto de sus comentarios. Veamos por ejemplo la semblanza que hace de Lincoln, uno de los presidentes más admirados por los americanos, y que Flashy (o más bien el escritor a través de él) no duda en desmitificar:

Era un hombre exageradamente alto, con la cara más fea que haya visto en mi vida, las cuencas de los ojos profundas y oscuras y una mandíbula como un ataúd, y un mechón de pelo negro pegado en la frente...

...Abe Lincoln me gustó desde el primer momento en que le vi, echándose hacia atrás en su silla con aquella sonrisa escondida en el fondo de sus ojos, haciendo crujir suavemente los nudillos. No sabría explicar por qué me gustaba; supongo que, a su manera, tenía las mismas hechuras de gran pícaro que yo mismo, pero sus intereses eran diferentes, y su talento infinitamente mayor.

En esta ocasión la historia de Flashman no termina, y un final abierto enlaza este libro con el siguiente "Flashman se va al Oeste". Tal vez uno de los libros más flojos de la saga del ilustre cobarde que tan buenos ratos nos regala, pero que en esta ocasión pierde la frescura, y aunque el escritor utiliza un recurso ya usado en otros libros, es decir parodiar una novela de aventuras conocida, aquí no funciona tan bien como en otras ocasiones. El libro homenajeado, o como el mismo Flashman dice que se basó en sus aventuras reales, es "La cabaña del tío Tom", pero claro con todo un caballero inglés convertido primero en esclavo y luego en fugitivo el resultado no es igual.  

Pero la saga escrita por McDonald Fraser sigue siendo imprescindible en cualquier biblioteca de un aficionado a las novelas históricas, y es inexplicable que aún hoy nadie se haya atrevido a llevar las novelas a la pequeña pantalla.  

REVUELTA EN LA CASBAH

LA BATALLA DE ARGEL


Título Original: La Battaglia di Algeri

Año: 1966

Duración: 120 min.

País: Italia, Argelia

Dirección: Gillo Pontecorvo

Reparto: Brahim Haggiag, Jean Martin, Yacef Saadi, Latafi Ahmed, Larbi Zakkal, Samia Kerbash, Uggo Paletti, Fusia El Kader.

Marco Temporal: 1954-1957

Marco Espacial: Argelia




Argel, 1957. Un grupo de soldados franceses han estado torturando a un prisionero argelino quien finalmente ha confesado el paradero de Ali. El coronel Mathieu viste al delator como un soldado más y le obliga a acompañar a los soldados a una redada dentro de la casbah. Las calles del barrio musulmán son invadidas por los militares franceses que llegan hasta la casa que les ha señalado el detenido. Después de desalojar a los habitantes del edificio entran en la casa. Allí tras una falsa pared se oculta el hombre que buscan, Ali la Pointe, pero no se encuentra sólo, otro hombre, una mujer y un niño le hacen compañía. Los militares le conminan a rendirse después de dejar salir a la mujer y al niño. Mientras piensa en su situación, Ali retrocede con sus recuerdos hasta el momento en que todo comenzó, el momento que le llevó hasta su situación actual, cuando en el año 1954...

"La batalla de Argel" es posiblemente una de las películas más difíciles y complejas del cine de género histórico. La narración va a abarcar la revuelta en la casbah de la ciudad de Argel, los atentados contra los intereses franceses, y la lucha de las autoridades coloniales contra el terrorismo independentista. Desde 1954 hasta 1957, con un breve epílogo en 1960, se sigue la evolución de un personaje, Ali la Pointe, que poco a poco se va integrando en la lucha de su pueblo contra la dominación francesa.

El film es duro, frío, impactante, realizado como un documental, sin demasiadas concesiones al público. Se sacrifica la dramatización por la fría exposición de los hechos, los personajes no son ni buenos ni malos, son lo que son, y actúan según sus convicciones. Realizada en blanco y negro y con actores no profesionales se consigue la sensación de asistir en directo a los hechos reales. El espectador tiene la impresión de ser un mirón indiscreto de lo que ocurre en Argel. Es casi imposible sentir simpatía por cualquiera de los personajes sean del bando que sean.

La propia película tiene por sí misma una historia que la hace doblemente interesante, y no sólo por lo que cuenta. El primer gobierno independiente de Argelia presidido por Ahmed Ben Bella quería realizar un film sobre la lucha por la independencia argelina, y encontraron en Yacef Saadi, futbolista retirado y combatiente y militante del FLN, la persona idónea para llevar a cabo la idea. Yacef buscó en Italia un director de los llamados "realistas", y contactó con Pontecorvo, antiguo miembro de la resistencia italiana antifascista, miembro del partido comunista, y marxista convencido, que se lanzó de cabeza al proyecto. El propio Yacef actuaría en la película prestando además su experiencia como combatiente en Argel para asesorar al italiano. El protagonista fue elegido en un mercado de Argel, y era un campesino sin estudios. Sólo el actor que encarna al coronel  francés, Jean Martín, era un profesional.

La película proyectada en el festival de cine de Venecia se hizo con el León de oro, a pesar de la oposición de los miembros del jurado franceses. En la propia Francia la película estuvo prohibida hasta 1971, y luego fue proyectada con dificultades, incluso hubo atentados con explosivos en cines que se atrevieron a ponerla, y fue censurada hasta el 2004 por considerársela una película propagandística anti francesa.

"La batalla de Argel" es puro cine histórico, fría, directa, complicada de ver de forma imparcial, pero bastante fiel en lo que a la narración de los hechos se refiere. Hoy, 27 de mayo del 2017, con Europa azotada por oleadas de atentados integristas musulmanes, es muy muy difícil verla con objetividad. No es apta para todos los públicos, aunque es casi un documento imprescindible para historiadores. El propio ejército estadounidense la utilizó para el estudio de tácticas anti terroristas e ilustrar a oficiales y civiles sobre la guerrilla urbana ante el paralelismo que tenía lo narrado en la película con lo que se encontraban los americanos en Bagdad (Irak) en el 2003.  

De momento la película se puede ver entera en youtube, de manera que quién tenga curiosidad ahí puede saciarla, pero con la advertencia de que no es una película fácil de digerir al menos en estos momentos.

LOS HERMANOS COURTNEY

CUANDO COMEN LOS LEONES


Título Original: When the Lions Feed


Autor: Wilbur Smith


Año de Publicación: 1964


País: Zambia


Marco Temporal: 1876-1890


Marco Espacial: Sudáfrica





Natal, Sudáfrica, 1876. Los hermanos Sean y Garrick suelen hacer escapadas para acechar a los animales salvajes. Los muchachos llevan a su perro y sueñan con cazar como hacen los mayores. El día que sus padres se ausentan deciden convertir su sueño en realidad y se apropian de la escopeta paterna. El más audaz de los dos, Sean, lleva el arma, pero un terrible accidente hace que ésta se dispare alcanzando en una pierna a su hermano. Desde ese momento las vidas de los dos van a dar un giro radical. Garrick perderá la pierna y Sean se sentirá culpable toda su vida.

Wilbur Smith, el escritor nacido en la antigua Rodesia (hoy Zambia) nacionalizado sudafricano, comenzó con esta novela una saga que ni él mismo pensaba que iba a llegar tan lejos. Para el autor éste es su libro favorito, pues fue el primero y el que iniciaría su largo camino hacia el éxito plagado de best sellers internacionales. En esta primera novela se sientan las bases de lo que va a ser toda la narrativa del escritor africano: tipos duros algo machistas, casi siempre aficionados a la caza, de raza blanca y algo prepotentes en su trato con los indígenas, de ideología claramente conservadora, que se mueven por África como peces en el agua, y que representan al colonialista blanco de origen británico. Como ya comentamos en su momento en las precuelas que el escritor realiza ambientadas en el siglo XVII (ver Corsarios de África) la saga Courtney es una familia de aventureros que se mueve por la historia de África enriqueciéndose o empobreciéndose según los vaivenes de la fortuna. Los hermanos de esta primera aventura serán los patriarcas de una larga lista de personajes que irán llenando las novelas de Smith.

En "Cuando comen los leones" la guerra anglo zulú será el escenario en el que se desarrollarán los primeros episodios que marcarán el devenir de la familia Courtney, aunque los acontecimientos históricos están narrados de forma somera y superficial y sólo sirven de excusa para las posteriores aventuras de los dos hermanos, que emprenden caminos diferentes. Sin embargo se muestran muy bien las consecuencias de la batalla de Isandhlwana (1879), y los acontecimientos que siguieron a ésta. Incluso Stanley Baker, protagonista de "Zulú" (1879) y director de cine, llegó a comprar los derechos de la novela para llevarla al cine, aunque esto nunca se produjo. Además continúa más allá contando la fiebre del oro en Witwatersrand (1886), el crecimiento de Johannesburgo, etc.

La novela es el libro 6 de la saga Courtney, y el primero de esta saga en época contemporánea, por ello el lector puede elegir comenzar por éste, o empezar a leer la historia de los lejanos antepasados de los Courtney. Se trata de una novela de aventuras africanas, con un escritor bastante conservador y muy apegado a los ideales colonialistas, pero que escribe de forma amena y entretenida dotando a la narración de un ligero contexto histórico, que da una visión parcial de la evolución de África del Sur.   

EL REY BURÓCRATA

FELIPE II DE ESPAÑA Y SUS DISTINTOS ROSTROS

Felipe II (1527-1598), rey de España, como hijo y sucesor de Carlos I, fue uno de los monarcas más poderosos de su tiempo. Gobernante de medio mundo, hizo frente a numerosas dificultades que los amplios frentes en que su padre se había metido dejaron abiertos. El cine y el arte lo retrataron casi siempre, al menos en el caso del primero, de forma injusta. Repasemos sus diferentes representaciones en el arte.  

Infancia. Nace en Valladolid el 21 de mayo de 1527, hijo de Isabel de Portugal y Carlos I. Rubio, blanco, de ojos azules, y aspecto enfermizo, el niño crece alejado de su padre al que apenas ve. Muere su madre teniendo él 12 años, y entonces el rey Carlos se preocupa por la educación del príncipe, ya muy ligado a sus dos hermanas, María y Juana. El Museo del Prado de Madrid posee varios retratos del monarca, pero sin duda el del rey a caballo pintado por Rubens es uno de los más espectaculares. Una de las primeras interpretaciones del cine del monarca español es la de Raymond Massey para "Inglaterra en llamas"(1937), en donde por supuesto es el malvado enemigo de los ingleses.¡Si es que además pone cara de malo! 
Juventud y educación. Los preceptores del príncipe afirman que se desempeña regular en las asignaturas a pesar de dársele una formación humanística, lo que si desarrolla de esta etapa de su vida es una pasión por los libros. Los consejos de su padre también van forjando al futuro gobernante: "Es mejor discutir los asuntos con varios consejeros y no atarse a ninguno". A medida que pasan los años su padre le va dando más poder y cargos: Duque de Milán en 1540, Rey de Nápoles en 1554, y rey de los Países Bajos en 1555. En 1581 además llegaría a ser reconocido como rey de Portugal. El retrato del joven rey Felipe II del Alcázar de Segovia fue realizada por la pintora Sofonisba. En el clásico de aventuras "El halcón del mar"(1940) Montagu Love es el rey Felipe II, el malvado rey que tenía la osadía de enfrentarse a los piratas ingleses.
Felipe, rey. Felipe había ejercido la regencia de España mientras su padre estaba en el extranjero embarcado en sus múltiples campañas. Pero en 1556 Carlos está cansado, y decide ceder sus últimas posesiones a Felipe, que se convierte así en rey de España. Sicilia, y las Indias, y unos meses después también le entrega Borgoña. Desde ese momento fija su residencia en Madrid que convierte en capital del reino. En el Escorial también tienen un retrato del rey realizado por Alfonso Moro en 1560. Otro que pone cara de malo para hacer del rey español es Paul Scofield en "La princesa de Ebolí"(1955) con la de Havilland, la inolvidable Melita, en el papel de la tuerta protagonista.
Primera esposa. En noviembre de 1543 cuando aún era un joven príncipe de 16 años casó con su prima María Manuela de Portugal. Al muchacho no le atrae demasiado su esposa  que además está entradita en carnes, y se inventa un brote de sarna para evitar la consumación. Enterado su padre de los remilgos del niño, le echa una bronca descomunal por carta, y el bueno del príncipe se tiene que poner de inmediato a fabricar herederos. Dos años después, cuando la pareja ya se habían acostumbrado el uno al otro, ella murió dando a luz al infante Don Carlos. El cuadro de Tiziano del Pardo muestra al príncipe vestido con una vistosa armadura. El actor Fernando Rey interpretó al monarca al menos en tres ocasiones diferentes: "El alcalde de Zalamea"(1954), "El Greco"(1966) y  "Cervantes" (1967). 
Segundo matrimonio. En 1554 cuando aún no ha heredado la corona española se convierte en rey de Inglaterra por su matrimonio con María I que además era su tía segunda. Con la inglesa no tiene hijos, y el matrimonio dura 4 años. Se casó por poderes, y su representante en la corte británica, el conde de Egmont, se acostó con la reina María sin despojarse de la armadura como mandaba la tradición y el decoro. La reina María se adorna con un diamante y un rubí gigantesco regalo de Felipe, pues como él dice: "los había bien menester para suplir la hermosura que le faltaba" (Éste va de mal en peor, primero la gorda y ahora la fea, le falta la tonta o la mala, y va a parecer un spaguetti western). El horrible cuadro de 1558 de Hans Eworth de la pareja real parece más un mal efecto de photoshop que un digno retrato. En "Elizabeth R"(1971), la serie dedicada a la reina Isabel I, Felipe es interpretado por Peter  Jeffrey. 
Tercer matrimonio. La tercera esposa es Isabel de Valois ya en 1559, y por tanto siendo Felipe rey de España. De nuevo se casa por poderes, y es el duque de Alba quien lo representa. Éste no se acuesta en el tálamo real como el otro, se limita a poner sobre él una pierna y un brazo para tomar posesión simbólica de la nueva reina. La francesita debió de gustarle más pues cuando le llegó la hora de encerrarse con ella no dejó ni entrar al obispo encargado de bendecir el tálamo y el matrimonio, que tuvo que hacerlo a través de la puerta cerrada. El matrimonio le duró hasta 1568 año en el que Isabel murió de un aborto. Con ella tuvo dos hijas. En Glasgow en la Pollok House se exhibe un retrato de Sánchez Coello del rey Felipe realizado hacia 1570. Jordi Mollá fue el rey enemigo en la película "Elizabeth: la edad de oro" (2007).
Cuarto matrimonio.  Ana de Austria, ahora una sobrina, fue su cuarta esposa en 1570. De ella tuvo 4 hijos y una hija, pero sólo sobrevivió Felipe, el futuro rey Felipe III. En 1580 la reina tuvo una niña y ocho meses después contrajo una gripe que la mató estando de nuevo embarazada. La reina fue enterrada en el Monasterio de Santa Ana en Badajoz, cuando luego se trasladaron sus restos al Escorial se dejaron sus entrañas en el monasterio como recuerdo (yo diría que algo macabro). Pompeo Leoni realiza para la tumba del rey un magnífico grupo escultórico en bronce donde se representa al rey y a tres de sus esposas, falta María de Inglaterra, y a su hijo Don Carlos. "La conjura del Escorial"(2008) tiene a Juanjo Puigcorbé en el papel de Felipe II. 
El hijo tonto. El rey Felipe II tuvo en su reinado una gran desgracia que le quitó el sueño ¿la mal llamada Armada Invencible? No. Como muchos padres en todo el mundo tuvo la desgracia de que un hijo le saliera tonto, y para más señas, el primogénito y heredero, don Carlos, nacido del primer matrimonio del rey con María Manuela. El muchacho nació en 1545 y murió en 1568 por culpa de sus propias tonterías. Ya había estado muy malito cuando se descalabró abriéndose la cabeza persiguiendo a una pobre criada en las cocinas, pero es que luego después de conspirar contra papá, comenzó una huelga de hambre y luego un atracón que le llevó al cementerio. Lo dicho un auténtico imbécil (Ver mi artículo El príncipe idiota). El Museo de Segovia tiene un curioso retrato del rey de autor anónimo y que rompe con las tradicionales imágenes de éste. Adrián Castiñeiras es el rey Felipe en la mini serie "Reinas" (2016). 
Victorias y derrotas. El rey heredó de su padre un vasto imperio, enormes territorios llenos de riqueza, pero sobre todo numerosos enemigos a los que tuvo que hacer frente: Inglaterra y sus piratas, el eterno rival francés, el imparable turco, y menos mal que Alemania había quedado para su primo. A los piratas ingleses y a su reina, a pesar de la fama de la Gran Armada, los apalizó en numerosas ocasiones (lo siento por Hollywood); a los franceses los derrotó en Gravelinas y San Quintín; a los turcos les paró los pies en Lepanto, y donde realmente el rey tuvo graves problemas fue en Flandes, donde sus sucesivos gobernadores se veían en dificultades para frenar a los rebeldes. Juan Pantoja de la Cruz ya retrata al rey en sus últimos años, pintura que hoy se guarda en El Escorial. La serie "La Princesa de Éboli"(2010) tiene al actor Eduard Fernández como rey Felipe II. 
Muerte. En 1592 el rey, cuya salud nunca había sido buena, empeora. Su afición a las carnes le había desencadenado la misma enfermedad que a su padre, la gota, que le provocaba mucho dolor y casi no le permitía moverse. Perdió la movilidad de la mano derecha por lo que no podía firmar los documentos. Al no estar bien ni en cama ni sentado crearon para él una silla articulada que se regulaba. Empezó a tener problemas respiratorios, y ni siquiera tragaba bien, por ello se le impidió comulgar en 1598 por miedo a que se atragantara. Sufrió una agonía de 53 días, muriendo con 71 años aquejado de un variado grupo de enfermedades: gota, hidropesía, accesos, fiebres tercianas, artrosis...El Museo Nacional de Varsovía tiene un curiosísimo cuadro de Alonso Sánchez Coello datado en 1579 que representa al rey y su familia durante un banquete. Carlos Hipólito representa al monarca español en la divertida serie "El Ministerio del tiempo"(2016). 

El rey Felipe II es una de esas personalidades complejas que es difícil sintetizar en un resumen, Muchos temas quedan en el tintero, como los problemas internos, las difíciles relaciones con Inglaterra, las posesiones en América, sus reformas, el imperio portugués en Asia, etc. Pero se trata de no aburrir demasiado al paciente lector, y por hoy basta.

EL SABIO DESCONOCIDO

Retrato de Jerónimo Cardano
JERÓNIMO CARDANO

Hoy vamos a rescatar la figura de un personaje ampliamente desconocido por la mayoría del público, al menos creo que es así. Se trata de Gerolamo Cardano o Jerónimo Cardano como se le conoció por estos lares. Nuestro personaje de hoy nació en Pavía, Italia, en el año 1501. Fue matemático, médico, astrólogo, filósofo, y escribió más de un centenar de libros ¿que no habéis leído ninguno? Vale, yo tampoco. Pero eso no tiene nada de raro si pensamos que fue perseguido, juzgado y encarcelado por el Santo Oficio, que le declaró culpable de herejía, forzándole a la ceremonia de adjuración, al tiempo que sus libros fueron quemados, o mutilados, perdió su cátedra y le fue leído públicamente el terrible aviso de lo que le sucedería de publicar nuevos libros. Interesante, ¿verdad? Pero será mejor que empecemos por el principio.

Jerónimo Cardano. Grabado
La verdad es que el bueno de Cardano era una mente privilegiada pero no tuvo demasiada fortuna. Nació en 1501 en Pavía, hijo ilegitimo de un abogado aficionado a las matemáticas que además era amigo de Leonardo da Vinci, y que fue educado por su padre en la lectura de los astros. Estudió medicina en Padua, pero cuando intentó entrar en el colegio de médicos se le prohibió por ser hijo ilegitimo. Sin embargo es contratado como profesor de geometría, aritmética y astronomía en Milán. En 1539 Don Jerónimo consigue por fin entrar en el Colegio de Médicos de Milán, y  publica un libro "Práctica aritmética", algo que no parecería muy importante si no fuera porque en él resolvería las ecuaciones de tercer grado. Sí, nuestro hombre es el primer matemático en resolver dichas ecuaciones o al menos en ponerlas por escrito. No tardará mucho en resolver también las de cuarto grado. Por supuesto ya había publicado un libro de medicina en 1536.

En 1541 el emperador Carlos V visita Milán, y allí conoce a Cardano que ya tiene una cátedra en medicina. Es presentado al emperador como uno de los notables y lleva el palio en su entrada triunfal en la ciudad. El problema surge cuando alguien se entera que había tratado a un hombre enfermo que había estado en contacto con dos afectados por la peste. Cunde el pánico, y quieren obligarle a que abandone al enfermo, pero Cardano se niega. Todo se calma cuando el emperador no da muestras de haber contraído la peste. Uno de los hombres más sabios del renacimiento ha estado a punto de mandar al otro barrio al más poderoso monarca del momento. A pesar de ello se le llama para ser el médico del emperador pero él rechaza la oferta.

A partir de 1545 su fama va en aumento comienzan la publicación de sus libros en toda Europa. Es agasajado en distintas cortes, recorre Inglaterra invitado por el rey, va a Francia, Alemania, Suiza...Vale, pero ¿qué aportes realizó este hombre para ser tan conocido y admirado en su época?

Metoscopia. Ilustración de J.Cardano
En Pedagogía es el primero en proponer enseñar a los ciegos sustituyendo las sensaciones visuales por las táctiles, y también en discutir la teoría del retraso de los sordomudos, a los que él cree que se les puede enseñar pero con diferentes métodos, "no instruir a los sordomudos es un crimen". En Física es un estudioso de la refracción de la luz, relacionando la densidad de los cuerpos con ésta, y además recomienda el uso de lentes en cámaras oscuras para mejorar las imágenes, vamos un precursor de las cámaras fotográficas. En Matemáticas además de lo mencionado es el primero en descubrir la multiplicidad de los valores de la incógnita en las ecuaciones y su distinción en positivas y negativas (Lo siento por los estudiantes de todo el mundo parte de la culpa de vuestros suspensos en Mates los tiene este hombre). En Ciencias y Medicinas se le considera el padre de la seroterapia y vacunoterapia puesto que experimentó con ratones para conseguir sanar a personas envenenadas, además confiaba más en la experimentación para curar a los enfermos que en las viejas recetas y remedios clásicos, lo cual le llevaba a nuevas vías de curación. En mecánica inventa el sistema de suspensión constantemente perpendicular que se consigue mediante anillos engarzados opuestamente, y que sirve por ejemplo para que las brújulas de los barcos no se moviesen con el oleaje, son las juntas que llevan su nombre, juntas cardán. Por si todo esto fuera poco es el inventor de esas misteriosas cerraduras que hoy aparecen en todas las películas de aventureros caza tesoros, esas que sólo se abren componiendo una palabra o una clave secreta. Inventó un sinfín de artilugios relacionados con distintas esferas del saber o campos de trabajo, algunos para elevar agua, otros para rescatar barcos, e incluso para moler trigo. Llegaron a llamarle "El hombre de los inventos".

El buen hombre escribía perfectamente en latín y griego, y podía leer en varias lenguas, incluido el español. Escribió 222 libros, y es considerado una figura importante en áreas tan variadas como la filosofía, medicina, matemáticas, pedagogía, antropología, mecánica, física, música y astrología. ¿Nos dejamos algo? Sí, que según algunos era un poco insoportable.

Artílugio para extraer agua. J. Cardano
Un hombre así era inevitable que acabara por atraerse la enemistad de algunos: "en nuestros afortunados tiempos, una sola palabra basta para tachar de impiedad a hombres doctísimos; de ingratitud y de ignorancia, porque se limitan a ajustarse a la realidad presente que perciben sus sentidos." Jerónimo esta obsesionado con la inmortalidad, al menos con pervivir a través de los siglos gracias a sus aportaciones y sus escritos. "El alma es como una porción de energía cósmica". Con semejantes afirmaciones el Santo Oficio empieza a echarle un ojo, aunque en principio sólo se limitan a efectuar correcciones sobre sus escritos. "No me ocultará la tierra sino que, raptado a las alturas, viviré célebre en los labios de los sabios."

Jerónimo se había casado en 1534 con Lucía Banderini, pero su matrimonio nunca fue demasiado feliz, y ella  muere en 1546. De este enlace nacen tres hijos, una mujer que no tuvo descendencia, y dos varones a cada cual peor, un par de joyitas que le hicieron la vida imposible al pobre del científico. El hijo mayor, que es médico, Juan Bautista, fue acusado de envenenar a su esposa, sentenciado a muerte y decapitado. El desesperado padre intentó obtener un indulto, y escribió en persona al rey de España Felipe II al que tenía en alta consideración, "es generoso, umano e mitissimo"(mitissimo seria traducido como muy suave, tal vez se refiera que era agradable en el trato). Pero el indulto no llega y su hijo mayor es ejecutado. El muchacho se había casado contra el parecer del padre con una mujer de dudosa reputación, con la que el hijo mantenía frecuentes discusiones y que con cierta asiduidad le era infiel. Juan Bautista acaba con ella con ayuda de un criado y por el rápido método de darle a comer un delicioso pastel aderezado con arsénico. El criado acaba cantando, y el resto ya lo sabemos.

Cerradura con clave. J. Cardano
El segundo, un auténtico impresentable, es un tal Aldo, de oficio, ladrón chantajista, e incluso delator, que llegó el angelito a delatar a su propio padre al Santo Oficio, ¡Con hijos como estos quién necesita enemigos! En 1563 escribe:  "Mis libros están en la imprenta pero no se imprimen; aquí en Bolonia son muchos los que conspiran contra mí, y todo va muy mal. El desgraciado de Aldo está de nuevo en la cárcel. Pero como dos de mis enemigos están a punto de morir, tengo motivos para esperar mejores tiempos el años que viene."

Gran aficionado a los juegos de dados, cartas y ajedrez, comienza estudios de probabilidades e incluso descubre a tramposos que jugaban con dados marcados, lo que le mete en una pelea a cuchilladas. Pero no es eso lo que le llevará a tener problemas con la justicia.

A Bolonia llega el buen doctor escapando de los rumores difundidos por sus enemigos de que mantenía relaciones ilícitas con sus alumnos.  En 1570 es acusado en Bolonia de herejía y pasa unos meses en la cárcel. Se había atrevido a realizar años atrás un horóscopo de Jesús. Además el idiota de su hijo Aldo iba afirmando por Bolonia que robaba por orden de su padre, y éste había tenido que denunciarlo, así que su segundo hijo había sido expulsado de la ciudad, aunque no sin antes posiblemente darles unas cuantas pistas a los sabuesos del Santo Oficio. A pesar del testimonio a su favor de casi todos sus alumnos es obligado a abjurar y es puesto en 1571 en arresto domiciliario. Pierde la cátedra, y se tiene que comprometer a no enseñar ni a publicar nada. Entonces solicita al papa Pio V una pensión, solicitud que es rechazada.

Sólo, anciano, y enfermo, se traslada a Roma. Cuando muere el papa, vuelve a solicitar una pensión, y esta vez el nuevo papa, Gregorio XIII se la concede, aunque antes el propio Cardano había quemado 120 manuscritos. Es el año de 1574. Al año siguiente vuelve a ser admitido en el colegio de médicos de Roma. Decide no ejercer para poder redactar su autobiografía. Muere en 1576.

En la actualidad un cráter lunar lleva su nombre y también el asteroide 11421 o asteroide Cardano, a pesar de ello Jerónimo Cardano es prácticamente un desconocido en países como España y Portugal donde sus libros fueron prohibidos por el Santo Oficio.    

HURREM LA IMPARABLE

SULEIMÁN EL GRAN SULTÁN


Título Original: Muhtesem Yüzyil

Año: 2011-2014

Nº de Episodios: 317 (4 temporadas)

País: Turquía

Director: Yagmur y Durul Taylan et al. 

Reparto: Halit Ergenç, Meryem Uzerli, Nur Fettahoglu, Okan Yalabik, Nebahat Çehre, Selma Ergeç, Mehmet Günsür.

Marco Temporal: 1520-1566

Marco Espacial: Turquía


Manisa 1520. El príncipe Suleimán ha salido con Ibrahim y un grupo de soldados a practicar la cetrería cuando les salen al paso unos mensajeros del Gran Visir. El mensaje comunica al príncipe la noticia de la muerte de su padre, el sultán Selim I.  En septiembre del mismo año en el Mar Negro un barco conduce a las nuevas esclavas para el harén, entre ellas destaca una rebelde ucraniana llamada Alejandra.

La televisión turca se marcó un éxito internacional con la producción de esta costosa telenovela que relata la vida de Suleimán el Magnifico, pero sobre todo las intrigas de las mujeres de su harén, destacando por encima de todas, Hurrem. Desde el ascenso al trono del nuevo sultán hasta su fallecimiento en 1566, la larguísima serie desgrana en cuatro temporadas y más de 300 capítulos todos las intrigas y asesinatos que llenaron las habitaciones del palacio del sultán, y que llevaron al Imperio otomano a su gran momento. 

Con ritmo y maneras de lujosa telenovela la serie se hace larga, a veces tediosa, repetitiva, pero sin duda interesante por lo que cuenta. A los aficionados a este tipo de eternas producciones les parecerá lo mejor que se haya visto por televisión, y es que la serie no escatima en vestuario y puestas en escena. Al resto de los televidentes, entre los que me encuentro, pensaremos que si a la serie se le quitan digamos la mitad de los capítulos tampoco pasa nada. El mismo presidente turco Erdogan no se privó de criticar una serie en la que Suleimán a penas pintaba nada, a parte de diseñar joyas, y por tanto muy lejos de la visión de gran conquistador que tenían todos los turcos, o al menos su presidente. Y es que en general a la serie le falta más política, más acción, y algo menos de intrigas de harén, muchas veces ni siquiera inteligentes sino bastante pueriles más propias de patio de colegio de pre adolescentes cabreadas.    

Pero con un coste de 500 mil dolares por episodio la serie nos va a ofrece mucho lujo: vestuarios de ensueño, joyería espectacular, rica escenografía, etc. Los guiones brillan cuando tratan temas y hechos históricos con especial énfasis en el último episodio dedicado a Mustafa, y decaen en las interminables peleas de gatas. Alguno de los actores pasó tanto tiempo encarnando el papel que parece que de verdad ha llegado a creerselo, y es que al actor encargado de interpretar al sultán no sólo le crece la barba a lo largo de las temporadas si no también el porte regio. La actriz Meryem Uzerli, el papel principal de la serie es decir Hurrem, tuvo que ser sustituida en el último tramo por otra actriz, pues abandonó el rodaje alegando agotamiento.

Toda la serie tiene las virtudes y defectos de las telenovelas, que tantos detractores como seguidores tienen a lo largo del planeta. Quienes amen este tipo de producción encontraran en "Suleimán el gran sultán" uno de sus mejores productos, quienes las odien pero sientan curiosidad por una serie que noveliza un gran momento histórico del Imperio otomano realizado por los propios turcos, puede intentar visionarla con la mente abierta, mucha paciencia, alguna que otra siestecita en los capítulos de relleno, y con especial interés en aquellos que se centran en lo importante. En la cuarta temporada con la madurez de los hijos del sultán, la lucha por la sucesión, y la retirada de la protagonista principal sustituida por una actriz más madura, así como la presencia de nuevos directores al frente supone todo un cambio, y las tramas históricas y políticas ganan en peso y la hacen doblemente interesante para los aficionados al genero narrativo histórico, eso sí antes habrán tenido que aguantar "chorrocientos" capítulos de amoríos varios, jugarretas diversas, y un Suleimán que para ser el gran sultán no parece enterarse de mucho.

Ahí va el primer capítulo en latino ya que, a pesar de el éxito obtenido en toda América, no se emitió en España.

CORRUPCIÓN EN EL VATICANO

EL PAPA TERRIBLE


Título Original: Le Pape Terrible

Guionista: Alejandro Jodorowsky

Dibujante: Theo

Año de Publicación: 2009-2013

País: Chile, Italia

Marco Temporal: 1503-1513

Marco Espacial: Vaticano, Italia







El Vaticano, 18 de agosto de 1503. Victima de un misterioso mal, el santo Padre, Alejandro VI, se muere. Roma, 18 de agosto. La ciudad parece poseída por el diablo. Las putas salen de sus guaridas e invaden las calles. Las borracheras se multiplican. En los rincones oscuros, los romanos fornican como bestias sin alma... Los religiosos se exhiben sin ningún pudor, con sus amantes cubiertas de joyas. Todos saben que con las primeras luces del amanecer empezará el duelo. A partir del día siguiente todas las tabernas estarán cerradas y comenzarán 10 días de luto riguroso.

Con sólo tres volúmenes publicados sobre las "peculiares andanzas" del Papa Julio II, el siempre polémico Jodorowsky ha vuelto a hacerlo. "El Papa Terrible" es excesivo hasta para ateos y furibundos antipapistas. El controvertido papa de intensa biografía, sobre todo por su afición a empuñar las armas, algo que le valió el título de "el papa guerrero",  cae en manos de un guionista famoso por sus excentricidades, y de ahí sale esta obra de difícil digestión, incluso para aficionados a los platos fuertes.

Alejandro Jodorowsky es un chileno de ascendencia ucraniana nacionalizado francés que entre otras cosas dice ser psicomago y místico-ateo, suelta alguna que otra barbaridad como si fueran verdades inamovibles, y arremete contra todo lo que el considera que forma parte del orden establecido, sea religión, convencionalismos sociales, etc. Con semejante personalidad la polémica le sigue a todos lados, aunque también le crecen los seguidores. Escritor, director de cine, guionista de cómics, no hay faceta con la que no se atreva, ni zona artística donde no la líe. Es para muchos el más importante historietista europeo de todos los tiempos. Casi son tantos los que le aman como los que le odian. Desde luego su trabajo no deja indiferente.

Eso sucede con esta saga destinada a contar las maldades de una de los papas más complejos de la historia de la Santa Sede. Jodorowsky, ayudado por el potente dibujo del italiano Theo Caneschi, recoge las peores leyendas, rumores, invenciones, y crudas realidades sobre el terrible pontífice, y las mezcla en un pupurrí extraño, irreverente, y excesivo, donde impera la violencia y el sexo desaforado. La verdad histórica le importa más bien poco al guionista que se deja llevar por su desatada imaginación y en una misma viñeta es capaz de cargarse a tres personajes históricos que sobrevivieron al propio papa: Alfonso del Este (1476-1534) duque de Ferrara, Francisco II Gonzaga (1466-1519), marqués de Mantua, y Federico II Gonzaga (1500-1540). En fin una locura la mayor parte del tiempo sin sentido ni verosimilitud. Las creencias o la falta de ellas del guionista interfieren tanto en la historieta que la estropean irremediablemente. Ser ateo, antipapista, o rabioso anticlerical no debe en ninguna manera enturbiar un buen trabajo. Es cierto que al cómic no se le exige ser riguroso, pero de ahí a que uno llene páginas de verdaderas estupideces ahistóricas hay una abismo, y lo triste es que lo hace tan excesivo que provoca el efecto contrario al buscado.

En el aspecto gráfico los cómics son impresionantes, magníficos en sus recreaciones, y el color de Florent Bossard remata un dibujo realmente bueno que recrea como pocos el ambiente renacentista, los trajes e incluso se muestra fiel a los retratos de los personajes. Theo y Bossard puestos al servicio de una buena historieta convertirán cualquier cómic que ilustren en una maravilla, pero en esta ocasión eligieron un mal compañero de viaje, "Jodo", como le llaman algunos de sus seguidores, perdió el rumbo confundiendo realidad histórica con ciencia ficción.

Abstenerse de leer "El papa terrible" católicos, historiadores, y  aficionados al cómic histórico en general. Sin embargo es de compra y lectura obligatoria para convencidos anti católicos, seguidores incondicionales de Jadorowsky, y quienes disfruten con los cómics irreverentes con toques de "gore" y un particular erotismo.   

EL REY CAMBIA CHAQUETAS

ENRIQUE IV


Título Original: Henri IV

Año: 2010

Duración: 155 min.

País: Alemania, Austria, Francia, España

Director: Jo Baier

Reparto: Julien Boisselier, Armelle Deutsch, Marta Calvó, Joachim Król. Hannelore  Hoger, Ulrich Noethen 

Marco Temporal: 1561-1610

Marco Espacial: Francia




Francia, 1561. El país más poderoso de Europa está desgarrado por un guerra de religión. Por un lado, los católicos que controlan la corte de París. En el otro lado, los protestantes, conocidos como los hugonotes. En un principio estos eran una minoría, pero luego se le fueron uniendo cualquier persona que estuviera descontenta con el gobierno de París. En París Catalina de Médicis hace sus reglas de estado. Ella está tratando de mantenerse en el poder para sus tres hijos. Sin embargo, en el sur de Francia, en el pequeño reino de Navarra, un adversario está creciendo. Alguien del que ella no sabe nada. Dos años después un díscolo e indisciplinado niño, el joven príncipe Enrique, recibe una misteriosa visita en su apartado reino, es el visionario Nostradamus que le señala como el futuro rey de Francia.

La película va a seguir la vida del rey francés Enrique IV desde su tierna infancia como príncipe en Navarra hasta su muerte ya como rey de Francia en 1610. Estrenada en cines en 2010 se lanzó en algunas televisiones dos años después como una miniserie de dos episodios. Realizada como una coproducción austro-alemana también participó Francia, como era de esperar, y España que aportó algún que otro actor, y donde por cierto no tengo constancia que se haya estrenado ni en cine ni en televisión. La base del film eran las novelas del escritor Heinrich Mann, "La juventud del rey Enrique IV" y "La madurez del rey Enrique IV", que habían cosechado un notable éxito de crítica y público, y que por tanto era de esperar que la película consiguiera lo mismo o más, ya que incluso se realizó una adaptación para teatro. Vamos que si alguno no había leído las novelas, ido al cine, o encendido la televisión, podía ir al teatro, es decir que si alguno no conoce la obra es por pura vagancia (menos en España que salvo las novelas que sí se publicaron, del resto ni olerlo). El éxito esperado no acompañó a la película e incluso la crítica se cebó con ella.

Con "Enrique IV" asistiremos a las guerras de religión en Francia, al reinado de Carlos IX, la boda entre Margot y Enrique que desembocará en la famosa matanza de la noche de San Bartolomé, las intrigas de la reina madre Catalina de Medicis, el reinado de Enrique III, y finalmente el ascenso de Enrique IV al trono y su final. Los sucesivos reyes de Francia, Catalina, Margot, el almirante Coligny, el duque de Guisa, en fin un "quién es quién" de la Francia de los últimos Valois y del primer Borbón hacen acto de presencia en el film. La película es deudora del film de 1994 de Patrice Chereau "La Reina Margot", pero continúa después de lo relatado en éste.

Teniendo de base una buena historia, recogiendo el testigo donde lo dejó un film de éxito internacional, "Enrique IV" debería haber triunfado, pero tal vez no se consiguió el tono adecuado. Los Valois son mostrados como una panda de degenerados infantiloides y eso en lugar de hacerlos creíbles los llegaba a convertir en caricaturas. El propio protagonista demasiado superficial en sus actos y acciones no llega a conectar con el público, y es inevitable recordar a aquel otro Enrique IV de "La reina Margot", interpretado por Daniel Auteuil que se nos muestra como un auténtico superviviente; aquí, el rey parece arrastrado por las circunstancias y a veces incluso indiferente a ellas. Pero a pesar de las críticas "Enrique IV" cumple con creces, y compone un magnífico mosaico donde se engarzan las piezas de una convulsa época en Francia cuando termina una dinastía y comienza otra nueva, de forma que es de imprescindible visionado para todo buen aficionado al género histórico.

EL POLIORCETES CATALÁN

VICTUS


Título Original: Victus


Autor: Albert Sánchez Piñol


Año de Publicación: 2012


País: España


Marco Temporal: 1705-1714


Marco Espacial: España




"Si el hombre es el único ser que posee una mente geométrica y racional, ¿por qué los indefensos combaten al poderoso y bien armado? ¿Por qué los pocos se oponen a los muchos y los pequeños resisten a los grandes? Yo lo sé. Por una palabra. 

Nosotros los ingenieros de mi siglo, no tuvimos un oficio, sino dos. El primero, sagrado, construir fortalezas; el segundo, sacrílego, destruir fortalezas. Y ahora que estoy hecho un Tiberio, dejadme que os revele la palabra. Esa Palabra. Porque, amigos míos, enemigos míos, insectos todos en la circunferencia diminuta de este nuestro universo, yo fui el traidor. Por mi obra expugnaron la Casa del Padre. Yo rendí la ciudad que me había sido dado defender, una ciudad que desafió el poder de dos imperios coaligados. La mía. Y el traidor que la entregó fui yo.

Lo que acaban de leer era la primera versión de esta página. Cuando la escribí debía de estar melancólico, o borracho. Luego quise suprimir el párrafo en cuestión, por afectado y mariposón. Es más propio de un chupapollas como Voltaire.

Pero ya lo ven, la elefanta austríaca a la que dicto estas memorias se niega a suprimir el párrafo."

Este es el comienzo de la novela "Victus" y en esas pocas líneas queda resumido con que nos vamos a encontrar en la novela. Unas supuestas memorias autobiográficas de un ingeniero catalán experto en fortificaciones, que participará en el asedio de Barcelona en 1714, y que dicta sus palabras a una austríaca a la que se dedica a insultar página sí, página también. El carácter del personaje ya queda más que esbozado en las primeras líneas, y nos vamos a encontrar con un tipo deleznable la mayor parte de las veces, tierno otras, odioso casi siempre, y deslenguado permanentemente, que se mueve en los años en que la Guerra de Sucesión azotaba España enfrentando a los ejércitos de Felipe de Borbón contra los del Archiduque Carlos.

El personaje protagonista de la novela, Martí Zuviria, es una especie de Harry Flashman a la catalana. Pero a diferencia del antihéroe británico que se ríe de todo y de todos, comenzando por sí mismo, el personaje de Sánchez Piñol sólo ridiculiza e insulta aquello que no casa con su estrechez de miras, haciendo gala de un nacionalismo cerril más propio de un iletrado montaraz que de un ilustrado ingeniero. Son esas partes las que hacen rechinar los dientes al lector no catalán, en una novela por otra parte muy entretenida y normalmente ilustrativa. No sé si el escritor se veía en lo obligación de contentar a editores o subvencionadores, o las ideas nacen de su propio intelecto, pero en general no benefician en nada a la obra, que por otra parte se deshace de ellas en su segunda parte (que ya comentaremos).

"Victus" es entretenida, fácil de leer, con mucha información interesante, aunque, como muchos han puesto de relevancia, no toda exacta ni verídica, pero al fin y al cabo es una novela, no un libro de texto. El escritor puede usar el contexto como mejor se avenga a sus necesidades literarias, pero en una novela de carácter histórico se le suele exigir un mínimo, que en general Sánchez Piñol cumple. Todo lo cual no quita que cuando suelte perlas del más furibundo catalanismo independentista suene a oportunismo innecesario. Y es innecesario porque si en un principio debió de pensar en ella como una novela nacida para el consumo catalán, la calidad de la misma la ha catapultado a cosechar éxitos en los mercados nacionales (¡que paradoja!) e incluso internacionales hasta el punto que se plantea cómic, juego de mesa e incluso una película.

El lector aficionado a las novelas de historia debe leer "victus", se divertirá con las ocurrencias del pícaro protagonista, con su carácter y sus extravagancias. Pero ojo si uno es español, no catalán, es posible que acabe con un cabreo monumental, si además es de origen navarro o castellano puede que termine con una grave apoplejía o termine echando espuma por los labios y acordándose de la familia del insigne escritor, y sí, a los habitantes de los llamados "països" también les cae alguna que otra. Sin embargo si eres catalán independentista, convencido de la superioridad moral e intelectual de tus paisanos seguro que conviertes a "Victus" en tu libro de cabecera.   

Pero ¿y el contenido histórico? se preguntarán algunos. Pues salvo las licencias, que hay unas cuantas, el asedio de Barcelona, los combates y técnicas de sitio son magníficamente narradas, los hechos se adornan con personajes muy bien retratados en su psicología a los que es relativamente fácil tomarles cariño a pesar de sus toques de modernidad. Se podría comentar mucho más pero mejor nos vemos en la segunda parte, "Vae Victus".