EL REDUCTO FINAL

ÚLTIMA ROMA


Título Original: Última Roma


Autor: León Arsenal


Fecha de Publicación: 2012


País: España


Marco Temporal: 573 -576


Marco Espacial: España




Britannia Gallaecica, 573 d.C. El verano está terminando y Claudia se ha quedado amodorrada mientras tejía a la puerta de su casa. La muchacha ha vuelto a tener un sueño recurrente, un misterioso jinete con el que sabe que tiene un vínculo real. Para una britona como ella los sueños son importantes, y siempre hay que hacerles caso, digan lo que digan los clérigos. Pero en este sueño el único jinete vestido con armadura con el casco calado y portando una lanza se acerca por un paraje árido, de planicies castigadas por el sol que ella intuye lejanas. Sabe que cabalga hacia ella y que el tiempo en que ambos se encontrarán está próximo.

Con tal comienzo parecería que estamos ante la típica novela romántica de jinetes musculosos y ardientes que acuden al encuentro de la doncella en apuros ansiosa de ser estrechada entre sus fuertes brazos...¡pues no! Arsenal nos regala otra de sus novelas históricas, esta vez ambientada en el convulso mundo de la Hispania del siglo VI, agitada por las luchas internas entre britones, visigodos, bizantinos, y los últimos "romanos", que cual pertinaces galos del poblado de Asterix resisten al invasor. La novela además se presenta con la originalidad de que en ella puedes acceder a información complementaria a través de internet, que amplia los conocimientos, da explicaciones, matiza cuestiones, etc. 

Una novela sobre la España visigoda ambientada en el siglo VI donde además sale el reino suevo de Galicia, que presenta anexos para ampliar conocimientos, es todo un reto y para el aficionado un regalo de los dioses. La ambición de León Arsenal al enfrentarse a este reto es de agradecer, aunque, a pesar de las críticas en general favorables que ha recibido, la novela no le sale redonda. Hay mucho de fabulación en la obra, y aunque es cierto que se trata de una obra de ficción no de un manual universitario, se echa un poco en falta algo más de realismo histórico, y un poco más de verosimilitud en los personajes. La realidad es que al final la trama de la novela, los personajes, y la situación no acaban de atrapar al lector, y es una auténtica pena, porque se ve el esfuerzo, y el trabajo puesto por el escritor, pero no es suficiente. Es cierto que el material adicional se agradece, aunque alguno sobraba por innecesario o mal presentado (algunos de los recitales monocordes del automóvil duermen a un muerto), pero en una novela de ficción histórica el lector medio es exigente, quiere creerse lo que le cuentan, que además parezca auténtico, y que los personajes le enganchen, la historia le entretenga, y que finalmente empatice con las desventuras de los personajes, y eso en "Última Roma" no siempre pasa. La novela no aburre, pero una vez terminada se olvida con facilidad, y a penas somos capaces de recordar lo narrado o incluso los nombres de los protagonistas porque no cala. 

Pero que esto no desanime al lector, la obra de Arsenal tiene muchas virtudes, y a pesar de lo comentado "Última Roma" es una novela muy recomendable, entretenida, que enseña algunas cosas, y que demuestra que el escritor se atreve con todo, y que sin salirle una obra perfecta es capaz de incursionar en terrenos no explorados, y eso siempre es de agradecer, que escribir sobre lo que ya han escrito los demás es lo fácil, y desde luego nadie puede acusar a León Arsenal de buscar lo fácil o trillado.        

EL CONQUISTADOR Y SU ENTORNO

ALEJANDRO MAGNO Y COMPAÑÍA

Alejandro Magno (356 a.C. - 323 a.C.) es la figura histórica que mejor representa al conquistador imparable, el hombre que todo lo pudo, y que sólo sucumbió, como dirían los poetas, al hado funesto. El joven rey de Macedonia heredó un reino fuerte y lo engrandeció, enfrentándose y derrotando al gigante de su época, el Imperio persa. Repasemos de donde venía y quién era a través de quienes le rodearon. 

El padre. Filipo II de Macedonia (382 a.C. - 336 a.C.) quien heredó el trono de Macedonia con 22 años, y se dedicó a la reorganización del ejército macedonio con la idea de reunificar Grecia. Con su victoria en la batalla de Queronea en el año 338 a.C. terminó con los únicos que se resistían a su dominio de la Helade, los tebanos y los ateniense. Su joven hijo de 18 años, Alejandro, comandó un grupo de caballería en lo que sería su primera acción bélica. Fue asesinado durante la celebración de unas fiestas en una conspiración en la que se eliminó al asesino pero nunca se supo quiénes fueron los instigadores, incluso se ha barajado el nombre de Alejandro como sospechoso. Un busto del rey de Macedonia de la época helenística se puede contemplar en la gliptoteca de Copenhague (Dinamarca). Val Kilmer, caracterizado como el rey Filipo de Macedonia, luce hasta la cicatriz que éste recibió en el ojo tras ser alcanzado por una flecha en 355 a.C. en Metone, y aparece en la película "Alejandro Magno"(2004).   
La madre. Olimpia (375 a.C.- 315 a.C.), la esposa principal de Filipo, era hija del rey Neoptólemo I de Epiro. Mujer de fuerte carácter tuvo dos hijos con el rey, Alejandro y Cleopatra. Tenía serpientes domesticadas y practicaba ritos mistéricos. Llegó a decirle a su hijo que Filipo no era su padre, dándole a entender que tenía un origen sobrenatural quizás divino, alimentando así su megalomanía. Fue repudiada por el rey en el 337 a.C., y se exilio a su tierra natal de la que no volvió hasta la muerte de Filipo. Mandó asesinar a la viuda de Filipo, y actuó como regente de Macedonia durante la ausencia de Alejandro. A la muerte de su hijo mandó asesinar a su sucesor Filipo Arrideo y a su mujer Euridice II, pero ella misma cayó asesinada por orden de Casandro. La fotógrafa australiana Alexia Sinclair recrea con ayuda del photoshop y bellas modelos algunas de las mujeres de la Historia que más le impactaron, y Olimpia es una de las elegidas. También en "Alejandro Magno" (2014) se recurre a una de las bellas de Hollywood para encarnar a la reina, Angelina Jolie. 
El maestro. Aristóteles (384 a.C. - 322 a.C.) fue uno de los filósofos más importanes de la Historia, y sus más de 200 tratados han influido en el pensamiento del hombre a lo largo de los siglos. En el año 343 a.C. Filipo II, rey de Macedonia, llamó al filosofo que ya gozaba de buena fama para que fuera el tutor de su hijo de 13 años, Alejandro. Aristóteles se trasladó a Pella, la capital macedonia, y comenzó la instrucción de hijo del rey y de sus compañeros. Fue el maestro de Alejandro durante al menos dos años, hasta que éste entró en la edad militar, luego regresó a Atenas donde fundó su propia escuela, el Liceo. El pintor alemán Gustav Spangenberg pintó un fresco en torno a 1883 con el tema de la escuela filosófica de Aristóteles. que se encuentra en la Universidad de Halle (Alemania). En el film "Alejandro el Magno"(1956) Barry Jones es el actor encargado de interpreta al filósofo que educa al joven Alejandro y a sus amigos.
El joven. Alejandro (356 a-C- -323 a.C.) era hijo de Olimpia y de Filipo rey de Macedonia, aunque su madre le convenció de que era hijo del dios egipcio Amón. Era de baja estatura y tenía un ojo de cada color, el pelo castaño claro, blanco de piel, y en general de hermosa presencia. Fue educado por Lisímaco y Aristóteles tanto en el entrenamiento del cuerpo como en el de la mente. Participó en los Juegos Olímpicos durante la adolescencia ganando las carreras de carros, y finalmente comandó la caballería en la batalla de Queronea. Pronto su padre le asoció a tareas de gobierno, y fue gobernador de Tracia en el 338 a.C. Cuando su padre se volvió a casar, Alejandro se enfrentó a él, y partió al exilio con sus compañeros. A los 20 años volvía a estar en Macedonia donde vio como asesinaban al rey dejándole libre el camino hacia el trono. El Museo Arqueológico de Estambul muestra una estatua del joven Alejandro del siglo III a. C., de estilo helenístico firmado por un tal Menas. En "El joven Alejandro Magno" (2010) Sam Heughan interpreta al joven príncipe.  
El hermanastro. Ptolomeo (367 a.C. - 283 a.C.) nació en Macedonia en una familia noble cuyo cabeza de familia era Lagos, aunque según rumores, que el propio Ptolomeo se encargaría de difundir más tarde, el verdadero padre del chico era el rey Filipo II. Fue compañero inseparable de su supuesto medio hermano Alejandro, y le sirvió como escudero durante su infancia, también le acompañó al exilio cuando éste se enfrentó con su padre. Con la llegada al trono de su camarada, se convirtió en uno de sus hombres de confianza, guardaespaldas, y comandante de la flota. A la muerte de Alejandro se hizo con el trono de Egipto donde comenzó una dinastía reinando como Ptolomeo I. El busto del museo del Louvre de Paris realizado en el siglo III a.C. suele considerarse como un retrato de Ptolomeo por su similitud con los retratos de las monedas egipcias. Elliot Cowan interpretó a un joven Ptolomeo en la película "Alejandro Magno" (2014).
El amigo. Hefestión (356 a.C. - 324 a.C.) amigo íntimo y compañero, para algunos algo más, de Alejandro, le acompañó desde jóvenes, y le siguió en su campaña contra el Imperio persa. Alejandro le puso al frente de la caballería, pero siempre compartiendo mando con otro, pues sus dotes guerreras no eran muy destacadas, aunque sí las de estratega y organizador. Murió de fiebres posiblemente tifoideas, aunque se especuló con el envenenamiento. Alejandro se mostró desconsolado durante días por la muerte de su mejor amigo. Se contaba la anécdota de que al entrar los dos amigos en el recién capturado harén persa, la reina se inclinó ante el más bello y alto de los dos, Hefestión, y al corregirla los cortesanos, el propio Alejandro le quitó importancia pues para él su amigo era como si fuera él mismo. Precisamente esa anécdota es la que pinta Charles Le Brun en el siglo XVII como se puede ver en el cuadro conservado en el Palacio de Versalles. Paul Tefer fue el inseparable amigo en "El joven Alejandro Magno"(2010).
Las mujeres. Roxana (347 a.C. - 310 a.C.) fue la primera esposa de Alejandro. El macedonio se casó con ella tras tomar la Roca Sogdiana, y para sellar lazos con el sátrapa bactriano del que era hija. Le dio un hijo postumo al conquistador, llamado Alejandro IV Ageos. A la muerte de su marido mandó asesinar a las otras esposas de Alejandro, aunque posteriormente ella fue asesinada a su vez por Casandro. Estatira (-323 a.C.) era una de las hijas del rey persa Dario III. Alejandro se casó con ella tras derrotar a su padre. No le dio hijos, y murió asesinada por Roxana.  Parysatis (-323 a.C.) fue la tercera esposa de Alejandro, y también ella hija de un rey, en este caso el rey persa Artajerjes III. Tampoco tuvo tiempo de darle un hijo al rey macedonio, y a su muerte fue también asesinada por orden de Roxana. El Museo de Los Angeles (USA) posee un Rubens que retrata la coronación de Rosana. Claire Bloom fue Barsine, una de las amantes del rey, en el film "Alejandro el Magno"(1956).
El enemigo. Dario III (380 a.C. - 330 a.C.) era el rey de los persas cuando Alejandro pasó a Asia y emprendió la conquista del imperio persa. Tras morir envenenado el rey Artajerjes III y luego su hijo, fue elegido como rey de los persas un noble de la corte emparentado con la familia real, Dario. En el año 334 a.C. Alejandro de Macedonia invadió los territorios sometidos a Persia, y Darío envió a sus ejércitos a combatirlo, pero fue derrotado una y otra vez. El último enfrentamiento fue en el año 331 a.C. en Gaugamela. El rey persa emprendió la huida sólo para encontrar unos meses después la muerte a manos de los suyos.  Brueguel el Viejo pintó en uno de sus abigarrados cuadros en 1602 la Batalla de Gaugamela donde se vuelve a reproducir la huida del persa ante el ataque del macedonio como sucediera en Issos. Harry Andrews está irreconocible tras las barbas en el papel de Dario II en el film "Alejandro el Magno" (1956).
El conquistador. Alejandro Magno fue rey de Macedonia desde el 336 a.C. hasta su muerte en el año 323 a.C. Sus logros lo han convertido en una figura casi legendaria. Heredero del reino de Macedonia y gobernante de Grecia, se propuso reconquistar las ciudades griegas de Asia en poder de los persas, y atacar al Imperio persa, al que derrotó tras sucesivas batallas victoriosas. Su avance le llevó hasta las puertas de la India donde se enfrentó al rey Poro, al que también derrotó, aunque finalmente se vio obligado a dar media vuelta. Su imperio abarcaba ahora desde el valle del Indo a Egipto. Fundó 70 ciudades, 50 con su nombre, y finalmente murió con 32 años en Babilonia, es posible que envenenado. Jacques-Louis David realizó un magnífico cuadro en el que Alejandro contempla como el pintor Apeles pinta a una de sus concubinas, precioso cuadro que se guarda en el Palacio de las Bellas Artes de Lille (Francia). En 1963 William Shatner antes de convertirse en el inolvidable Capitán Kirk fue Alejandro en un film para televisión "Alejandro el Grande". 
El asesino. Casandro(350 a.C. - 297 a.C.) fue el hijo de uno de los generales de Alejandro, Antipatro, encargado del gobierno de Macedonia en ausencia de Alejandro, y de la regencia a la muerte de éste. Cuando Antípatro vio próximo su final dejó en su testamento que heredara su puesto uno de sus compañeros en lugar de su hijo. Para algunos Casandro fue el instigador de algunas de las extrañas muertes que rodearon en los últimos tiempos al conquistador macedonio, incluso hay quien afirma que fue quien llevó el veneno que acabaría con la vida de Alejandro. A la muerte de su padre no se resignó a un papel secundario y tras un golpe de estado se hizo con el poder en Macedonia donde gobernó desde el 305 a.C. Previamente había eliminado a todos los parientes vivos de Alejandro que pudieran ensombrecer su ascenso: a Olimpia en el 315 a.C., y a Roxana y a su hijo, Alejandro IV en el 310 a.C. , y en el 309 a.C. a Barsine y su hijo Heracles, bastardo de Alejandro. Jean.Joseph Taillasson retrató en 1799 el momento en el que Casandro y Olimpia, madre de Alejandro, se encuentran. El tudoriano Jonathan Rhys Meyers fue Casandro en la producción de Oliver Stone, "Alejandro Magno"(2004).  

EL ATLETA INVENCIBLE

Milón. P. Puget. s. XVII. M. del Louvre 
MILÓN DE CROTONA

Milón fue un atleta tan famoso por sus hazañas en las competiciones y por su fuerza descomunal que su vida se mitificó hasta límites increíbles, siendo muy complicado diferenciar entre realidad y fantasía, de ahí que advirtamos que las exageraciones no son mías si no de sus compatriotas y que hay que tomarlas como lo que son, el recuerdo magnificado de un gran atleta.

Milón. 1763.J. B. Suvée. M. Brujas. Bélgica 
Milón nació en Crotona, una ciudad de la actual Calabria en el sur de la Italia, lo que antiguamente se conocía como la Magna Grecia, es decir el territorio de la península itálica ocupado por colonos griegos. El muchacho no debía de ser de familia rica, pero su extraordinaria fuerza le hacía el candidato idóneo para representar a su ciudad en las competiciones atléticas. El joven Milón comenzó pronto a ejercitar mente y cuerpo, según algunos acudía a la escuela filosófica de Pitágoras al tiempo que entrenaba su cuerpo cargando sobre sus hombros con pequeños terneros, cuyo peso y tamaño iba incrementando a medida que el mismo crecía y aumentaba su fuerza, así se llegó a decir de él que cargó con un toro de cuatro años, lo paseó dando una vuelta a un estadio, lo mató de un golpe, y luego se lo comió él solito.

Según la creencia popular llegó a medir 2 metros de alto y su apetito era proporcional a su fuerza, absolutamente descomunal: 17 libras de carne, acompañadas de otras 17 libras de pan (1 libra griega equivaldría a unos 327´45 gramos, así que si no me fallan las matemáticas y la calculadora, consumía unos 5 kilos y medio de carne y otro tanto de pan), y todo bien regado con unos 10 litros de vino que trasegaba el muchacho al día. ¡Toda una ruina para los padres del joven! (¡Y luego se quejan los padres de adolescentes!).  

Milón de Crotona. Holland Park. Londres
Como alarde de fuerza solía retar a los jóvenes a que intentaran desplazarlo mientras colocaba su pie sobre un disco o un escudo bien engrasado, y ninguno lo logró. Además había quien afirmaba que le había visto levantar a un hombre con un dedo, y romper la cinta con la que los atletas se ceñían el pelo hinchando las venas de la frente, hazaña más difícil de lo que parece si contamos con que dichas cintas solían ser de cuero. (Vamos que ni el Schwarzenegger en sus mejores momentos). También retaba a que le abrieran la mano dentro de la cual sujetaba una granada, y nunca lo conseguían, pero la granada al abrir él mismo la mano estaba intacta. Doblar una moneda con los dedos era uno de sus juegos para impresionar a los espectadores.

Se contaba que en una ocasión, estando reunido con Pitágoras y sus alumnos, se cayó una columna y el techo se desplomó sobre ellos, Milón sujetó el techo mientras lo demás huían, y luego salió él, salvando así la vida de Pitágoras. No sabemos si por agradecimiento, pero el joven terminó casándose con una muchacha pariente del maestro, posiblemente su hija.

Milón. 1460. Louvre
En el año 540 a.C. comienza la participación de Milón en los Juegos Olímpicos, posiblemente aún en la modalidad de lucha para muchachos, por supuesto se alzó con la victoria sin grandes problemas, y ese sería el comienzo de una carrera deportiva imparable. Su siguiente competición aún en la categoría juvenil fue en los Juegos Piticos de Delfos donde ganó una nueva corona por su triunfo en la lucha. Después ya en la modalidad de adulto comenzó una larga cosecha de éxitos desde el 530 a.C.  al 526 a.C., 5 títulos olímpicos más, 6 coronas píticas más, 10 en los Juegos del Istmo, y  9 en los Juegos de Nemea. Pero es que además algunos años lo ganó todo, competición a la que acudía, competición que ganaba, algunos le venían aparecer y se rendían sin combatir tal era ya su fama. En su séptima competición en Olimpia, un joven atleta consiguió derrotarlo por agotamiento, pues se mantuvo alejado de él evitando que lo triturara como solía hacer con sus contrincantes, pero esta vez un ya mayor Milón no pudo hacer presa en el escurridizo rival. Sin embargo otras versiones hablan de que el joven Timasiteo, que también era de Crotona, y que contaba con 18 años de edad, había aprendido los movimientos de su admirado luchador al que adorada desde niño, y que entonces se negó a luchar con él por una cuestión de respeto. Era el año 512 a.C y esta última lucha sería la retirada definitiva del formidable atleta.

Los luchadores. Louvre.
El prestigio del luchador era enorme en su ciudad, en donde por supuesto de dedicaron una estatua, que según algunos el mismo cargo sobre sus hombros hasta el pedestal en el cual iba a ser ubicada. Además cuando Crotona entró en guerra con sus vecinos de Sibaris en el año 510 a.C., fue Milón quien  arengó y encabezó las tropas de su ciudad. También entonces destacó por su presencia y actuación, pues acudió al combate cubierto con una de sus coronas de victoria, vestido con una piel de león, y blandiendo una mazo, como si fuera la reencarnación del mismísimo Heracles, es decir una auténtica táctica de guerra psicológica, y si no imaginaos la cara de los sibaritas (los habitantes de Sibaris, no los otros) al ver aparecer al frente del enemigo a un gigante de 2 metros vestido como Heracles con cara de pocos amigos y fama de triturar huesos sin apenas sudar. Dicen que el espabilado deportista empleó una táctica nueva: Puso una compañía de músicos delante, y cuando la caballería de Sibaris fue a atacar, las sinfonías de la orquesta armaron tal desconcierto entre los caballos enemigos, que fue aprovechado por la caballería de Milón para contraatacar y conseguir la victoria. Yo creo que provocaron tal estruendo que pusieron en fuga a los asustados caballos.

Milón.1824. P. della Valle. A de S. Lucca. Roma
Pero es que Milón además de fuerte era un hombre inteligente, que a parte de pertenecer a la escuela pitagórica había escrito un libro, hoy perdido, titulado "Física". Asi que el forzudo además de romper objetos también rompía moldes, y destroza el mito de "cuanto más grandes y fuertes, más tontos".

Tanto llegó a ser la admiración que el atleta despertaba entre sus contemporáneos que incluso un famoso médico, Democedes, le pagó dinero para poder casarse con su hija y emparentar con la leyenda viva.

Sin embargo los años pasan y el hombre que para carros en plena carrera fue perdiendo fuerza, y sus juegos y hazañas comenzaron a ser superados. A la derrota en los últimos juegos olímpicos, siguió la humillación de no poder levantar y transportar una piedra que otro forzudo retador sí consiguió, el etolio Titormus, que fue bautizado por Milón como "El segundo Heracles", y pasó a ser considerado el hombre más fuerte. La decadencia de la edad había llegado, y fue precisamente el no resignarse a ella lo que precipitó un final que tiene mucho de moraleja legendaria más que de realidad histórica.

En el último día de su vida, Milón se adentró en un frondoso bosque y en su camino se encontró con un tronco de árbol que los leñadores no habían conseguido partir, y que finalmente habían dejado abandonado con las cuñas en su interior. Milón quiso demostrar que aún poseía su legendaria fuerza e introdujo sus manos en la hendidura para partir el tronco, pero las cuñas cayeron, y el tronco se cerró aprisionando las manos del atleta. Milón quedó cogido en una trampa de la que no pudo salir, y cuando los lobos llegaron, o según otros un león, el fornido crotonense ya no pudo defenderse y murió devorado por las fieras. Este episodio final ha sido el que curiosamente más ha gustado repetir a los artistas de todas las épocas tal vez por la triste enseñanza que trasmite.   

COMO SE FORJÓ UN IMPERIO

AUGUSTO, EL PRIMER EMPERADOR

Título Original: Imperium: Augustus, Mein Vater, Der Kaiser

Año: 2003

Nº de Episodios: 2 (200 min.)

País: Alemania

Director: Roger Young

Reparto: Peter O´Toole, Charlotte Rampling, Vittoria Belvedere, Benjamin Sadler, Gottfried John, Ken Duken,  

Marco Temporal: 46 a.C. - 14 d.C.

Marco Espacial: Imperio Romano


Roma. Año 12 a.C. El emperador de Roma Augusto se pasea por el mercado aclamado por el pueblo pero protegido por su guardia pretoriana, hace veinte años que gobierna Roma, y la paz que ha instaurado parece que va a perdurar para siempre. Pero mientras se dirige alegre y despreocupado al pueblo al tiempo que bromea con su hija Julia y sus nietos, a sus espaldas se fragua una conspiración, el dinero cambia de manos, y se esconden los puñales. Un hombre se dirige al Cesar con una petición, pero dentro de ella esconde el cuchillo con el que va a intentar atentar contra el gobernante supremo.

Dentro del proyecto de realizar una macro serie europea que bajo el título genérico de "Imperio" contara distintos episodios del Imperio romano, se gestó está mini serie dedicada a narrar la vida del primer emperador, Augusto. Narrada por la hija del emperador, Julia, va a comenzar desde los últimos años del ya anciano gobernante para luego recurriendo al truco de la memoria remontarse al año 46 a.C. cuando en compañía de su amigo Marco Agripa deciden unirse a las tropas de Julio Cesar que combaten en Hispania. Más tarde conocerán a un alocado joven muy diferente a ellos pero al que aprenderán a apreciar, Cayo Mecenas. Desde ese momento la serie se dedica a contar las aventuras de los tres amigos, centrándose como es lógico en el principal protagonista, Octaviano.

El director norteamericano, Roger Young, especializado en series de televisión realizadas en coproducción y ambientadas en la antigüedad, vuelve en ésta a demostrar su maestría en hacer productos lujosos y destinados al gran consumo. Young no será un maestro pero como artesano, es un gran artesano, sabe lo que quiere el público, y se lo da. "Augusto, el primer emperador" es una telenovela de lujo, con muchos medios, artistas de fama internacional (Peter O´Toole, Charlotte Rampling), con la participación de al menos tres países: Italia, Francia, y Reino Unido, con aportes de otros en forma de actores como España y Alemania, rodada en Túnez, y dirigida por un estadounidense, tenía el mercado televisivo garantizado.

El guión no se mete en demasiadas honduras y relata lo ya visto una y otra vez: los últimos años de Julio César, el segundo triunvirato, la guerra civil entre Octavio y Marco Antonio, y la subida al poder del que será el primer emperador. Los años de gobierno de Augusto son dejados de lado para mostrarnos ya al emperador en su vejez, y presentarnos sus conflictos con su díscola hija Julia y los problemas e intrigas para sucederle ante una muerte que se vaticina inminente. De manera que la serie cosas muy nuevas no es que ofrezca, y la única "originalidad" es mostrarnos como esos tres amigos de la juventud son observadores y protagonistas de la Historia. No es un gran aporte a la enseñanza de la historia del Imperio Romano pero sí al del entretenimiento.    

Fácil de ver, como entretenimiento ligero es más que recomendable, y así es como debe enfocarse este tipo de productos que sin entusiasmar a los expertos suele cumplir de sobra con los profanos. Ahí os dejo la primera parte de la mega producción:   



LOS SAQUEADORES DEL TESORO

LAS 7 MARAVILLAS. EL TEMPLO DE ARTEMISA



Título Original: Les 7 merveilles. Le Temple d´ Artémis

Guionista: Luca Blengino

Dibujante: Antonio Sarchione

Año de Publicación: 2014

País: Italia

Marco Temporal: 356 a.C.

Marco Espacial: Turquía




Crisópolis, región libre de Bitinia, norte de Anatolia. Dos ladrones pasean por sus calles en busca de un nuevo objetivo, son el joven e insolente Abner Fénix, y el antiguo y veterano soldado Demetrio de Esmirna, hoy más aficionado al vino que a la espada. Ambos han establecido una asociación no muy provechosa, y ahora una cuantiosa deuda con un peligroso individuo les ha metido en graves aprietos. La solución a sus problemas pasa por emprender la huida o encontrar una nueva fuente de ingresos, a ser posible fácil de saquear.

Una nueva entrega de la interesantísima serie "Las 7 maravillas" esta vez dedicada al Artemisón o Templo dedicado a Artemisa en la ciudad de Efeso, en la actual costa de Turquía. Con la excusa de seguir la historia de dos ladrones a quienes se les presenta la oportunidad de desvalijar el supuesto tesoro del templo, se nos va a contar los acontecimientos que desembocaron en la destrucción de otra de las maravillas de la antigüedad. 

El italiano Luca Blengino sigue siendo el encargado del guión de la nueva historieta (numerada como la cuarta), y pocos cambios aporta a todo lo dicho anteriormente de él (ver Muerte en el faro, El jardinero y el rey o El agente del faraón), es decir, un guión ágil lleno de aventuras, intriga, amor, acción, y algo de Historia; un cóctel que el italiano maneja bastante bien, y que siempre da como resultado un cómic como mínimo entretenido y en ocasiones excelente. La historieta del templo de Artemisa parece pensada para una serie de televisión o una película de esas rompetaquillas o "blockbuster" que dicen los americanos.

En el apartado del dibujo vuelve a cambiar de compañero, y se trae a un compatriota italiano, Sarchione, que lo hace bastante bien, destacando sobre todo en la caracterización de personajes, y algo menos en la arquitectura y los paisajes. El color apenas interfiere en el original, y la escasa utilización de sombras o tonos oscuros da una sensación clara, despejada, que tal vez no se corresponda del todo con la apoteosis final de la narración, así por ejemplo las escenas nocturnas son coloreadas con un azul apenas oscuro que ni no fuera por el guión o la presencia de una media luna en el cielo podrían discurrir a plena luz. Esa falta de matiz en los colores o en el propio diseño del dibujo para subrayar las partes más dramáticas, es tal vez el único pero que se le puede poner a otro magnífico cómic de esta estupenda serie, en donde hasta las explicaciones finales son interesantes, poco o nada redundantes y lo suficiente claras y concisas para no aburrir a nadie.  

Y de nuevo gracias a la página de los cómics de machete podéis gozar de él on line, aunque es de esas colecciones que los aficionados al cómic y la Historia seguro que les gusta tener en casa. 

JUICIO A LOS ESCIPIONES

ESCIPIÓN EL AFRICANO


Título Original: Scipione, detto anche l´africano

Año: 1971

País: Italia

Duración: 114 min.

Dirección: Luigi Magni

Reparto: Marcello Mastroianni, Vittorio Gassman, Silvana Mangano, Ruggero Mastroianni, Woody Strode.

Marco Temporal: 187 a.C.

Marco Espacial: Antigua Roma


Año 187 a.C. Roma. Dos niños juegan con el casco de un adulto son Cornelia y Plubio, pero a la madre de Cornelia no le hacen gracia los juegos infantiles y les retira el ornamento militar mientras achaca su malhumor al mal carácter de los Escipiones. Mientras su marido y padre de la niña, Publio Cornelio Escipión, llamado el Africano, responde ante el Senado precisamente alegando su mal carácter ante la insolente pregunta de los senadores sobre el paradero de cierto dinero desaparecido.

"Escipión el Africano" es una película atípica, clasificada como cine histórico y comedia a la vez. Es eso pero también algo más. A pesar del título o de la apariencia de alguno de los carteles que en en su día publicitaron la película, ésta no trata sobre las épicas hazañas guerreras del militar romano, si no del juicio por corrupción a que se vieron sometidos él y su hermano Escipión el Asiático.

La película de Luigi Magni ha sido motejada por críticos y espectadores como "irregular", es decir con altos y bajos a lo largo de su metraje. A mi mas bien me parece una película muy personal, realizada por un director que además fue el responsable del guión. Un guión lleno de diálogos, sin acción, lo que le da a la película la apariencia de  obra de teatro, con una ausencia absoluta de efectos especiales, sin grandes movimientos de masas para las grandiosas batallas del llamado peplum italiano, sin guaperas luciendo músculos, ni bellas mozas paseando "palmito", por haber no hay ni siquiera las espectaculares recreaciones de la Roma clásica sean digitalizadas o de cartón piedra. Toda la película rezuma decadencia en una comedia agria, donde los personajes son mayores, calvos, gordos, feos, malhumorados, los escenarios son ruinas, auténticas ruinas y no de las más bellas y espectaculares, no, se buscan lugares deteriorados, oscuros,  en los que el espectador tiene la sensación de que están a punto de desmoronarse, y eso que se supone que en esa época están en su esplendor. Marcelo Mastroianni está horrible y su compañera Silvana Mangano, muy lejos de la espectacularidad femenina de "Arroz amargo", representa a una amargada matrona romana que le quita las ganas de casarse al más pintado; Gassman está implacable en su persecución política, y el hermanísimo, Ruggero, hace de hermano "tonto" a la perfección. Los diálogos son duros, amargos, crueles, todo en una comedia que no provoca risa o al menos no siempre.

Seguramente a muchos espectadores les cogió de improviso pues el film rompe con lo que posiblemente se esperara de él. En los años del fascismo se había producido un film  también titulado "Escipión el Africano" (1937) de carácter épico que nada tiene que ver con éste. "Escipión, llamado también el africano", titulo real en italiano, es un film que filosofa, critica y analiza la decadencia de la sociedad italiana de los años 70, enmascarándola con un tema histórico para establecer esos paralelismos que tanto gustan a los historiadores. La corrupción de los políticos, la traición de los cercanos, la ingratitud del pueblo, la soberbia de los poderosos, la decadencia de una sociedad, son los temas que caen como pedradas sobre el desprevenido espectador que a veces no sabe como encajarlas "¿Me tengo que reír de esto?", se preguntará más de uno. Y es que a día de hoy una obra como "Escipión  el africano" está más de actualidad que muchos de los blockbuster de las carteleras.

En la película de Magni no se salvan ni los dioses, y para muestra el diálogo que se establece entre el suplicante Escipión y el desbordado dios Júpiter:
O la caradura del hermano enchufado para justificar los gastos desmedidos, y la terrible contestación del Catón de Gassman (que por cierto suena muy actual, ¿no os parece?):

SUCEDER A RAMSÉS

LA MUJER SABIA


Título Original: La femme sage


Autor: Christian Jacq


Año de Publicación: 2000


País: Francia


Marco Temporal: 1213 a.C. - 1203 a.C.


Marco Espacial: Egipto



La muerte de Ramsés el Grande ha sumido en la preocupación a los habitantes del Lugar de la Verdad. La cofradía de artesanos dependía directamente del faraón y de su visir, pero ahora no saben como va a reaccionar su heredero, Merenptah. El nubio Sobek, jefe de seguridad del lugar, es consciente de que el peligro acecha, y que todas las medidas de seguridad que tome no serán suficientes. Además de las conspiraciones también existe un asesino en la sombra que quiere acabar con el maestro de obras, Nefer el Silencioso, y si el nuevo faraón no los protege, la labor de Sobek va a ser muy difícil.

"La mujer sabia" es la segunda novela del ciclo denominado "La piedra de luz", y del que ya habíamos comentado la primera entrega (ver Egipto después de Ramsés). La nueva entrega de Jacq sigue las aventuras de los mismos tres protagonistas de la primera parte, Nefer, Paneb y Clara, trabajando en el poblado de artesanos que realizan las tumbas de los faraones, mientras sobreviven a las asechanzas de sus enemigos. Al tiempo que los personajes masculinos de la saga se dedican a intentar sacar adelante la tumba del fallecido Ramsés, la muchacha se convierte en la siguiente mujer sabia del lugar, es decir la curandera, psicóloga, sacerdotisa, consejera y arregla todo del poblado. Al igual que la anterior entrega las intrigas, conspiraciones, intentos de asesinato, etc, son la tónica dominante del libro, con unos malos malísimos que no se paran ante nada pero que ven como sus planes son desbaratados una y otra vez.  

Merenptah. Museo Egipcio de El Cairo.
Hay poco que añadir a lo dicho sobre el primero, únicamente que ahora avanzamos en la historia, y nos encontramos ya en los años de reinado del faraón Merenptah (12013-1203 a.C.), hijo y sucesor de Ramsés el Grande. Aunque la narración de la novela se centra en lo que ocurre en el poblado de los artesanos, y en las intrigas exteriores que urden sus enemigos, sí nos vamos enterando de algunos de los acontecimientos que marcan el reinado del nuevo faraón aunque de forma muy tangencial y sólo en la medida en que afectan a los trabajadores del Lugar de Verdad: la guerra con los sirios, y los libios, las ambiciones del príncipe Amenmés. De nuevo el escritor francés opta por una novela de aventuras con algo de intriga sazonada con unas gotitas de historia, muy poquita no sea que nos atragantemos. Christian Jacq que posee conocimientos sobre el Egipto faraónico de sobra se dedica a sacarles el máximo partido y los dosifica a lo largo de sus innumerables novelas, y con esta novela hace lo mismo: cuenta lo justo e imprescindible, aunque su ambientación del poblado de artesanos es excelente.

Novela corta, entretenida, fácil de leer, y que como todas las del francés se adelanta algo más en esa inmensa saga egipcia que se empecinó en contarnos, y que aquí termina con el fallecimiento y el comienzo de las luchas por la sucesión de Merenptah. 

LA BELLEZA DE UNOS CUERNOS

TRICERATOPS, EL CORNUDO MÁS FAMOSO

Si el Tyrannosaurus Rex era el rey de los dinosaurios, al menos de los carnívoros, el triceratops es el más conocido de los dinosaurios herbívoros, y con cierta frecuencia se nos ha mostrado en el cine en batalla con su rival carnívoro.

Descubrimiento y bautismo. Triceratops significa cara de tres cuernos. Los primeros restos descubiertos lo fueron en Denver en 1887,  nada menos que por Marsh, uno de los protagonistas de la comentada guerra de los huesos. En un principio pensó que esos restos de un cráneo con cuernos pertenecía a una especie de mamífero, y sólo con la aparición de nuevos restos le hizo cambiar de idea, y reconocer en él a un dinosaurio con cuernos. Entonces bautizó a toda la especie con el nuevo nombre de triceratops. El propio Marsh publicó en 1896 una fotografía de un cráneo de Triceratops prorsus descubierto por él. En la película "El continente perdido" (1951) una pareja de triceratops lucha entre sí ante la mirada espantada de los protagonistas. 
Dimensiones. Los triceratops pueden alcanzar una altura de 3 metros y una longitud de 9 metros, y su peso oscilaba entre las 6 y las 12 toneladas. Lo más llamativo del animal era su enorme cabeza que podía llegar a alcanzar 2 metros y suponer un tercio de la longitud del triceratops. Tenía un solo cuerno sobre las narinas, y dos cuernos sobre los ojos de aproximadamente un metro de longitud. Remataba su imponente cabeza la gola osea que la enmarcaba. El cráneo del triceratops más antiguo que se conoce puede corresponder al que se exhibe en el Palacio de Justicia de Greeley en Colorado (U.S.A). Harryhausen creó uno de sus espectaculares efectos con un triceratops en la película de culto "Hace un millón de años" (1966).
Hábitos. La boca en forma de pico de loro y los dientes revelan que el triceratops era un animal herbívoro. Arrancaba los brotes y hojas, y luego las trituraba con la hilera de dientes que tenía al fondo de la boca. Cuando los dientes se gastaban le salían unos nuevos. La posición de la cabeza también nos indica que ramoneaba. El Museo de Historia Natural de Frankfurt en Alemania también tiene una excelente reconstrucción de un triceratops. La película "Cuando los dinosaurios dominaban la Tierra"(1970) además de mostrarlos a los triceratops conviviendo con humanos éstos tenían un aspecto un poco fondón.
Los cuernos. La utilidad de los cuernos del triceratops ha suscitado diversas teorías, la más conocida es que los utilizaban como sistema de defensa contra saurios carnívoros. Pero también se especuló que es un ornamento que les servirían durante el cortejo, para marcar su posición en la manada, como sistema de lucha durante el cortejo con otros machos y para marcar territorialidad. Incluso hubo quien aseguró que servirían como medio de comunicación. Otras teorías afirmaban que era un sistema de termorregulación y que además servían para anclar los músculos de la mandíbula. La Universidad de California posee los cráneos de un triceratops adulto y una cría lo que nos permite contrastar la evolución de los cuernos y el tamaño. Una familia de triceratops también se pasea por "La tierra olvidada por el tiempo"(1975).
Edad y territorio. Apareció a finales del Cretácico, en la etapa conocida como Maasstrichtiano hace unos 68 millones de años. Se extinguió hace 66 millones de años, en la extinción que terminó con las criaturas del Cretácico. Su territorio comprendía lo que hoy es Norteamérica y zonas de Canadá. El mayor número de restos de triceratops se han encontrado en los estados de Dakota del Sur y Montana (Estados Unidos). El Museo de Historia Natural de París expone una cabeza de Triceratops calicornis. Una coproducción entre Estados Unidos y Japón dio lugar a un film como "El último dinosaurio"(1977) donde no podía faltar la clásica pelea entre T-Rex y Triceratops.
Manadas. Cómo suele suceder en estos casos, se ha discutido si el triceratops era un animal solitario o gregario, es decir si se juntaba en grupos para vivir en manada o no. Los triceratops pastoreaban pero no hay suficientes indicios para afirmar que vivieran en manadas aunque sí es posible que se desplazaran como unidades familiares. Aunque se han encontrado restos de otros herbívoros juntos formando manadas, en el caso de los triceratops son pocos los hallazgos que presentan varios individuos juntos; tres ejemplares jóvenes en Montana(U.S.A.), y uno más interesante aún en excavación descubierto en el 2012 y que presentaba tres esqueletos casi completos de ejemplares de triceratops de distinto tamaño y edad, aunque se desconoce si son una unidad familiar o dos hembras y un ejemplar más joven. El Museo de Ciencias Naturales de Houston (U.S.A.) posee el ejemplar más completo de triceratops  al que bautizaron como "Lane", y del que además rescataron parte de su piel momificada. En "Parque Jurásico"(1993) se creó uno de los más grandes animatrónics de la historia del cine para la escena precisamente del triceratops.
El enemigo. Tradicionalmente el cine ha mostrado al enorme Tyrannosaurus Rex como el enemigo acérrimo del triceratops. Los registros fósiles muestran algunas heridas recibidas por triceratops sobre todo en su gola, algunas de carácter puzante, quizás provocadas por el cuerno de otro macho. Pero aún está por demostrar que las heridas fueran provocadas por un combate contra un T-rex, aunque es cierto que ambos convivieron durante un tiempo. Como ya comentamos en el artículo sobre el Tiranosaurio (ver El rey de los dinosaurios) el Museo de los niños de Indianapolis reconstruyó una escena del combate en la que el Triceratops Kelsey sufre el ataque combinado de dos tiranosaurios. La película de animación en 3D "Caminando entre dinosaurios"(2013) sigue precisamente las aventuras de un triceratops que además se tiene que defender del ataque de los carnívoros.
Especies. Se ha intentado ver distintas especies de triceratops en función de las diferencias encontradas entre distintos cráneos fósiles. Sin embargo algunos investigadores creen que las diferencias pueden responder a diformismo sexual, o incluso a la diferente grado de desarrollo que vendría dado por la edad del espécimen estudiado. Hoy la mayoría acepta dos especies de triceratops: el triceratops prorsus y el triceratops horridus, aunque sus diferencias también pueden ser explicadas por el dimorfismo sexual.  El Museo Smithsonian de Washington tiene el primer ejemplar montado de Triceratops horridus al que llamaron Hatcher. En la serie "Parque Prehistórico"(2006) consiguen "capturar" a Theo el triceratops.
El Torosaurio. El torosaurio ha sido presentado durante años como un dinosaurio de la misma familia que el triceratops, pero cuyas pequeñas diferencias lo identificaban como una especie diferente. Hoy en día algunos investigadores afirman que esas diferencias son por los años no por pertenecer a especies diferentes, y que el torosaurio realmente sería una especie de triceratops de la tercera edad, vamos un "dino jubileta" (de esos que van a jugar a la petaca prehistórica o criticar las obras jurásicas). Quienes debaten esta idea afirman que hay registros fósiles de triceratops ancianos y torosaurios jóvenes que ya presentan las diferencias que los separan. El torosaurio de Milwaukee presenta los característicos agujeros de la gola que lo diferencian del triceratops. En la serie documental "Caminando entre dinosaurios"(1999) aparecen dos torosaurios en lucha.
El último dinosaurio. Para terminar y como colofón de esta breve historia del popular triceratops hay que añadir que, según recientes investigaciones, un ejemplar de su familia pudo ser el último dinosaurio vivo sobre la Tierra. En el año 2011 científicos de la Universidad de Yale descubrieron en Montana(U.S.A.) los restos fósiles de un triceratops que había muerto hace 66 millones de años cuando se produjo el famoso impacto de meteorito que extinguió a los dinosaurios. Era un ejemplar joven que aún vivía cuando se produjo la catástrofe. El pintor Charles Knight recreó en 1901 lo que él creía que podría haber sido una de estas magníficas bestias. Por supuesto la reciente producción que ha vuelvo a devolver a los dinosaurios a la gran pantalla "Jurassic World"(2015) también tuvo su ración de dinosaurios cornudos.