EL PROFETA Y LOS REYES

JEREMÍAS


Título Original: The Biblie: Jeremiah 

Año: 1998

Nº de Episodios: 1 (90 min)

País: Italia

Director: Harry Winer

Reparto: Patrick Dempsey, Oliver Reed, Klaus María Brandauer, Vincent Regan, Leonor Varela

Marco Temporal: 622-587 a.C.

Marco Espacial: Israel



622 a.C. Jerusalén. Unos obreros tirando una pared descubren un pergamino que se apresuran a llevar a presencia del Sumo sacerdote del templo quien contempla los escritos con satisfacción. La historia de Jeremías comienza con el niño criándose en un pueblo cercano a Jerusalén bajo la atenta mirada de su padre quien pertenece a la casta sacerdotal. Toda la familia se desplaza en Pascua a Jerusalén pues el rey Josías ha prometido entregar las recién descubiertas leyes de Moises al pueblo. 

De nuevo volvemos a comentar una de las partes de la macro producción "La Biblia", aunque en esta ocasión la historia del profeta Jeremías se ofrece en una única parte de una hora y media de duración. Como ya se comentaron los episodios, relacionados con José, David y Salomón, no voy a insistir en los aspectos generales del producto.

El típico reparto internacional con caras y nombres fácilmente reconocibles para el público hace más vendible la historieta de este profeta algo llorica y pesado, y es que las lamentaciones de Jeremías son precisamente eso, sus continuas llamadas al orden a los reyes de Israel para que moderen su comportamiento bajo la amenaza del castigo divino en forma de babilonios cabreados. La historia es lo que cuenta la Biblia, ya que como siempre se muestran bastante respetuosos con el texto sagrado, pero la realidad es que lo que narra no es excesivamente atractivo.

La serie debió de ir agotando sus grandes personajes y momentos, o bien el presupuesto y el público debió de disminuir, porque en "Jeremías" se nota una mayor pobreza de medios. La reutilización de decorados ya cansa, y las tomas se limitan a cuatro lugares contados y filmados desde distintos ángulos o cambiando una decoración de cartón piedra por otra. La historia, como era de esperar, se centra en las profecías y avisos que el profeta Jeremías da a los sucesivos reyes  de Israel con los que tiene que lidiar: Joaquín (598-597 a.C.) primero, y Sedecías (597-587 a.C.) después. Si el director o los productores hubieran apostado por mostrar más los entresijos políticos, el papel de Israel como estado tapón entre Egipto y la Babilonia de Nabucodonosor II (604-562 a.C.) seguramente la serie hubiera ganado en calidad y espectacularidad, pero salvo la presencia de los monarcas judíos que tienen que sufrir las amenazas del profeta y la ocasional intervención del rey babilónico Nabucodonosor II, el resto de la serie se dedica a seguir al profeta que para eso es su biografía, o por lo menos la de sus profecías.

A mi entender es uno de los episodios más flojos de la serie "La Biblia" aunque tiene la ventaja de ser el más breve, y de poder ver a los babilonios y a su rey esbozando las líneas de la compleja e inestable política de la zona ( ya en aquellos tiempos). Es un producto para fans de la historia religiosa y para curiosos de la Historia Antigua que disfrutan viendo a reyes poco o nada retratados por el cine como es este Nabucodonosor interpretado por  Klaus María Brandauer.

Podéis ver el telefilm completo en youtube:

LA LISTA DE LA VENGANZA

CASSIO


Título Original: Cassio

Guionista: Stephen Desberg

Dibujante: Henri Reculé

Año de Publicación: 2007- ?

País: Bélgica

Marco Temporal: 138-145, Actualidad

Marco Espacial: Imperio romano





Roma. Año 145 d.C. Cassio yace con su amante cuando oye ruidos en el exterior de su villa. Cuando sale un grupo de asaltantes ha reducido y eliminado a su esclava y guardaespaldas, Alva, y acto seguido le atacan y reducen sólo para entregarlo atado a cuatro asesinos encapuchados, tres hombres y una mujer, que le apuñalan sin piedad.

La historia que narra Cassio se prolongará durante tres ciclos narrativos compuestos cada uno de cuatro volúmenes. En el primer ciclo se desvelará quienes son los cuatro asesinos del protagonista, en el segundo ciclo se revelará la conspiración que les motivó, y en el tercer ciclo se contará como Cassio escapó a su destino. Además paralelamente se desarrolla la historia de una arqueóloga, Ornella Gracci, que en la actualidad es quien ha ido descubriendo la historia de Cassio y se ve ella misma arrastrada a una extraña conspiración.

La trama que se centra en Cassio se desarrolla en el siglo II de nuestra era durante el reinado del emperador Antonio Pío (138-161), el mismo emperador aparece en el cómic, y en los territorios del Imperio romano. El arranque de la historia es magnífico, misterio, intriga, asesinatos, venganzas, sexo, poder, oscuras conspiraciones, es decir todos los elementos para desarrollar un triller histórico de primera mano. La historia de la arqueóloga, aunque algo más floja y con menos interés para el aficionado, recuerda a las novelas de Dan Brown. Pero superados los dos primeros ciclos, el tercer ciclo entra en una espiral descendente en la que empiezan a primar los elementos sobrenaturales que para mi gusto estropean una historia con un muy bien despegue y que va camino de terminar en un aterrizaje forzoso, y todo por el afán de Desberg de prolongar una historia a la que podía haberle dado un final digno.

En el apartado gráfico se criticó la labor de Reculé a quien los lectores acusaron de poco detallista en el dibujo, algo a lo que el propio dibujante se apresuró a contestar, explicando como para sus dibujos de la ciudad de Efeso se basó en las excavaciones y restos monumentales con asesoramiento de expertos. La verdad es que en la recreación de las ciudades antiguas, Reculé se luce, algo que no logra del todo con los personajes.

A la espera de las nuevas entregas en la que deseamos que se retome el espíritu de los primeros ciclos dejamos un video en francés promocionando el primer volumen.
video

A LA CONQUISTA DE PERSIA

ALEJANDRO MAGNO


Título Original: Alexander The Great

Año: 1956

País: Estados Unidos

Duración: 135 min.

Dirección: Robert Rosssen

Reparto: Richard Burton, Frederic March, Claire Bloom, Danielle Darrieux, Barry Jones, Harry Andrews, Stanley Baker.

Marco Temporal: 356 - 323 a.C.

Marco Espacial: Grecia, Persia


Es el año 356 a.C. en una Grecia dividida, extenuada y cruenta. Demostenes utiliza su oratoria para preparar a los ciudadanos atenienses para la guerra contra Filipo II de Macedonia quien se encuentra sitiando Olinto. Mientras el rey está en campaña un mensajero llegado de la capital le trae una buena nueva, la reina Olimpia le ha dado un hijo, Alejandro. El mensaje de Olimpia sorprende al monarca: "Salve Filipo y regocijate. En este día a Olimpia su reina y esposa le ha nacido un dios".

La biografía cinematográfica de Alejandro Magno realizada por Robert Rossen sigue la vida del conquistador desde su nacimiento hasta su muerte. Con una primera parte centrada en la adolescencia de Alejandro y sus enfrentamientos con su padre, y ya la segunda dedicada a narrar sus avances por el Imperio persa.

Filmada en localizaciones de España y con la colaboración de algún actor patrio aparece en algunos lugares como una coproducción entre Estados Unidos y España. La realidad es que la película es un típico producto de la maquinaria de Hollywood que en los años 50 del siglo XX había descubierto que el género del peplum atraía al público al cine, una década después los italianos sobreexplotarían el genero hasta su extenuación. "Alejandro Magno" pretende ser un "peplum" culto, es decir una película de "romanos", aunque en este caso sean griegos, que huya de los tópicos y se centre en la verdadera historia del rey macedonio.

Aunque tal vez la película no ha envejecido del todo bien, las críticas negativas que de vez en cuando se leen sobre ella son del todo injustas. En aquellos tiempos preordenador los directores tiraban de decorados, que según el presupuesto podían ser puro cartón piedra o pequeñas joyas de carpintería, y movían a los pueblos del país de rodaje, al ejército nacional, y a quién quisiera llevarse un bocadillo gratis para llenar la pantalla de impresionantes ejércitos todos vestidos con sus uniformes, aunque sin enfocar demasiado, sobre todo a los pies no fuera a ser que se notara que la mitad llevaban alpargatas. La cinta de Rossen es de esas que mezclando decoraciones, uniformes, utillería, atrezzo varío, a veces anacrónico, a veces acertado, tiene la virtud de recrear un momento histórico creíble, al menos en los años en que se proyectó en los cines. El guión del propio director prácticamente no tiene pegas y relata con bastante fidelidad la vida del biografiado. Si alguna pega hay que ponerle al film son las actuaciones demasiado teatralizadas, en ocasiones algo exageradas, y por supuesto el infame pelo que le pusieron al pobre Burton, a quien por cierto no querían para el papel porque parecía mayor para interpretar a un Alejandro adolescente, cuando en realidad sólo tenía 29 años, y el candidato que habían elegido pegaba aún menos, pues era "Caradepiedra" Heston.

"Alejandro Magno" a mi entender sigue siendo una película digna, agradable de ver para los aficionados al género, aunque posiblemente intolerable para las nuevas generaciones, acostumbrados a otra dinámica. Oliver Stone quiso hace su propia versión y estrenó su biografía de Alejandro en el 2004 de la que hablaremos en otro momento. De momento aquí queda el trailer en inglés de la versión de 1956:

BUSCANDO LA SIBILA DESESPERADAMENTE

TARTESSOS


Título Original: Tartessos


Autor: Jesús Maeso de la Torre


Año de Publicación: 2003


País: España


Marco Temporal: 630-572 a.C.


Marco Espacial: Mediterráneo, Europa


630 a.C. Corobio el Cretense languidece desde hace 6 meses en una abandonada playa hasta que atrae la atención de una nave capitaneada por Kolaios de Samos. El naufrago promete al capitán la revelación de un gran secreto si éste le proporciona víveres y suministros. El gran secreto no es otro que la ruta que usan los fenicios para llegar a la rica Tartessos.

Años después de el encuentro narrado en el prólogo la acción de la novela se traslada a la Tartessos regida por el rey Argantonio, y se nos presenta al que va a ser el protagonista de la novela, Hiarbas de Egelasta. Cuando la sibila de Tartessos es secuestrada y se encarga a Hiarbas que la encuentre comienza la verdadera trama del libro, el largo periplo del protagonista por el mundo conocido en busca de la desaparecida al tiempo que intenta desentrañar la intriga que está detrás del secuestro.

Con la excusa de la búsqueda de la sibila Maeso de la Torre se da una vuelta narrativa por el mundo del siglo VI a.C., primero al Gadir fenicio, luego hacia las Casitérides y Albión (las brumosas tierras inglesas) recalando en distintos puntos de la Península Ibérica, y finalmente de vuelta al Mediterráneo para comenzar la segunda parte de su viaje ahora hacia el este.

El planteamiento no puede ser más interesante y la labor del escritor más compleja. Recrear la civilización tartésica de la que se sabe más bien poco en tiempos de uno de sus reyes más míticos, y luego atreverse a ponerlo en relación con el resto de las civilizaciones del momento no era tarea fácil. Jesús Maeso se lanza a la aventura en lo que se ha llamado un thriller histórico mezclado con una epopeya. 

Sin embargo las críticas de algunos lectores no trataron demasiado bien el libro acusándolo de farragoso, excesivamente largo, muy descriptivo, etc. Algo que no es demasiado justo. El libro está bien escrito, aunque es cierto que tarda en entrar en materia, y le cuesta algo arrancar, pero luego merece la pena acompañar al protagonista por sus viajes e indagaciones. También es cierto que al autor se le nota la vena docente y en ocasiones no abandona el toque didáctico, algo que a mí personalmente me parece bien, pero que no gusta a los lectores más acostumbrados a libros más directos y rápidos. En definitiva creo que la lectura de "Tartessos" se ha de tomar con calma, a ser posible armado de un buen mapa del mundo antiguo, y deteniéndose en aquellos parajes que visita el protagonista para ampliar un poco más nuestros conocimientos de las civilizaciones y lugares que describe consultando bibliografía o en el caso de los más comodones la socorrida wikipedia.

CON PLACAS Y A LO LOCO

ESTEGOSAURIO, EL LAGARTO CON TEJADO

Otro de esos dinosaurios fácilmente reconocible por niños y aficionados es el stegosaurio cuyas placas lo hacen inconfundible. Hoy nos toca echarle un vistazo a este acorazado prehistórico, lo que sabemos de él, y cómo lo han retratado en el cine y la televisión.

Nombre y descubrimiento. Su nombre significa en griego "lagarto con tejado" o "lagarto cubierto" por las características placas que recubren su lomo. Fue Marsh en 1877 quien le asignó el nombre después de que aparecieran los primeros restos en Morrison, Colorado (Estados Unidos). El paleontólogo en plena "Guerra de los huesos" (ver Por un quitame allá esos huesos) se apresuró a publicar los restos que aparecían y a nombrar la nueva especie considerando, según él, que el animal estaba cubierto por placas que cubrían su lomo como las tejas de un tejado. El primer esqueleto montado de un estegosaurio lo fue en el Museo Peabody de Historia Natural de New Have en Connecticut (Estados Unidos) en el año 1910. Una de las primeras apariciones cinematográficas de nuestro extinto animalillo se produjo en la clásica primera versión "King Kong" (1933).
Descripción. Era un dinosaurio cuadrúpedo que podía alcanzar hasta los 9 metros de longitud, superaba los dos metros de altura, y podía llegar a pesar más de 3 toneladas. Su cabeza era pequeña en relación con su cuerpo y remataba en una especie de pico como en las tortugas. Tenía un cerebro pequeño incluso en relación con otros dinosaurios, lo que llevó a muchos a pensar que era poco inteligente, aunque tal vez obedecía a un modo de vida lento propio de un gigantesco herbívoro. Un espectacular esqueleto de estegosaurio llamado "Sophie" se exhibe en el museo de Ciencias Naturales de Londres. En "El planeta de los dinosaurios"(1978) un pobre estegosaurio es atacado por un tyrannosaurus que ni siquiera convivió con él en la realidad.
Distribución. Vivieron a finales del Jurásico hace aproximadamente 156 millones de años. En un primer momento se pensó que el estegosaurio se encontraba distribuido en los territorios que hoy se corresponden con América del Norte, sin embargo el descubrimiento de un esqueleto en el 2006 en Portugal ha cambiado esa opinión, y hoy se cree que el estegosaurio también pobló las tierras de Europa. Curiosamente los fósiles encontrados en Portugal se correspondían con un espécimen diferente ya que tenía un cuello largo que no presentan los americanos. En 1982 el estegosaurio fue declarado el Dinosaurio Estatal de Colorado, al igual que lo fuera el Triceratops primero de Dakota del Sur y luego de Wyoming. La película checoeslovaca "Viaje a la Prehistoria"(1954) ya presentaba al estegosaurio en su historia.
Hábitat. El stegosaurio vivía en un ambiente semiárido donde se alternaban estaciones secas con otras húmedas. Se movía en zonas de llanura de inundación estacional. La vegetación entre la que estos enormes herbívoros se desplazaban variaba de los bosques de coníferas y helechos arborescentes a las sabanas de helechos con escasez de árboles. El Museo de Historia Natural de Chicago presenta otra interesante reconstrucción del esqueleto de un stegosaurio. Por supuesto el stegosaurio no iba a dejarse de lado en la famosa saga de películas de Spielbeg, y así en su segunda entrega, "El mundo Perdido. Parque Jurásico"(1997) los protagonistas se encuentran con un grupo de nuestros dinosaurios de hoy.
Alimentación. El hábitat en el que se se mueven marca como era de esperar la alimentación que estos animales tenían. Aunque eran herbívoros sus mandíbulas son diferentes a las de otros dinosaurios no carnívoros, y tampoco se ha encontrado en su interior gastrolitos, es decir piedras que favorecieran el proceso de molienda de las hierbas ingeridas, así que aún hoy no se sabe muy bien como digerían las grandes cantidades de vegetación que estos gigantescos animales necesitaban para alimentarse. Posiblemente comieran musgos, helechos y frutos, aunque seguramente no pastorearan gramíneas como hacen muchos herbívoros actuales. También en Alemania tiene su interesante ejemplar de stegosaurio en el Museo de Frankfurt. La serie "Caminando entre dinosaurios" (1999) los presenta junto a otros en su segundo episodio.
Rebaños. El estudio de las extremidades del stegosaurio demuestra que éstas eran muy cortas, sobre todo las anteriores, y por tanto no podría caminar muy rápido, quizás a unos 6 o 7 km/h. Al ser un herbívoro lento estaba más expuesto a los ataques de los grandes carnívoros por lo que algunos investigadores dedujeron que parecía lógico que se movieran en manadas. Para confirmar tal teoría se encontraron huellas de al menos 5 jóvenes estegosaurios moviéndose en la misma dirección, y en otro lugar una huella de un joven con la sobreimpresión de la de otro espécimen adulto. En el año 2009 se encontraron en Salas de los Infantes, provincia de Burgos (España), las huellas de estegosaurio más grandes del mundo. En la serie de la BBC "Planeta dinosaurio" (2011) los estegosaurios aparecen en el episodio 4.
El segundo cerebro. Poco tiempo después de descubrirse el primer fósil, el mismo Marsh se dio cuenta de la presencia de una cavidad en la médula espinal cerca de la cadera, un espacio que podía albergar algo 20 veces más grande que el pequeño cerebro del animal, por ello algunos investigadores desarrollaron la teoría de "el segundo cerebro". Este segundo cerebro alojado cerca de la cola serviría para controlar los reflejos de la zona trasera del animal, y se pondría en marcha cuando éste se sintiera amenazado por un depredador. Hoy esa teoría ha sido totalmente desechada. El Museo Carnegie de Pittsburgh presenta un interesante esqueleto de stegosaurus ungulatus. En la serie documental "Cuando los Dinosaurios poblaban América"(2001) no podía faltar nuestro dinosaurio con tejado.
Las placas. El elemento más característico del estegosaurio son sus placas dorsales, aunque su función ha hecho correr ríos de tinta. Una teoría las presentaba como un elemento defensivo, e incluso algunos investigadores afirmaban que eran móviles, pero su fragilidad y el hecho de que dejaban puntos al descubierto parecen descartarlo. Para otros se trata de un elemento de disuasión ante los depredadores aumentando su tamaño. También se barajó la posibilidad de que formaran parte del cortejo sexual, variando incluso de color, pero tanto hembra como macho las presentaban. Y tal vez la más curiosa es la que las hace una especie de placas solares que le ayudaban a regular su temperatura corporal, teoría que hoy se considera la acertada. En el Museo de Ciencias Naturales de Nueva York se exhibe una reconstrucción del espécimen AMNH 650 y de una cría. En "Jurassic Fight Club"(2008) los stegosaurios tienen que luchar por su vida en el episodio 4 contra los Allosaurus.
La cola. La cola espinada del estegosarurio también dio lugar a especulaciones, y su comprobada flexibilidad unida a las espinas que la adornaban generó la teoría de que el animal la utilizaba como un arma defensiva. Otros afirmaban que se apoyaba en ella para levantar las patas delanteras. Pero las roturas y marcas de las espinas, así como la presencia de una perforación en la vertebra de un allosaurio que encajaba con una espina del estegosaurio confirmaron la teoría de la cola como eficaz arma contra los depredadores. Precisamente el museo de Denver ofrece un montaje en el que un estegosaurio y su cría son atacados por un allosaurio. En el documental especial "La balada del gran Al"(2000) también aparece el dinosaurio de las placas.
Especies. Actualmente se han recogido restos fósiles del estegosaurio en diversos lugares y con características diferentes que han permitido a los paleontólogos reconocer hasta cuatro variedades o especies del dinosaurio de las placas: El s. armatus, el s. suicatus, el s. stenops, y el s. longispinus, con diferencias en longitud de las púas y número de placas. Se han intentado asignar otras subespecies, pero de momento no están reconocidas oficialmente, y algunos restos se reasignaron a otro tipo de dinosaurio tras una identificación errónea.  El Museo Tyrrel de Alberta (Canadá) tiene su fósil de estegosaurio expuesto al público en una de sus salas.  La nueva película que continua la saga de Spielberg "Jurassic World"(2015) vuelve a mostrar brevemente a nuestros tejados dinosaurios.

PROTEGER EL AGUA

Yacimiento de Motilla de Azuer . Vista aérea.

MOTILLA DE AZUER

Las motillas es el topónimo usado en España para denominar a unos montículos artificiales que destacan sobre un paisaje llano o amesetado, y que suelen ocultar en su interior restos arqueológicos pertenecientes a la Edad del bronce, datables entre el 2200 y el 1300 a.C. Son típicos de la región de la Mancha, y por ello la cultura asociados a ellos se denomina cultura de las Motillas o Bronce manchego. Una vez excavados estos túmulos dejaban ver unas estructuras circulares en forma de fortalezas de unos 30 0 50 metros de diámetro que disponían sus murallas en forma de anillos concéntricos, normalmente tres, que protegían la torre central. La presencia de silos para cereales revelaba la ocupación agrícola de sus primitivos pobladores. De todos estos yacimientos destaca especialmente el ubicado en Daimiel, provincia de Ciudad Real, la Motilla de Azuer.

La Motilla de Azuer presenta un aspecto imponente con una torre central cuadrangular destinada a proteger una serie de estructuras destinadas a gestionar las actividades agropecuarias del yacimiento, y todo rodeado por una serie de murallas concéntricas. Es por tanto el ejemplo típico y mejor excavado de las motillas manchegas, ello ha hecho que fuera declarado Bien de Interés Cultural en el año 2013. Pero es que además tiene alguna característica que lo hace único, al menos en la Península Ibérica.

Entre las muchas preguntas que nos vienen a la mente al ver el complejo es la funcionalidad del mismo. Los arqueólogos han respondido a esta cuestión sin dudarlo, la fortificación servía para gestionar y controlar los recursos económicos de los pobladores de la zona, y esto que queda muy bonito como frase, no explica demasiado que función cumplía, pero todo queda más claro si afirmamos que en su interior se encuentra el pozo de agua más antiguo de la Península Ibérica,  silos para el almacenamiento de cereales,  otras zonas dedicadas al estabulamiento de la ganadería, y restos como hornos que nos hablaban de una producción artesanal.

Pero no nos confundamos los habitantes de la Edad del Bronce de esta zona no vivían dentro de la fortificación, su poblado se encontraba en el exterior de las murallas concentrado en un área de unos 50 metros de diámetro. Era un poblado sencillo con cabañas, hogares, y fosos de desperdicios. Además de las casas de forma oval o rectangular con zócalo de mampostería y paredes de barro con postes embutidos, había áreas abiertas dedicadas a trabajos y almacenamiento con fosas, hornos, etc. Este poblado posiblemente contara en su momento de máxima ocupación con algo más de cien individuos.

Los habitantes del asentamiento eran también enterrados en la zona del poblado en pequeñas fosas en posición lateral flexionada, a veces adosados a las viviendas o a los muros exteriores de la fortificación, y acompañados por un sencillo ajuar de vasos de cerámica, algún puñal y punzones. Algunos niños se enterraban dentro de vasijas cerámicas.

La gran pregunta que flota en el aire al ver la impresionante construcción es qué o quién les llevó a construir semejante fortificación. Para algunos el hecho de dedicar sus esfuerzos a levantar esas murallas es un claro indicio de una jerarquización social.

Para entrar en la fortificación los habitantes de la Motilla tenían que hacerlo por pasillos paralelos a las murallas, la más exterior de las cuales era de carácter ciclópeo de bloques de caliza. Todo es poco para defender uno de los recursos más importantes de la zona, el agua. Desde tiempos inmemoriales el acceso a los pozos es fundamental para la pervivencia de las comunidades prehistóricas. El pozo de Motilla de Azuer existe desde el 4000 a.C., y los habitantes de la zona lo usaban para su susbsistencia. Primero realizaban rampas para llegar hasta el agua cuando bajaba el nivel, llegando incluso a superar los 14 metros de profundidad, luego protegiendo el pozo con muros y muretes sin obturar las entradas de agua, y finalmente construyendo la extraordinaria fortificación que fue integrando en su interior todas aquellas actividades que nacieron como consecuencia del importante recurso hídrico.

Bien, ya tenemos el poblado, sus enterramientos, las murallas y el pozo, pero qué más encontramos ya al traspasar el anillo de murallas que controlan nuestra entrada al monumento. Hornos dedicados no sólo a la producción cerámica, sino también al tostado de cereal y a la producción metalúrgica; así mismo se encuentran silos para el almacenamiento de cebada y trigo, primero guardados en estructuras rectangulares de piedra y barro, y luego en grandes vasijas y capachos de esparto, donde además de los cereales mencionados encontramos leguminosas como lentejas y guisantes, silos con una capacidad de hasta 6 metros cúbicos. Y por supuesto la ganadería tiene un lugar importante en la vida económica del establecimiento, y junto a los silos, el horno y el pozo, se puede constatar la presencia de establos para guardar sobre todo ovejas y cabras, aunque se puede rastrear también la presencia de cerdos, algunos bóvidos, e incluso caballos y perros.

Todo el conjunto tiene un diámetro de unos 40 metros con su torre cuadrada, las tres líneas de murallas y el patio trapezoidal donde se encuentra el pozo. La torre realizada en mampostería conserva en algunas zonas una altura superior a los 10 metros. El acceso al interior del monumental recinto se hace por las rampas que a modo de pasillos están embutidas dentro de la línea de murallas.

Afortunadamente para los aficionados o curiosos sobre la vida en la Prehistoria peninsular el yacimiento es visitable todo el año, y por un precio bastante razonable se puede acceder a esta joya arqueológica en una visita guiada y lógicamente supervisada. Y no me extiendo más que estos sitios más que hablar de ellos hay que visitarlos, y para el que quiera más información dejo el enlace a la página del yacimiento:

http://www.motilladelazuer.es/index.php

CUANDO LOS SAPIENS DOMINARON LA TIERRA

HOMO SAPIENS: LA CONQUISTA PERFECTA


Título Original: Planet of the Apeman: Battle for Earth


Año: 2011


Nº de Episodios: 2


País: Reino Unido


Director: Tony Mitchell, Dave Stewart


Reparto: Rayna Campbell, Jimmy Akingbola, Angela Winter, Calyton Evertson, Sean Francis


"Este es nuestro mundo, lo moldeamos a nuestra imagen, nos lo apropiamos. Ahora somos los únicos humanos existentes, soberanos absolutos de la Tierra. Pero hubo una época en la cual compartimos este planeta con otros tipos de humanos muy diferentes. En el momento en que nuestros ancestros abandonaron África, alrededor de 100 mil años atrás, la mayoría de estos otros ya se habían extinguido. Pero no todos. Otras especies habían abandonado África antes que nosotros, inteligentes, fuertes, y bien adaptados a su medio ambiente, eran la especie dominante del planeta. Entonces ¿qué sucedió cuando nuestros mundos colisionaron? ¿Por qué a pesar de todas sus ventajas fueron los otros los que se extinguieron? ¿Por qué contra todo pronostico ganamos la batalla por el planeta Tierra?"

La nueva serie documental de la BBC ofrece en dos capítulos de unos 43 minutos cada uno la razón por la cual la especie dominante y única de nuestro planeta terminó siendo la Homo sapiens. En el primero nos cuenta el encuentro de los sapiens con el Homo erectus, y en la segunda parte su enfrentamiento con los neandertales. Todo ello magníficamente narrado, perfectamente explicado, y con unas atractivas dramatizaciones casi novelizadas que lo hacen apto para todos los públicos.

Los británicos lo vuelven a hacer y esta vez con una máxima que suele funcionar : "lo bueno si breve dos veces bueno". En estos dos capítulos hacen una síntesis amena de la lucha por la supervivencia y la evolución de los homínidos. El formato docudrama es esta vez combinado con las explicaciones de los expertos, que por una vez son bastante acertadas y entretenidas. Se puede discutir si las reconstrucciones o novelizaciones de los acontecimientos son correctas, incluso si la exposición obedece a la total exactitud científica, quizás no sean todo lo rigurosos que una clase de Prehistoria exige, pero como entretenimiento televisivo con fines didácticos no se le puede poner pegas. Rápido, sencillo y ágil el documental cumple su función y además nos hace aprender al menos un par de cosas, y si nos os lo creéis abajo queda el primer capítulo en latino:

EL HIJO DEL CAVERNÍCOLA EXTRATERRESTRE

HOR, EL TEMERARIO


Título Original: Hor, el Temerario



Guionista: R. Schnell



Dibujante: Juan Zanotto



Año de Publicación: 1977



País: Argentina, Italia



Un vigoroso anciano apenas cubierto con unas pieles cruza el desierto imperturbable hasta que descubre a un adolescente desmayado. Buth da de beber al joven y lo carga sobre sus espaldas en busca de un lugar seguro, pero un hambriento lobo que los ha estado acechando les ataca. Sólo la lanza envenenada del Buth les salva de la voracidad de la fiera. El joven Hor se despierta y contempla como el anciano le salva la vida por segunda vez.

Juan Zanotto y Juan Alfredo Grassi, bajo el seudónimo de Roderico Schnell, vuelven a la carga tras el éxito obtenido con su serie del cavernícola extraterrestre denominado Henga. Ahora le quitan unos años al protagonista y buscando un público más juvenil relatando las andanzas del joven Hor, que resultará ser el hijo del anterior. El esquema de las aventuras del nuevo héroe es el mismo que se había probado con el anterior: pequeños relatos para publicar en la revista argentina "Skorpio", en blanco y negro, con tramas sencillas en las que se combinaba el mundo prehistórico con algún que otro elemento fantástico o de ciencia ficción. Las diferencias con el guionista de Henga habían llevado a la editorial a buscar uno nuevo para guionizar las nuevas aventuras del héroe prehistórico, pero al solventarse los problemas, Grassi pasaría a dibujar las aventuras del hijo de forma paralela hasta que finalmente ambos protagonistas se juntaran en aventuras comunes.

Hoy las historietas de estos salvajes en busca de venganza, de su origen, o simplemente deambulando por lugares peligrosos y enfrentándose a bestias y hombres, han quedado muy desfasadas. La evolución del cómic, sobre todo el franco belga, nos ha dejado hermosas páginas llenas de colorido, complicadas tramas, y en ocasiones apoyadas en sesusas explicaciones cuando no bendecidas por expertos en la materia. Hor y sus antecedentes son héroes no sólo del pasado prehistórico sino también de nuestro propio y más cercano pasado. Son héroes ingenuos, que se enfrentan a situaciones sencillas, cuyas mentes, a pesar de las parrafadas dignas de un académico, no se paran en demasiadas complicaciones. Las mujeres de las historietas tienen exclusivamente dos papeles, algo habitual en la época, o ser las malas de la función, o ser las bellas en apuros a quienes rescata el macho protagonista, en cualquier caso sirven para que el dibujante se luzca retratando el escultural cuerpo femenino de las mozas.

En los algo más de 20 historietas protagonizas por el adolescente prehistórico no hay mucho más de lo comentado. No busquéis ni lecciones sobre la Prehistoria ni planteamientos serios sobre la misma, sólo encontrareis ingenua diversión, aventuras sencillas, y buenos dibujos cuando se trata de reflejar a los protagonistas y sus enamoradas. Las feministas recalcitrantes no deben acercarse a estos cómics ni por casualidad bajo riesgo de sufrir un colapso nervioso.

Para curiosos y nostálgicos dejo el enlace a la siempre magnífica página de Machete gracias a la cual podemos disfrutar de estos y otros cómics on line:

https://loscomicsdemachete.blogspot.com.es/2015/04/hor-el-temerario.html?showComment=1503590294473#c7452131952393617082

LA FAMILIA TIRANOSAURIO QUE CAZA UNIDA

EL MUNDO PERDIDO: PARQUE JURÁSICO


Título Original: The Lost World: Jurassic Park


Año: 1997


Duración: 129 min.


País: Estados Unidos


Director: Steven Spielberg


Reparto: Jeff Goldblum, Julianne Moore, Pete Postlethwaite, Vince Vaughn, Arlisss Howard, Peter Stormare, Richard Schiff, Richard Attenborough.



Un matrimonio de millonarios con su joven hija han atracado su yate en una aislada y paradisíaca isla. Mientras disfrutan en la playa de un refrigerio atendidos por la solícita tripulación, la niña se aleja y en el borde de la selva topa con un simpático animalillo mezcla de pájaro y lagarto que se interesa por su comida. Antes de que se de cuenta la niña está rodeada por los pequeños lagartos que han dejado de ser agradables para volverse peligrosos. Los gritos de la niña alertan a los adultos que corren hacia el origen de los mismos. Cuando llega la madre lo que ve la hace chillar horrorizada.

La secuela de "Parque Jurásico" continua la historia 4 años después de donde lo dejó la primera película. Los dinosaurios han sobrevivido en una isla vecina a la isla Nublares en donde se asentaba el parque. La isla Sorna o zona B ha desarrollado un medio ambiente propio donde los dinosaurios se mueven en libertad. Uno de los antiguos protagonistas de la primera entrega se recupera para esta segunda y vuelve a encontrarse en medio de los peligros generados por mezclarse con bichos extintos y con mala leche, se trata de Jeff Goldblum en el papel de Ian Malcolm.

Spielberg de nuevo había dado con un rico filón que explotar, y su fino olfato de gran mercader de ilusiones no lo iba a dejar escapar. Tras el éxito de la primer película con la segunda pretendía igualarlo si no superarlo y poner así las bases de una de sus trilogías millonarias, y es que entre él y su amigo Lucas no había taquillazo que se les escapara. Aunque las críticas fueron peores que con la anterior, el espectador respondió y "El Mundo Perdido" siguió siendo una éxito de público y taquilla, lo que por supuesto animó a director y productores a realizar una tercera parte.

Lógicamente han pasado los años desde el primer film y la frescura y novedad de éste no las tiene la nueva película. Sin embargo se pensó que con mejores efectos especiales, aumentado el número de dinosaurios que salen en pantalla, variando los mismos, y haciendo un poco más oscura la trama, se podía conseguir fidelizar al entusiasta público de la primera; si además se sigue utilizando de respaldo una novela de Michael Crichton, ¿quién no iba a querer ver los dinosaurios de Spielberg?

Los homenajes y guiños a otros films o personajes, algo típico de las producciones de Spielberg, se suceden en esta película, y el enorme tiranosaurio suelto por San Diego recuerda a las clásicas películas de monstruos japonesas o al tantas veces llevado a la pantalla King Kong. Incluso el debate entre paleontólogos sobre si los tiranosaurios son carroñeros o depredadores es objeto de una broma entre dos de los expertos, pues Horner, partidario de la opción carroñera, le pidió a Spielberg que su amigo y rival, Bakker, tuviera su equivalente fílmico (el personaje de Burke) y que éste fuera devorado por un tiranosaurio. Cuando el paleontólogo homenajeado vio a su trasunto cinematográfico devorado le envió un mensaje a su colega: "¿Ves? ¡Te lo dije, el Tyrannosuarus era un cazador!"

Diversión, entretenimiento, grandes efectos, trama sencilla pero llena de acción, es lo que le espera al espectador que se atreva a continuar con la saga de dinosaurios más famosa de la Historia. Aunque se acusó a la segunda parte de ser más oscura que la primera sigue tratándose de un cine familiar, aunque claro no todos los padres de niños pequeños quedaron muy satisfechos con algunas de las escenas del film, pero para ellos ya estaba la franquicia de animación que el mismo Spielberg y Lucas habían puesto en marcha en 1988 titulada "En busca del valle encantado".

DESDE ATAPUERCA CON TEMOR

LA TRIBU MALDITA


Título Original: La tribu maldita


Autor: Victor Fernández Correas


Año de Publicación: 2012


País: Francia


Marco Temporal: Hace 400.000 años


Marco Espacial: España



Anar es el más veterano de su tribu, ya está entrando en la edad adulta, y presenta problemas para caminar, pero sus congéneres le respetan por la sabiduría y amplitud de sus conocimientos. Ahora refugiados en una cueva el frío y la falta de caza tiene a la tribu al borde de la extinción, y lo que es aún peor Anar sabe que el invierno aún no ha empezado, y los lobos están ya al acecho. Es consciente que la salvación pasa por trasladarse en busca de un mejor lugar, pero la obstinación del jefe está dificultando la supervivencia de todos. Aunque Anar convenza al reticente jefe, el traslado de los supervivientes a un nuevo territorio no va a ser fácil.

Victor Fernández, el escritor nacido en Francia de padres españoles y afincado en España, emprende con  "La tribu maldita" una labor meritoria,  novelizar las andanzas de los homínidos cuyos restos se han encontrado en el yacimiento de Atapuerca (España). Para ello recrea las formas de vida de estos homos heidelbergensis en el Plesitoceno, y crea una trama donde los deseos, emociones y sobre todo los miedos de estos seres les motivan en un peregrinaje hacia su última morada en la llamada Sima de los Huesos.

Desde un planteamiento realista, pseudocientífico, la narración huyendo de tópicos intenta trasmitir una Prehistoria creíble, alejada de personajes que discursean y actúan como hombres y mujeres del siglo XXI, al mismo tiempo que intenta dar una explicación a los fósiles encontrados en las excavaciones del yacimiento arqueológico que sirve de escenario a parte de la trama. Todo lo cual se le agradece al autor, que consigue construir así una novela sobre la prehistoria española interesante y necesaria.

Si bien la novela cumple con los requisitos indispensables para cautivar al aficionado, no creo que convenza al lector medio. Los personajes están poco trabajados, demasiado diluidos en una historia a veces inconexa, que salta de unos a otros sin demasiada continuidad. El personaje de la "hembra fatal", la atractiva y peluda pelirroja Kanai que parece la Helena de Troya prehistórica, desentona con el resto de la narración, y la auto imposición del autor de dar explicación a los restos hallados por los arqueólogos le obliga a forzar los finales de algunos personajes. El resultado es una novela bien escrita, bien documentada, fácil de leer, incluso rápida, pero cuyos personajes y situaciones no acaban de calar, como uno de esos perfectos documentales en los que todo está muy bien pero tampoco te importa mucho lo que le ocurra a los figurantes.

El book trailer puede ayudar a algunos a decidirse a la lectura de la obra de Victor Fernández Correas, y para ello os dejo el video de muestra.

EL MÁS LEGENDARIO ENTRE LOS REYES

EL REY ARTURO

Aprovechando el estreno de "Rey Arturo: La leyenda de Excalibur" (2017) y a pesar de haber dedicado ya un artículo al legendario monarca y sus caballeros (ver Los caballeros de la Mesa redonda"), hoy vamos a repasar la historia del mítico soberano y su reflejo en el arte, el cine y la televisión.

El romano. Para algunos los mitos y leyendas relacionados con el supuesto rey Arturo ocultan a un personaje real, un militar romano que vivió en el siglo II en Britania. Este Lucius Artorius Casto sería el comandante de la legio VI Victrix. Los mitos de la espada mágica y el Santo Grial se corresponderían con leyendas sármatas, por lo que algunos autores llegaron a identificar a este Artorio como un comandante Sarmata. En el arte uno de los cuadros más impresionantes que retrataron a un idílico rey Arturo fue el de Butler de 1903. La versión sármata romana del mito apareció en la interesante película "El rey Arturo" (2004) con Clive Owen de protagonista. 
El oso britano. Los estudiosos de la leyenda del rey Arturo buscan encontrar su base en algún personaje histórico que reúna alguna característica del mítico monarca. Uno de los personajes favoritos es un caudillo britano de finales del siglo V que suelen identificar con Owain Ddantgwyn que respondía al apodo de "el oso" (arthgur). Otros prefieren rastrear al rey Arturo en un rey gales del siglo VI de nombre Athrwys ap Meurig. Howard David Johnson de nuevo sorprende con su virtuosismo a la hora de reflejar los mitos en esta ocasión con un cuadro dedicado a la entrega por parte de la Dama del lago de la famosa Excalibur a nuestro protagonista de hoy. En su día una serie protagonizada por Oliver Tobias exploraba la teoría de un Arturo líder bretón en la añorada serie "Arturo de Bretaña"(1972).
El Hijo de Uther. El Arturo legendario es hijo del rey Uther Pendragon quien se encapricha de la mujer de otro hombre, Igraine, y con la ayuda del mago Merlín consigue acostarse con ella tomando la figura de su marido. De esta unión nace Arturo, pero como pago a su ayuda Merlín se lleva al niño que entrega a sir Hector para que lo eduque lejos de la corte. Una ilustración realizada para uno de los libros que relata la historia de Arturo recoge el momento en que Merlín se lleva al bebe Arturo. Una de las películas que contribuyó a difundir el mito artúrico en todo el mundo fue el exito "Los caballeros del rey Arturo" (1953) con Mel Ferrer interpretando al rey.
Excalibur. El rey Uther antes de morir dejó clavada en una roca la espada mágica que otorgaría el poder a quien consiguiera extraerla. Según la creencia quien desclavara a Excalibur se convertiría en rey de Inglaterra y unificaría todos sus reinos. La tradición cuenta que recién cumplidos los 18 Arturo acudió con su padre adoptivo sir Hector y su hijo Key a donde se encontraba la espada, y es el joven quien ante la sorpresa de todos el que saca la espada, convirtiéndose así en rey y heredero de Uther, algo que no todos están dispuestos a aceptar. En 1917 Arthur Rackham ilustra la escena para una novela sobre el rey Arturo. Tal vez la mejor película que se ha hecho sobre el mito del rey Arturo es la excelente "Excalibur"(1981) con Nigel Terry como el monarca legendario.
Merlín. Casi desde el principio se asocia a la leyenda del rey Arturo otra importante figura, la del mago Merlín que se convierte en su consejero y le ayuda en sus primeros pasos como rey para luego desaparecer misteriosamente. La figura del mago ha sido vista por muchos autores como la conexión del personaje con los mitos previos a la llegada de los romanos, el paganismo, los druidas y el culto a divinidades de la naturaleza. Es Merlín quien consigue que la rota Excalibur vuelva a ser forjada, quien está detrás del nacimiento de Arturo, y quien le ayuda a convertirse en rey. A principios del siglo XX Emil Johann Lauffer realizó un magnífico cuadro en el que se narraba como Merlín recibía al bebe Arturo a quien presentaba como el futuro rey. Richard Harris sería el rey Arturo en el musical "Camelot"(1967).  
Ginebra. Como todo rey legendario necesita una reina a su altura, al mito de Arturo se le añadió su propia princesa luego convertida en esposa y reina, Ginebra. La hija de un rey permite a Arturo afianzar su trono y asegurarse aliados, pero no puede evitar que la llegada de un apuesto caballero a la corte cambie los intereses amorosos de la reina. La historia de amor entre Lancelot y la reina tiene su propio desarrollo dentro de la leyenda artúrica, y es el típico ejemplo del llamado amor cortés medieval, así Chretien de Troyes escribe "El caballero de la carreta" con el motivo central de la devoción del caballero a la reina. John H. Bacon pinta el matrimonio entre la princesa Ginebra y el rey Arturo. Sean Connery se metió en la piel de un rey Arturo celoso y algo cornudo en una versión bastante floja del mito "El primer caballero"  (1995). 
La tabla redonda. En las leyendas el rey pronto establece una élite de caballeros que le ayudaran a gobernar el idílico reino de Camelot. Se establecerá un principio de igualdad que quedará reflejado en que sus reuniones se realizaran en torno a una mesa redonda donde ninguno destaque por encima de otro ni siquiera el rey. En ciertas versiones el número de caballeros es igual al de apóstoles, 12 más uno, pero en la mesa artúrica el asiento de Judás es el llamado asiento peligroso, siempre vacío y en el que sólo podrá sentarse un caballero de corazón puro. La Biblioteca Nacional de Francia guarda un manuscrito de 1470 que presenta una ilustración con Arturo y sus caballeros sentados en la famosa mesa, aunque en esta versión hay bastante más de 12 caballeros. En la serie "Camelot"(2011)  Jamie Campbell es un joven Arturo que comienza su reinado.  
El Grial. Un rey, una reina, unos caballeros, y una espada mágica, ya sólo faltaba un propósito, y éste viene por la búsqueda del Santo Grial. El Santo Grial es la reliquia mística que los caballeros se debían afanar en encontrar. Era la copa de la que bebiera Cristo en la última cena y se le atribuían poderes curativos, pero sólo el caballero sin tacha podría encontrarlo. Arturo no era merecedor de conquistar el cáliz pues en su juventud había cometido incesto con su media hermana. Otra manuscrito de principios del siglo XV muestra una preciosa ilustración que narra como una visión del sagrado cáliz se presenta ante Arturo y sus caballeros. Otra serie insiste en mostrarnos la juventud de Arturo y de sus caballeros, aunque esta vez vista desde el joven Merlín que es apenas un aprendiz de mago, se trató de "Merlín"(2012) y esta más dedicada al público juvenil con un Arturo interpretado por el joven actor Bradley James.    
Morgana y Mordred. Como todo héroe y leyenda que se precie tiene que tener en frente un enemigo de importancia, en el caso de Arturo sus némesis son su medio hermana Morgana y el hijo de ambos, Mordred.  En un principio parece que Mordred sólo era un sobrino de Arturo, pero con el tiempo las adiciones literarias al mito le echan más carnaza a la historia, y se añade una truculenta historia de un incesto, al yacer hechizado el rey con su hermana, y de esta unión nace el hijo heredero de toda la maldad que no tiene el padre. En el Hall del Rey Arturo en Tintagel (Inglaterra) se exhibe un cuadro de 1910 de W. Hatterell que relata la última batalla entre el rey y su hijo. Edward Atterton es el rey Arturo en la serie basada en las novelas de Marion Zimmer Bradley, "Las brumas de Avalón" (2001) en la cual la historia se cuenta desde el punto de vista de las mujeres. 
La muerte. En la batalla final entre las huestes de Mordred y los caballeros de Arturo, la crema de la caballería de Camelot perece, y aunque Mordred muere a manos de su padre es capaz de herir de gravedad a Arturo. Cuando herido pide a un servidor que arroje su espada Excalibur al agua, y no sucede nada, el rey comprende que le han desobedecido y ordena que arrojen de verdad la espada. Cuando Excalibur se hunde en el agua un barco mágico y unos doncellas acuden y recogen al rey que desaparece rumbo a Avalón, de forma que sus seguidores siempre tendrán la esperanza del retorno del rey caído. Un artista del siglo XIX James Archer pinta "La muerte de Arturo" con los principales elementos que configuraron el final de la leyenda. El cine recientemente ha optado por reflejar el principio del mito con una película que abriría una trilogía sobre Arturo, pero que dado el escaso éxito de la cinta es posible que se quede en película única, se trata de "Rey Arturo: La leyenda de Excalibur"(2017) interpretada por Charlie Hunnam.