DESDE ATAPUERCA CON TEMOR

LA TRIBU MALDITA


Título Original: La tribu maldita


Autor: Victor Fernández Correas


Año de Publicación: 2012


País: Francia


Marco Temporal: Hace 400.000 años


Marco Espacial: España



Anar es el más veterano de su tribu, ya está entrando en la edad adulta, y presenta problemas para caminar, pero sus congéneres le respetan por la sabiduría y amplitud de sus conocimientos. Ahora refugiados en una cueva el frío y la falta de caza tiene a la tribu al borde de la extinción, y lo que es aún peor Anar sabe que el invierno aún no ha empezado, y los lobos están ya al acecho. Es consciente que la salvación pasa por trasladarse en busca de un mejor lugar, pero la obstinación del jefe está dificultando la supervivencia de todos. Aunque Anar convenza al reticente jefe, el traslado de los supervivientes a un nuevo territorio no va a ser fácil.

Victor Fernández, el escritor nacido en Francia de padres españoles y afincado en España, emprende con  "La tribu maldita" una labor meritoria,  novelizar las andanzas de los homínidos cuyos restos se han encontrado en el yacimiento de Atapuerca (España). Para ello recrea las formas de vida de estos homos heidelbergensis en el Plesitoceno, y crea una trama donde los deseos, emociones y sobre todo los miedos de estos seres les motivan en un peregrinaje hacia su última morada en la llamada Sima de los Huesos.

Desde un planteamiento realista, pseudocientífico, la narración huyendo de tópicos intenta trasmitir una Prehistoria creíble, alejada de personajes que discursean y actúan como hombres y mujeres del siglo XXI, al mismo tiempo que intenta dar una explicación a los fósiles encontrados en las excavaciones del yacimiento arqueológico que sirve de escenario a parte de la trama. Todo lo cual se le agradece al autor, que consigue construir así una novela sobre la prehistoria española interesante y necesaria.

Si bien la novela cumple con los requisitos indispensables para cautivar al aficionado, no creo que convenza al lector medio. Los personajes están poco trabajados, demasiado diluidos en una historia a veces inconexa, que salta de unos a otros sin demasiada continuidad. El personaje de la "hembra fatal", la atractiva y peluda pelirroja Kanai que parece la Helena de Troya prehistórica, desentona con el resto de la narración, y la auto imposición del autor de dar explicación a los restos hallados por los arqueólogos le obliga a forzar los finales de algunos personajes. El resultado es una novela bien escrita, bien documentada, fácil de leer, incluso rápida, pero cuyos personajes y situaciones no acaban de calar, como uno de esos perfectos documentales en los que todo está muy bien pero tampoco te importa mucho lo que le ocurra a los figurantes.

El book trailer puede ayudar a algunos a decidirse a la lectura de la obra de Victor Fernández Correas, y para ello os dejo el video de muestra.

EL MÁS LEGENDARIO ENTRE LOS REYES

EL REY ARTURO

Aprovechando el estreno de "Rey Arturo: La leyenda de Excalibur" (2017) y a pesar de haber dedicado ya un artículo al legendario monarca y sus caballeros (ver Los caballeros de la Mesa redonda"), hoy vamos a repasar la historia del mítico soberano y su reflejo en el arte, el cine y la televisión.

El romano. Para algunos los mitos y leyendas relacionados con el supuesto rey Arturo ocultan a un personaje real, un militar romano que vivió en el siglo II en Britania. Este Lucius Artorius Casto sería el comandante de la legio VI Victrix. Los mitos de la espada mágica y el Santo Grial se corresponderían con leyendas sármatas, por lo que algunos autores llegaron a identificar a este Artorio como un comandante Sarmata. En el arte uno de los cuadros más impresionantes que retrataron a un idílico rey Arturo fue el de Butler de 1903. La versión sármata romana del mito apareció en la interesante película "El rey Arturo" (2004) con Clive Owen de protagonista. 
El oso britano. Los estudiosos de la leyenda del rey Arturo buscan encontrar su base en algún personaje histórico que reúna alguna característica del mítico monarca. Uno de los personajes favoritos es un caudillo britano de finales del siglo V que suelen identificar con Owain Ddantgwyn que respondía al apodo de "el oso" (arthgur). Otros prefieren rastrear al rey Arturo en un rey gales del siglo VI de nombre Athrwys ap Meurig. Howard David Johnson de nuevo sorprende con su virtuosismo a la hora de reflejar los mitos en esta ocasión con un cuadro dedicado a la entrega por parte de la Dama del lago de la famosa Excalibur a nuestro protagonista de hoy. En su día una serie protagonizada por Oliver Tobias exploraba la teoría de un Arturo líder bretón en la añorada serie "Arturo de Bretaña"(1972).
El Hijo de Uther. El Arturo legendario es hijo del rey Uther Pendragon quien se encapricha de la mujer de otro hombre, Igraine, y con la ayuda del mago Merlín consigue acostarse con ella tomando la figura de su marido. De esta unión nace Arturo, pero como pago a su ayuda Merlín se lleva al niño que entrega a sir Hector para que lo eduque lejos de la corte. Una ilustración realizada para uno de los libros que relata la historia de Arturo recoge el momento en que Merlín se lleva al bebe Arturo. Una de las películas que contribuyó a difundir el mito artúrico en todo el mundo fue el exito "Los caballeros del rey Arturo" (1953) con Mel Ferrer interpretando al rey.
Excalibur. El rey Uther antes de morir dejó clavada en una roca la espada mágica que otorgaría el poder a quien consiguiera extraerla. Según la creencia quien desclavara a Excalibur se convertiría en rey de Inglaterra y unificaría todos sus reinos. La tradición cuenta que recién cumplidos los 18 Arturo acudió con su padre adoptivo sir Hector y su hijo Key a donde se encontraba la espada, y es el joven quien ante la sorpresa de todos el que saca la espada, convirtiéndose así en rey y heredero de Uther, algo que no todos están dispuestos a aceptar. En 1917 Arthur Rackham ilustra la escena para una novela sobre el rey Arturo. Tal vez la mejor película que se ha hecho sobre el mito del rey Arturo es la excelente "Excalibur"(1981) con Nigel Terry como el monarca legendario.
Merlín. Casi desde el principio se asocia a la leyenda del rey Arturo otra importante figura, la del mago Merlín que se convierte en su consejero y le ayuda en sus primeros pasos como rey para luego desaparecer misteriosamente. La figura del mago ha sido vista por muchos autores como la conexión del personaje con los mitos previos a la llegada de los romanos, el paganismo, los druidas y el culto a divinidades de la naturaleza. Es Merlín quien consigue que la rota Excalibur vuelva a ser forjada, quien está detrás del nacimiento de Arturo, y quien le ayuda a convertirse en rey. A principios del siglo XX Emil Johann Lauffer realizó un magnífico cuadro en el que se narraba como Merlín recibía al bebe Arturo a quien presentaba como el futuro rey. Richard Harris sería el rey Arturo en el musical "Camelot"(1967).  
Ginebra. Como todo rey legendario necesita una reina a su altura, al mito de Arturo se le añadió su propia princesa luego convertida en esposa y reina, Ginebra. La hija de un rey permite a Arturo afianzar su trono y asegurarse aliados, pero no puede evitar que la llegada de un apuesto caballero a la corte cambie los intereses amorosos de la reina. La historia de amor entre Lancelot y la reina tiene su propio desarrollo dentro de la leyenda artúrica, y es el típico ejemplo del llamado amor cortés medieval, así Chretien de Troyes escribe "El caballero de la carreta" con el motivo central de la devoción del caballero a la reina. John H. Bacon pinta el matrimonio entre la princesa Ginebra y el rey Arturo. Sean Connery se metió en la piel de un rey Arturo celoso y algo cornudo en una versión bastante floja del mito "El primer caballero"  (1995). 
La tabla redonda. En las leyendas el rey pronto establece una élite de caballeros que le ayudaran a gobernar el idílico reino de Camelot. Se establecerá un principio de igualdad que quedará reflejado en que sus reuniones se realizaran en torno a una mesa redonda donde ninguno destaque por encima de otro ni siquiera el rey. En ciertas versiones el número de caballeros es igual al de apóstoles, 12 más uno, pero en la mesa artúrica el asiento de Judás es el llamado asiento peligroso, siempre vacío y en el que sólo podrá sentarse un caballero de corazón puro. La Biblioteca Nacional de Francia guarda un manuscrito de 1470 que presenta una ilustración con Arturo y sus caballeros sentados en la famosa mesa, aunque en esta versión hay bastante más de 12 caballeros. En la serie "Camelot"(2011)  Jamie Campbell es un joven Arturo que comienza su reinado.  
El Grial. Un rey, una reina, unos caballeros, y una espada mágica, ya sólo faltaba un propósito, y éste viene por la búsqueda del Santo Grial. El Santo Grial es la reliquia mística que los caballeros se debían afanar en encontrar. Era la copa de la que bebiera Cristo en la última cena y se le atribuían poderes curativos, pero sólo el caballero sin tacha podría encontrarlo. Arturo no era merecedor de conquistar el cáliz pues en su juventud había cometido incesto con su media hermana. Otra manuscrito de principios del siglo XV muestra una preciosa ilustración que narra como una visión del sagrado cáliz se presenta ante Arturo y sus caballeros. Otra serie insiste en mostrarnos la juventud de Arturo y de sus caballeros, aunque esta vez vista desde el joven Merlín que es apenas un aprendiz de mago, se trató de "Merlín"(2012) y esta más dedicada al público juvenil con un Arturo interpretado por el joven actor Bradley James.    
Morgana y Mordred. Como todo héroe y leyenda que se precie tiene que tener en frente un enemigo de importancia, en el caso de Arturo sus némesis son su medio hermana Morgana y el hijo de ambos, Mordred.  En un principio parece que Mordred sólo era un sobrino de Arturo, pero con el tiempo las adiciones literarias al mito le echan más carnaza a la historia, y se añade una truculenta historia de un incesto, al yacer hechizado el rey con su hermana, y de esta unión nace el hijo heredero de toda la maldad que no tiene el padre. En el Hall del Rey Arturo en Tintagel (Inglaterra) se exhibe un cuadro de 1910 de W. Hatterell que relata la última batalla entre el rey y su hijo. Edward Atterton es el rey Arturo en la serie basada en las novelas de Marion Zimmer Bradley, "Las brumas de Avalón" (2001) en la cual la historia se cuenta desde el punto de vista de las mujeres. 
La muerte. En la batalla final entre las huestes de Mordred y los caballeros de Arturo, la crema de la caballería de Camelot perece, y aunque Mordred muere a manos de su padre es capaz de herir de gravedad a Arturo. Cuando herido pide a un servidor que arroje su espada Excalibur al agua, y no sucede nada, el rey comprende que le han desobedecido y ordena que arrojen de verdad la espada. Cuando Excalibur se hunde en el agua un barco mágico y unos doncellas acuden y recogen al rey que desaparece rumbo a Avalón, de forma que sus seguidores siempre tendrán la esperanza del retorno del rey caído. Un artista del siglo XIX James Archer pinta "La muerte de Arturo" con los principales elementos que configuraron el final de la leyenda. El cine recientemente ha optado por reflejar el principio del mito con una película que abriría una trilogía sobre Arturo, pero que dado el escaso éxito de la cinta es posible que se quede en película única, se trata de "Rey Arturo: La leyenda de Excalibur"(2017) interpretada por Charlie Hunnam. 

DE DIOS A REY

Hanuman. Dinastia Chola. S. XI. New York
HANUMAN Y SUN WUKONG

El caso del dios mono Hanuman de la mitología hinduista es de lo más curioso pues su influencia ha llegado hasta nuestros días, por una extraña evolución que le ha convertido en una figura reconocida por todos gracias a unos dibujos japoneses populares en todo el mundo. Pero empecemos contando la historia por el principio, y para ello tenemos que irnos a la India.

Hanuman. Templo de Krisna.Singapur 
En la mitología de la India existe un dios mono llamado Hanuman. Según algunos era el resultado de una maldición que había transformado a su madre en monas según otros existía una raza de hombres mono que habitaban en los bosques del sur de la India, eran los vanara. Estos vanara eran hijos de dioses que tenían formas animales, pero ellos a pesar de tener cuerpo y cara de mono tenían la inteligencia y el habla de un humano, además eran fieles guerreros, honestos y gentiles. Hanuman era uno de ellos, pero era hijo del dios del viento, Vayu, lo que le daba extraordinarios poderes y una enorme fuerza física.

Haruman será inmortal y se alimentará de frutas maduras y brillantes como el sol. Por ello un día siendo un crío dio un enorme salto para intentar llegar al sol, al que confundió con una brillante fruta, para darle un mordisco. Indra, el rey de los dioses, que contempló la travesura, le lanzó un rayo que le golpeó en la mandíbula, lo mandó de vuelta a la Tierra, y le dejó una preciosa cicatriz, que le otorgaría su nombre, pues eso significa Hanuman (mandíbula grande).

Pero Hanuman además de sus extraordinarios poderes se convirtió en el símbolo de la fidelidad, la sabiduría, pero todo con humildad y en servicio de los demás (en la India casi todas las instituciones importantes lo tienen como símbolo). Y es que cuando Sitha, la esposa del dios Rama, fue secuestrada, fue Hanuman quien se puso al servicio del dios para ayudarle en su misión de rescate.

Hanuman saltando el océano.
Cuando Rama y su ejercito llegaron al sur del país, frente al mar se encontraba la isla de Lanka donde se hallaba presa de un rey demonio Sitha. Hanuman, elegido como mensajero por el dios, se hizo gigante y pasó de un salto a la isla, luego se volvió pequeño, exploró el palacio y encontró a la prisionera. Acto seguido se presentó ante el malvado exigiendo la liberación de la joven, pero claro éste no estaba por la labor, y capturó al dios mono, al que para torturarlo le prendió fuego en la cola. Hanuman se volvió otra vez gigante y con la cola ardiendo quemó casas y palacios en su huida. El honor del rescate de la muchacha debía de quedar en manos de su esposo, y así fue.

Hanuman llevando la montaña.
Las tropas de Rama vencen a los ejércitos del rey demonio de Lanka (Sri Lanka) llamado Ravana, pero en la batalla cae gravemente herido el hermano de Rama. Es de nuevo Hanuman quien se ofrece para salvarlo; una milagrosa hierba crece en las montañas del Himalaya, y con ella se podrá  curar al príncipe. Hanuman parte volando, y al no encontrar la hierba decide hacerse gigante y traer la montaña entera volando para que los demás le ayuden a encontrar la curación. Por supuesto al final triunfa el bien y Hanuman es considerado el paradigma de sacrificio por los demás y por  su dios, por ello a veces se le representa abriéndose el pecho en cuyo interior se encuentra un retrato de Rama.

Los simpáticos langures de Sri Lanka, esos monitos de cara negra o "quemada" son para algunos la base de la historia de Hanuman en llamas por la isla del rey demonio.

Sun Wukong vs. Demonio. 1864. Yoshotoshi
Las aventuras del dios mono se popularizaron por todo Oriente, y se fue convirtiendo en todo un icono que evolucionó y se adaptó a los gustos de cada país. En China un personaje surgido de una novela del siglo XVI tomaría el relevo del dios, aunque ahora habiendo bajado de categoría. Se trataba del rey mono Sun Wukong.

Sun Wukong es uno de los protagonistas de una novela china titulada "Viaje a Oriente" escrita por un autor anónimo en torno a 1590. En la novela se recoge las tradiciones y cuentos orales que hacían referencia al viaje de un monje budista en el siglo VII hacia la India para obtener unos textos religiosos. En su viaje, y según la novela, el monje va a conseguir la ayuda de tres inmortales, un duende de agua, un cerdo, y el rey mono Sun Wukong. Éste último se convierte en el verdadero protagonista de la obra, y el personaje más popular de la misma.

El rey mono, basado en el dios hindú, tiene poderes excepcionales además de blandir un pesado bastón mágico. Puede dar enormes saltos que le trasladan rápidamente de un lugar a otro, tiene una fuerza excepcional, conoce hechizos mágicos, y cada uno de sus pelos le da la posibilidad de realizar transformaciones.

Rey Mono. Ilustración de "Viaje a Oriente"
En lo alto de una montaña se encontraba una roca mágica que tenía la esencia de la Tierra, el Cielo y las estrellas. Cuando pasaron los siglos del interior de la roca surgió un huevo del que nació nada menos que un mono. En un primer momento este simio vive con sus congéneres como uno más hasta que un día descubre una cueva tras una cascada. Los monos se trasladan a vivir a este lugar y nombran al descubridor su rey. El rey mono al ver morir a uno de sus amigos toma conciencia de su propia mortalidad y decide partir en busca de la inmortalidad. Se convierte en aprendiz de un maestro budista taoísta que le enseña a comportarse como un humano, además de múltiples habilidades y trucos mágicos. Después de hacer alarde de sus recién adquiridas habilidades el rey mono es expulsado por su maestro y parte en busca de nuevas aventuras. Desde ese momento el rey mono se convierte en un incordio para todas las divinidades, su carácter burlón y fanfarrón le lleva a asaltar cielos e infiernos, a liarla por donde pasa, y a hartar a unos y a otros. Incluso en un momento llegan a arrojarlo a un horno, pero como se ha comido frutas de la inmortalidad sale ileso y lo que es peor con una mirada de fuego. Luego de múltiples aventuras que sería prolijo relatar, es el propio Buda quien toma cartas en el asunto y engaña al mono capturándolo en la palma de su mano, luego lo sepulta bajo una montaña donde permanece 500 años encerrado. Pasados esos 5 siglos en cautividad es cuando es liberado para que ayude al monje peregrino con el fin de redimir sus pasadas fechorías. Así el rey mono ahora se convierte en una especie de guardaespaldas que ayuda al monje en su misión.

El dios mono primero y el rey mono después se convirtieron en personajes legendarios muy populares en su país, y con el paso de los años evolucionaron, añadieron elementos a sus leyendas e incluso pasaron a otros países luego de sufrir las consabidas transformaciones. Una de estas derivaciones es el famoso personaje del anime japonés Son Goku, que es la forma de pronunciar en japonés el nombre del personaje original chino.

QUEDARSE DE PIEDRA

MEDUSA


Título Original: Clash of the Gods: Medusa


Año: 2009


Duración: 45 min.


País: Estados Unidos


Director: Christopher Cassel, Jessica Conway





"Si las miradas matasen estaríamos muertos convertidos en piedra de un sólo vistazo. Éste es el mito de Medusa. Una mujer monstruosa temida por todos los hombres en el campo de batalla y fuera de él. Pero será desafiada por un enemigo sorprendente. Tras esta historia se oculta una pasmosa realidad. ¿Se inspira el monstruo más famoso de Grecia en los cadáveres humanos?¿y se basa su historia en la ciencia como vemos en nuestro cielo nocturno? Descubriremos el significado oculto que hay tras una de las más grandes historias jamás contadas: La búsqueda de la cabeza de Medusa."

Una nueva entrada de la irregular serie americana "La Batalla de los dioses" donde en 45 minutos se dedican a desgranar un mito, como ya comentamos al hablar del episodio dedicado a Thor ( Ver Erase un dios a un martillo pegado), que en este caso se trata de Medusa.

Cuando relatan el mito el episodio se hace tolerable, aunque optan por la versión más moderna trasmitida por el romano Ovidio que difiere del original griego, pero cuando comienzan las interpretaciones, elucubraciones, y molestas intervenciones de los expertos, el episodio baja bastante en calidad.

De nuevo el apartado visual deja bastante que desear, y se recurre a gráficos simples, imágenes fijas, repeticiones, y algunos figurantes con las caras pintadas, mientras una voz en "off" explica la historia de la gorgona, que en seguida una experto se encarga de interrumpir invadiendo la pantalla con su pulcra presencia y sus explicaciones normalmente poco o nada acertadas, así la referencia a la ninfomanía, la conexión del deterioro de los cadáveres con Medusa, o la comparación con James Bond, son de esos momentos en que piensas que hubiera sido un buen momento para que los comentaristas se quedaran callados. Por el contrario la explicación astronómica está muy bien colocada en la narración y amplía el mito dando una explicación, que aunque no deja de ser una teoría, muestra algo de coherencia.

Al ver el documental del canal Historia hay que quedarse con el relato del mito, que en general no es demasiado malo, y olvidarse de casi todo lo demás, y entonces podremos sacarle algún partido. Ahí os queda para curiosos y aficionados a la mitología:

HÉROES EN EL INFIERNO

JASÓN Y LOS ARGONAUTAS: EL REINO DE HADES



Título Original: Jason and the argonauts: Kigdom of Hades


Guionista: David McIntee


Dibujante: Randy Kintz "Rantz"


Año de Publicación: 2007


País: Reino Unido, Estados Unidos



El Argos vuelve a casa llevando a Jasón y sus compañeros con el codiciado vellocino y la bella Medea. Pero sus aventuras están lejos de haber acabado, y los dioses aún tiene planes para ellos. Una feroz tormenta agita la nave forzándolos a atracar en una solitaria isla para resguardarse de los elementos. Mientras en el Olimpo la diosa Afrodita los contempla tras haberlos convertido de nuevo en peones de los divinos juegos.

En 1963 una película británica con los efectos del genial Harryhaussen hacía las delicias de los espectadores, se trataba de "Jasón y los argonautas"(ver En busca del vellocino). El paso de los años la convirtió en un film de culto del que se llegó a pensar en realizar una continuación, ya que así estaba previsto en un principio dejando un final abierto. Los cinco volúmenes que componen esta serie de cómics recogen el testigo, y nos proponen precisamente eso, la continuación de las aventuras de Jasón y sus amigos allí donde los había dejado la película, y con el subtítulo que tiene la historieta ya os habréis imaginado donde van a discurrir las aventuras de los héroes, pues eso, en los infiernos, o su equivalente griego mitológico, el reino de Hades. Los protagonistas por supuesto los mismos que en la película: Jasón y sus compañeros de navegación, aunque algunos algo más desarrollados que en el film, Orfeo Atalanta, Castor y Pólux, Teseo, etc, y además la enamorada del héroe, Medea.

El guión de McIntee sigue más los esquemas de la historieta americana de aventuras fantásticas que la supuesta adaptación de una "storyboard", y aunque llena las páginas de elementos fantásticos, estos están más cercanos a un cuento juvenil que a una aventura para adultos. El dibujo de Rantz demasiado infantiloide, abocetado, y en ocasiones simplista, tampoco hace que la historieta llegue a las cimas que podía haber alcanzado. Pero ya se sabe a los fans de la película, entre los que me cuento, era muy difícil contentarlos, y aunque el cómic aparece encabezado con un sugerente "Ray Harryhaussen presents" está a años luz de la divertida película. Sin embargo para aficionados, nostálgicos, y completistas la serie de cómics es de lectura obligatoria, aunque con los guerreros jabalís hay que inspirar fuerte para no soltar un reniego.

La serie estaba previsto que continuara mostrando aventuras de los guerreros del Argos, pero no le debió de acompañar la fortuna, pues hasta hoy no se ha vuelto a saber del proyecto, a pesar de que los números se presentaban bajo el auspicio y bendición del experto en efectos especiales tan querido por el público.  

LA FUNDACIÓN DE LA CIUDAD ETERNA

ROMULO Y REMO


Título Original: Romolo e Remo

Año: 1961

Duración: 108 min.

País: Italia

Dirección: Sergio Corbucci

Reparto: Steve Reeves, Gordon Scott, Virna Lisi, Ornella Valloni, Jacques Sernas, Massimo Girotti, Franco Volpi, Andrea Bosic.

Marco Espacial: Italia

Marco Temporal: 771-753 a.C.


Una mujer huye por un bosque llevando un bulto a los brazos, un grupo de soldados a caballo la busca, pero ella consigue llegar a un río. Del envoltorio que lleva salen unos llantos, son dos bebes. La mujer pone al cuello de los infantes sendos medallones antes de colocarlos sobre unas ramas que a modo de improvisada balsa empuja hacia al río. La corriente aleja a los niños a tiempo pues en la orilla los soldados han encontrado a la fugitiva.

"Romulo y Remo" es el clásico peplum de los años 60 del pasado siglo, y como tal reúne todas las características del género: tipos con sandalias y faldita, a ser posible muy musculados, torsos masculinos desnudos, bellas mozas luciendo pierna, peleas a brazo partido y algunas con espada, demostraciones de fuerza inusitada, alguna que otra escena de tortura "ligth", la presencia casi inevitable de alguna ruina clásica o paisaje que rememore la Grecia o la Roma Antigua, y por supuesto realizadas en Italia, aunque en ocasiones con estrellas internacionales afincadas en estas películas. La película de Corbucci tiene todo eso y más: qué queríais musculitos, pues hay van dos, el Reeves "Hércules" y el Scott "Tarzán", y es que le habían ofrecido a Steve Reeves realizar el papel de los dos gemelos, pero se negó, y propuso a su amigo Gordon Scott, quien además de interpretar a Tarzán, también sería Hércules en sustitución de su colega. La guapa que luce tipo es una Virna Lisi en pleno esplendor antes de saltar a Hollywood. Ruinas aquí no hay, pues no hay que olvidar que aún no se había edificado Roma (algo que no les solía frenar a la hora de poner templos hechos cisco ), y del resto de elementos hay de sobra, incluso un inoportuno volcán.

El guión recoge la mítica historia de los gemelos Romulo y Remo con bastante respeto a las leyendas mitológicas que sobre ellos se escribieron y remata con la fundación de la ciudad eterna, Roma, que desembocará en el enfrentamiento final entre los dos hermanos. Como venía siendo habitual en estas películas la interpretación no es lo que prima, y como los medios tampoco eran los que manejaba el cine americano, al final se apuesta por la acción pura y dura, la aventura, y alguna romance algo trasnochado pero con el que pretenden cubrir otras carencias. En general divertida para nostálgicos y aburrida para los buscadores de efectos especiales. El éxito de un film que presentaba juntas a las dos estrellas musculosas del momento dio lugar a alguna que otra continuación o secuela más o menos encubierta, que ya comentaremos, y tuvo cambio de título en los Estados Unidos por "Duelo de Titanes", pues los distribuidores temían que el publico americano no supiera quienes eran Romulo y Remo, y en este país se publicitó casi como un duelo entre "Hércules" y "Tarzán", y si no fijaos en el cartel estadounidense del film.

El trailer realizado en inglés para los americanos es de los peores que he visto en mi vida, y un claro ejemplo de como una promoción te puede estropear una película. Desde luego a los estadounidenses que no conocieran la historia de Romulo y Remo les destripan el final sin ningún tipo de pudor. Asi que para aquellos que no conozcan como termina la historia de los gemelos ni se os ocurra ver el trailer.

DE CÓMO UN HÉROE DIO NOMBRE A UN VIAJE

ODISEO. EL RETORNO



Título Original: Il mio nome é Nessuno: il ritorno.


Autor: Valerio Massimo Manfredi


Año de Publicación: 2014


País: Italia


Marco Espacial: Mediterráneo




Troya ha caído. La ciudad aún está en llamas, pero los aqueos se preparan para partir. Odiseo sin embargo vuelve a la ciudad conquistada. El Caballo de Madera que les permitió conquistar la plaza arde y se desmorona ante sus ojos. El rey de Itaca sigue oyendo gritos, pero no se para hasta llegar al templo de su diosa, Palas Atenea. Ya no quedan más que ruinas, y ni siquiera hay rastro de la estatua de la divinidad. Entonces tras descansar exhausto ya solo queda hacer lo mismo que el resto de los reyes, partir de regreso al hogar.

La segunda novela dedicada a Odiseo de Manfredi se centra en la vuelta de éste a casa en el azaroso viaje que al final llevaría su nombre "odisea", y que sería el tema central de uno de los clásicos más importantes de la literatura universal.  La obra de Manfredi continua la primera parte contando como el héroe Odiseo intenta volver a casa, los peligros que le acechan en su regreso, y la situación que finalmente se encuentra en su reino cuando consigue arribar a Itaca. El tono y la narración siguen igual que en la primea parte, así que todo lo dicho para aquella vale  para ésta (ver El rey de Itaca en Troya). Se mantiene la narración en primera persona y el intento de darle un cierto aspecto de realismo procurando mantener los elementos fantásticos reducidos al mínimo, algo bastante complicado en esta segunda parte cuando el autor aborda el episodio del cíclope o la visita a los infiernos.

Para mí ese es el gran problema de abordar los temas mitológicos en una novela, o te decantas por mantener su espíritu fantástico y mágico o te arriesgas a una interpretación pseudohistórica, los limpias de elementos extraños y sobrenaturales y te lanzas a la aventura. Manfredi no se define del todo, y es ahí donde reside el principal problema de la novela: como novela fantástica no vale, como novela realista no convence del todo, y al final, salvo en su última parte donde desarrolla el tema de los pretendientes, la novela se queda escasa. De todas formas es una novela de Manfredi, y las suyas no suelen aburrir nunca, además de integrarse en ese vasto escenario mitológico clásico que el italiano ha ido dibujando a lo largo de los años con sus múltiples novelas.

En una entrevista el propio autor explica su interpretación del mito de Odiseo,  aunque las preguntas son bastante penosas y deja escapar al personaje y su novela sin apenas ahondar en lo importante. Afortunadamente el inteligente Manfredi se explaya y youtube nos la ofrece entera para los más curiosos:

GOBERNANTES DEL REINO UNIDO II

PRIMEROS MINISTROS BRITÁNICOS EN EL CINE Y LA TV II

Continuamos con la tanda de hombres y mujeres que gobernaron las Islas Británicas como primeros ministros y como fueron retratados por el séptimo arte, y su hermano menor la televisión.

Stanley Baldwin (1867-1947) miembro y en su  momento líder del partido conservador fue primer ministro en tres ocasiones: de 1923 a 1924, de 1924 a 1929, y de 1935 a 1937, y con tres monarcas Jorge V, Eduardo VIII, y Jorge VI. Aunque comenzó un programa de rearme y de reorganización de la RAF, su política exterior pacifista fue impopular en los años de la Segunda Guerra Mundial , y se le culpabilizó de ser tolerante con Hitler, y de no preparar suficientemente al ejercito británico para la guerra. "Prefiero confiar en el instinto de una mujer que en la razón de un hombre" era una de sus frases favoritas. Pero de él Winston Churchill comentó: "No le deseo ningún mal, pero hubiera sido mucho mejor que nunca hubiera existido". Anthony Andrews se caracteriza del primer ministro en la magnífica "El discurso del rey"(2010).
James Ramsey MacDonald (1866-1937). Fue primer ministro en dos ocasiones: De enero a noviembre de 1924, y de 1929 a 1935. Líder del partido laboralista tuvo que formar un gobierno de unidad debido a las consecuencias de la Gran Depresión, ello provocó que los propios laboristas lo consideraran un traidor, y le expulsaran del partido. En el año 1929 no consigue la mayoría absoluta y es cuando propone ese Gobierno de Concentración Nacional, para entre todos hacer frente a una situación difícil para el país (¿deberían aprender otros?). "Hemos corrido todo tipo de riesgo haciendo guerras. ¿No es hora de qué nos arriesguemos también para conseguir la paz?" El actor Terrence Hardiman realiza una breve aparición en el film "Gandhi"(1982) interpretando al primer ministro británico.
Arthur Neville Chamberlain (1869-1940). Fue un político conservador que llegó a ser primer ministro entre 1937 y 1940. Aunque fue un pacificador muchos le acusaron de contemporizar con Hitler y Mussolini permitiendo sus políticas expansionistas. A diferencia de Ramsey él sí armo al ejército y preparó al país para una guerra que efectivamente no tardó en estallar. "Para hacer la paz se necesitan por lo menos dos, mas para hacer la guerra basta uno sólo". En una caracterización de singular parecido Rupert Frazer es el primer ministro en la exitosa serie "Downton Abbey" (2015).
Winston Churchill (1874-1965). Es sin duda el más conocido primer ministro del Reino Unido. Fue líder del partido conservador y ostentó el cargo de primer ministro dos veces: de 1940 a 1945, y de 1951 a 1955. Ganó el premio nobel de Literatura y fue nombrado ciudadano honorario de los Estados Unidos. Fue el hombre que lideró al Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial, algo que tras la victoria le convirtió en uno de los políticos mejor valorados. Sin embargo en las elecciones de 1945 fue derrotado en las urnas por el partido laborista. Fue pionero en la idea de crear una Unión Europea que evitara conflictos entre Francia y Alemania, aunque consideraba que Inglaterra debía permanecer al margen y mirar hacia Estados Unidos (argumentos que hoy son rescatados por los partidarios de Brexit). Nos ha dejado numerosas citas inteligentes, pero una de ellas aún hoy está muy vigente: "El problema de nuestra época consiste en que los hombres no quieren ser útiles sino importantes". Ha sido representado en la pequeña y gran pantalla en numerosas ocasiones. En "Hacia la tormenta"(2009) lo interpreta Brandan Gleeson.
Clement Atlee (1883-1967).  El líder del partido laboralista fue el hombre que consiguió derrotar a Churchill en las urnas tras la Segunda Guerra mundial y convertirse en primer ministro desde 1945 a 1951. Fue el encargado de crear el Servicio Nacional de Salud y de meter al Reino Unido en la OTAN. Además durante su mandato se dio la independencia a la India. Churchill que no tenía muy buena opinión de él dijo "Un hombre modesto que tiene muchos motivos para ser modesto". Una de las frases de Attlee tiene que ver con su concepto de la democracía:"La democracia no es solo la ley de las mayorías, es la ley de las mayorías respetando a las minorías". Clive Merrison fue Attlee en "Bert & Dickie"(2012).
Anthony Eden. (1897-1977). Fue el primer ministro de 1955 a 1957 cuando su mentor Winston Churchill se retiró. Su apoyo a la fracasada intervención franco-británica en Egipto en 1956 le hizo perder prestigio y tuvo que dimitir en 1957. Las frases del político británico  al igual que su mandato no destacan por su brillantez: "La corrupción no es obligatoria" o "No estamos en guerra con Egipto, tenemos un conflicto armado". Una magnifico retrato del político fue realizado por W. Little antes de que alcanzara la presidencia del país. En la serie "The Crown"(2016) Jeremy Northam encarna a un ambicioso Eden.
Harold Wilson (19916-1995). Fue primer ministro en dos ocasiones: de 1964 a 1979 , y de 1974 a 1976. Pertenecía al partido laborista. Es considerado el primer ministro inglés más preparado intelectualmente. Estudio Historia Moderna y Arte, y se graduó en Filosofía, Política y Economía. Apoyó y negoció la entrada y permanencia del Reino Unido en la Comunidad Europea, a cambió de su ingreso y los necesarios sacrificios sobre todo en impuestos agrícolas, se beneficiaron de los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER). En 1976 anuncia su renuncia como primer ministro alegando la edad y el cansancio tanto físico como mental. "Soy un optimista, pero un optimista que lleva un impermeable". En "La conjura contra Harold Wilson"(2006) se analizan las causas de su renuncia, y James Bolam es el primer ministro.
Edward Heath (1916-2005). Fue primer ministro desde 1970 a 1974 por el partido conservador. Tuvo que lidiar con los graves problemas de Irlanda del Norte, y sus conversaciones con el Ejercito Republicano Irlandés Provisional no tuvieron éxito. Sin embargo sí triunfó en conseguir en 1973 la entrada de su país en la Unión Europea. La pujanza de una nueva política dentro de su propio partido, Margaret Tatcher, le desbancó del liderazgo, y desde entonces jamás se llevó bien con su sucesora. En la película dedicada a la primera ministra "La dama de hierro" (2012) John Sessions interpreta a Heath.
Margaret Thatcher (1925-2013). Fue primer ministro, o mejor primera ministra, desde 1979 a 1990, así que ocupó el gobierno durante una década,  ganándose el apodo de "la dama de hierro". Como líder de los conservadores marcó toda una época, y para muchos fue la mujer más poderosa de su época. Conocida por su política de línea dura que apoyó a líderes  como Carter o Reagan, y que metió al Reino Unido en el conflicto de las Malvinas. Se oponía a la reunificación alemana, y a la entrada de nuevos miembros en la Comunidad Europea por temor a la posible perdida de influencia de su país en favor de un superestado europeo regido desde Bruselas. En 1990 tuvo que retirarse en lo que ella consideró casi una traición por parte de miembros de su partido que le retiraron el apoyo para seguir manteniendo el liderazgo. Según Miterrand tenía los ojos de Calígula y la boca de Marilyn Monroe. Desde luego siempre demostró ser una mujer de carácter: "No me importa cuanto hablan mis ministros, siempre y cuando hagan lo que les digo", "en cuanto se concede a la mujer la igualdad con el hombre, se vuelve superior a él". A parte de la película anteriormente mencionada la Thatcher fue interpretada por Lindsay Duncan en el telefim de la BBC "Margaret"(2009).
John Major (1943). Sucedió a Margaret Thatcher como primer ministro en 1990 y continuó al frente del gobierno hasta 1997. Firme partidario del europeismo tuvo que hacer frente a los euroescépticos de su propio partido, aunque siempre afirmó que en el Tratado de Maastricht había conseguido " punto, juego y partido para Gran Bretaña". Habiendo perdido popularidad y apoyo dentro de su propio partido, la derrota en las urnas le obligó a presentar su dimisión: "Cuando caiga el telón, es hora de salir del escenario, y eso es lo que me propongo hacer" (Vaya hay algunos en mi país que no entiende eso). En ""La dama de hierro" (2012) Robin Kermode es John Major.
Tony Blair (1953). Primer ministro por el partido laborista desde 1997 hasta  el 2007. Su política exterior se fundamentó en estrechar vínculos con Estados Unidos y la Unión Europea, de hecho se decía que se llevaba bien con Angela Merkel, Berlusconi y Sarkozy; y forjó una estrecha alianza con Clinton, y luego con  George Bush, a quien ofreció su apoyo tras los atentados del 11 de septiembre del 2001. "El desastroso historial de fracasos que ha tenido en África el mundo desarrollado horroriza y avergüenza a nuestra civilización". Michael Sheen es el encargado de hacer el papel del primer ministro en "La Reina" (2006).
Gordon Brown (1951). Fue primer ministro del Reino Unido desde el 2007 al 2010 por el partido laborista. El escocés Brown tuvo que luchar contra los efectos de la crisis económica del 2008 que le fue restando popularidad a pesar de sus reformas económicas destinadas a paliar sus efectos. A pesar de comprometerse a realizar un referendum sobre el Tratado de Lisboa sobre la UE, no lo celebró cuando se firmó, pues argumentó que era demasiado complejo para someterlo a la votación popular. En el 2014, ya afuera de la presidencia, hizo campaña en el referendum de independencia de Escocia a favor de mantenerse en el Reino Unido. En el telefilm "Coalición" (2015) Ian Grieve es el primer ministro Brown.
David Cameron (1966). Fue primer ministro del Reino Unido del 2010 hasta el 2016. Después de décadas sin que los conservadores regresaran al poder, Cameron trajo a su partido de vuelta a la presidencia del país. Modernizó el partido conservador, lo que le llevó a ser acusado por políticos tanto de derechas como de izquierdas que le tildaron de oportunista y elitista. Cuando en el 2015 ganó el partido conservador con mayoría decidió llevar a cabo una de sus promesas, el referendum sobre la permanencia en la Unión Europea, de la que él se mostraba firme partidario. Cuando el resultado de las urnas salió a favor de abandonar la UE, el conocido "Brexit", Camerón presentó su renuncia: "No creo que sea correcto que yo trate de ser el capitán que conduce a nuestro país a su próximo destino". También en la anterior serie "Coalición" Mark Dexter es David Cameron.